24 junio, 2021

¿Tienen las plantas sentimientos? Preguntamos a un experto

Bien, esto puede sonar un poco extraño, pero…. ¿Las plantas tienen sentimientos? ¿Pueden enojarse? ¿Esta es realmente una pregunta que dos amigos han hecho esta semana después de observar que sus plantas aparentemente “arrojan” sus hojas? (Una de estas plantas es un higo de hoja de violín, si eso hace una diferencia). ¿Es esto una cosa, o simplemente es demasiado antropomorfizante por parte de los humanos?

Esto no suena extraño en absoluto. De hecho, esta es una cuestión y un tema muy debatido en el mundo vegetal. Y lo que ha surgido a lo largo de los años en un esfuerzo por responder a estas preguntas puede dejarlo boquiabierto sobre la vida de las plantas.

Si ha leído el famoso libro más vendido de 1970, La vida secreta de las plantas , sabe que Peter Tompkins y Christopher Bird fueron Totalmente convencido de que las plantas no solo tienen emociones sino también intuición. Llevaron a cabo todo tipo de experimentos con plantas: tocar música, hablar con las plantas, vibraciones, etc. Pero sus hallazgos fueron desacreditados. Ahora avanzamos rápidamente casi 50 años, y nunca se ha demostrado científicamente que las plantas tengan sentimientos.

Demos un rápido paso atrás porque es importante tener en cuenta que describimos la capacidad de tener sentimientos mediante la inteligencia. Y dado que las plantas no tienen cerebro, ni sistema nervioso central (que es como se define la inteligencia), se dice que es imposible que tengan emociones y la capacidad de razonar o sentir

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Pero entonces, ¿por qué las plantas se retuercen y giran en reacción a la luz? ¿Por qué invaden las plantas invasoras? ¿Por qué la Mimosa pucida (planta sensible) se enrosca y se cierra cuando se toca? ¡¿Cómo saben las plantas carnívoras devorar una mosca en el momento perfecto y por qué comen moscas en primer lugar?!

Las plantas pueden no tener sentimientos, pero de hecho están vivas y se las ha descrito como formas de vida sensibles que tienen respuestas “trópicas” y “násticas” a los estímulos. Las plantas pueden sentir el agua, la luz y la gravedad; incluso pueden defenderse y enviar señales a otras plantas para advertir que el peligro está aquí o cerca.

Por ejemplo, cuando tu amigo te dijo que su higuera de hoja de violín estaba “tirando” hojas, bueno, esa fue una respuesta tropical al peligro. Y el peligro en este caso probablemente fue un cambio en el medio ambiente, el agua o las condiciones de luz. Una higuera de hoja de violín, o Ficus Lyrata, es muy sensible a su entorno y responderá dramáticamente si no recibe la luz o el agua que necesita para sostenerse de esas hojas grandes y hermosas. Para los propósitos de este artículo, supongamos que el Ficus no estaba recibiendo la luz que necesitaba para prosperar. Dado que la luz es el alimento de una planta, y el único trabajo de una planta es sobrevivir, dejará caer sus hojas inferiores para conservar la energía cuando la luz no sea suficiente.

Entonces, volviendo a tu amigo, su Ficus sintió peligro. No estaba recibiendo lo que necesitaba para sