20 octubre, 2021

Tuve un hijo en la escuela secundaria. Así es como cambió mi vida entera. | Mejor vida

Cuando mi hija tenía un año y medio, fue ingresada en el hospital en Nochevieja por una infección grave que iba a requerir cirugía. Y lloré. Un monton. Pero no solo porque estaba preocupado por ella, porque se suponía que tenía que ir a una fiesta esa noche.

No te culpo por pensar en este momento: “Eso es terrible. ¿Qué tipo de padre estaría preocupado por una fiesta en esas circunstancias? ” Y tienes razón. Era egoísta, miope y algo que un adolescente angustiado haría, porque eso es exactamente lo que yo era.

Justo antes de cumplir 17 años, perdí un autobús y cambió mi vida para siempre. Ese viaje en autobús me habría llevado a Planned Parenthood para un aborto. Pero el reloj siguió corriendo y los minutos pasaron y lo siguiente que supe fue que todavía estaba embarazada.

No fue un gran momento de revelación lo que me llevó a convertirme en una madre adolescente. Fue una serie de pequeñas decisiones: no usar condón; no preguntarle a nadie, a nadie, sobre las píldoras anticonceptivas; no tomar ese autobús.

Desde el momento en que perdí mi período, me lancé con fuerza a la primera etapa del dolor. Porque eso es exactamente lo que estaba haciendo. Estaba de duelo por la pérdida de la persona que pensé que había sido toda mi vida hasta ese momento. Yo era la chica inteligente que sacaba buenas notas y un puntaje perfecto en la prueba estandarizada de Florida en el décimo grado y que realmente no causaba problemas.

Yo no era la “adolescente embarazada” … hasta que yo estaba.

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Pero en retrospectiva, esa identidad se me había estado escapando por un tiempo. Me mudé de una pequeña ciudad en Vermont a una ciudad universitaria en Florida cuando tenía 12 años. Mi papá murió un año después, y mi relación con mi mamá pasó de ser apenas existente a ser relativamente tóxica con bastante rapidez. Descubrí a chicos mayores con mala reputación y empecé a faltar a la escuela con ellos. Muy pronto, dejé por completo de ir a la escuela por completo.

Sin embargo, a través de todos esos cambios, una cosa permaneció: ese infame sentimiento adolescente de invencibilidad. Podría salir de la casa de mi madre a los 16 y brincar en el sofá por la ciudad con mi novio mayor y perderme el primer año de la escuela secundaria y seguir siendo “la chica inteligente”, ¿verdad?

Pero entonces Fueron cinco semanas sin período, luego seis, luego siete.

En algún momento, le dije al novio mayor antes mencionado que pensaba que estaba embarazada, pero corté la conversación saltando. al aborto como el siguiente paso lógico. No discutió. Ni siquiera me hice una prueba de embarazo antes de llamar para programar la cita a la que nunca me presenté. Debo haberle dicho que no había ido, pero no recuerdo ninguna gran discusión sobre lo que eso realmente significaba.

Así que pasé mi cumpleaños número 17 vomitando bilis sin parar, lo cual Fue entonces cuando descubrí la primera mentira sobre el embarazo y la maternidad que alberga la sociedad: “Náuseas matutinas” es más como “enfermedad abierta 24/7”.

Durante seis meses, no dije nadie más sobre el embarazo y, en cambio, me aislé lo mejor que pude. El novio y yo estuvimos sin hogar durante gran parte de ese tiempo, saltando de casa en casa en función de quién nos dejaba quedarnos unos días. Apenas comía, así que bajé de peso. Pronto, la falta de cuidado personal me provocó una infección renal, un viaje a la sala de emergencias y una larga conversación con mi madre que se retrasó mucho en el tema:

“Necesito saber si Tengo seguro médico. Estoy en el hospital y me piden información ”.

“ ¿Qué? ¿Por qué estás en el hospital? ”

“ Tengo una infección de riñón. ”

“ ¿Una infección de riñón? Pero… ”

“ Bueno, también estoy embarazada de seis meses ”.

Obviamente, el tacto tampoco era una habilidad que había desarrollado. todavía. Mi madre, una verdadera neoyorquina que es la definición de sencillo, saltó directamente al modo de planificación. Como niña adoptada, la adopción era su recomendación obvia.

“No”, le dije. “Me quedo con el bebé”.

No creo que le hubiera dicho eso en voz alta a nadie hasta ese momento. Para mí, esa declaración fue el primero de muchos, muchos pasos hacia la maternidad por venir.

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Para ese momento, el novio tenía un trabajo de comida rápida y yo había logrado convencer a la oficina del Seguro Social de que yo vivía. independientemente, y por lo tanto tenía derecho al pago mensual por la muerte de mi papá que mi mamá había estado recibiendo anteriormente por mi cuidado.

Pudimos usar ese dinero para alquilar una casa adosada, así que cuando Salí del hospital, después de una gran cantidad de experiencias nuevas y emocionantes que incluyeron visitas a un nutricionista, la oficina de Mujeres, Bebés y Niños (WIC) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos, comencé a cocinarme las comidas. Para ser honesto, fueron muchas papas al horno y brócoli al vapor. Pero era más parecido a una comida que la ocasional hamburguesa de comida rápida que había estado comiendo.

Finalmente me acerqué a mis amigos y les dije que estaba embarazada, lo que me llevó a Convencido fue uno de los baby showers más incómodos de la historia. Todos trataron de equilibrar el entusiasmo tradicional por el recién llegado con todo el asunto de qué hará esto con tu vida de madre adolescente. Un amigo me regaló un abrigo de invierno en una talla 2T para el bebé, que debía nacer en junio en la cálida y húmeda Florida porque los adolescentes ni siquiera saben qué comprar para los bebés, y mucho menos cómo criarlos.

A medida que se acercaba la fecha de parto, me equilibré mirando fielmente American Idol (el programa había debutado ese año y me habían relegado al reposo en cama) con un intento de realizar algunas actividades domésticas. Limpié. Organicé. Puse mis manos en una máquina de coser e hice varios vestidos de bebé de proporciones horribles y una manta de bebé bastante buena (que mi hija todavía tiene hoy).

Pero además de esa manta, básicamente todo tiene cambiado desde entonces.

Poco después del nacimiento de mi hija, su padre biológico (también conocido como el ahora ex novio) y yo nos separamos, y terminé en mi propio lugar con mi hija .

Regresé a la escuela a través de un programa de inscripción doble en el que pude obtener créditos para la escuela secundaria y la universidad. Entonces, aunque no me gradué con mi clase original, al año siguiente, tenía un diploma de escuela secundaria y un título de Asociado en Artes.

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Entonces, La oportunidad de dejar Florida (un lugar en el que nunca me encantó vivir) llegó un día mientras trabajaba como anfitriona en un TGIFridays. Uno de los gerentes se mudaba a Colorado (un lugar en el que siempre había querido vivir) con su esposa y sus dos hijos. Habían tenido a alguien listo para mudarse con ellos como niñera, pero la persona se echó atrás en el último minuto. Estaba feliz de intervenir, le dije, siempre y cuando mi hija de dos años y medio también pudiera venir.

Fue un movimiento que probablemente no habría alguna vez sucedió sin mi hija allí como un motivador para arriesgarme por una vida mejor para nosotros y pura suerte de que estuve en ese comedor de restaurante kitsch en el momento adecuado.

En poco tiempo, Estaba empacando un auto lleno de pertenencias y un niño pequeño y conducía hacia las Montañas Rocosas. Estoy bastante seguro de que todos los que conocía en Florida estaban apostando sobre cuánto tiempo pasaría antes de que regresara. Pero eso solo impulsó mi motivación para demostrar que la gente estaba equivocada a toda velocidad. Y eso es exactamente lo que hice.

Terminé mi licenciatura mientras trabajaba a tiempo parcial como recepcionista. Mientras estaba en la escuela, un compañero de clase que había notado mi inclinación por escribir sobre comida (me había quedado con la cocina y ya había ido mucho más allá de las papas al horno) me animó a solicitar un trabajo que cubriera la escena gastronómica local, y consiguió el trabajo.

Junto con una carrera de tiempo completo en marketing, todavía escribo sobre comida, lo que también significa que regularmente comparto comidas con escritores increíblemente inteligentes que a menudo se van Me preguntaba cómo llegué aquí después de ser una adolescente embarazada sin hogar. Pero luego recuerdo que fue un montón de trabajo duro que pude abordar porque ya había asumido el trabajo más difícil de la vida: la paternidad.

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Cuando te conviertes en madre a una edad temprana, escuchas “Te ves demasiado joven para tener un hijo tan mayor”, “¿Eres su hermana?” y “¿Qué edad tenías cuando la tuviste?” pronunciado una y otra vez por todos, desde el empleado de caja de la tienda de comestibles hasta los chicos con los que estás en citas. Al principio, esas preguntas iban acompañadas de sentimientos de vergüenza. Pero eventualmente, aprendí a responder con confianza, a abrazar mi nueva identidad con seguridad y a afrontar la vida con confianza.

No todo fueron logros y momentos felices en el camino. Dormí en la sala de un pequeño apartamento que apenas podía pagar para que mi hija pudiera tener el dormitorio para ella sola. Vi a mis amigos viajar al extranjero y me pregunté si alguna vez podría tomarme unas vacaciones. Pasé mucho tiempo diciendo: “No, no puedo, no tengo niñera” y “No, no puedo, no tengo el dinero”. Y más tarde, vi a mis compañeros tener bebés y celebrar abiertamente esa nueva vida de una manera que no me permitía hace casi dos décadas.

Mi bebé de mejillas regordetas ahora tiene 17 años. la misma edad que yo tenía cuando la tuve. Ella toca el trombón y lanza el lanzamiento de peso y cuenta chistes increíbles, y está buscando universidades. Pasamos su cumpleaños comprando productos de segunda mano, comiendo yogur helado y haciendo mascarillas, muy lejos de mi cumpleaños número 17 lleno de vómitos inducidos por el embarazo.

En un momento, mi hija me agradeció por gastar el día con ella y por hacerlo divertido y por ser una “gran mamá”. Sí, de hecho salí del hospital esa noche de Año Nuevo hace tantos años para ir a una fiesta (que ni siquiera fue tan genial). Pero parece que ella me ha perdonado. Y yo también me perdoné.

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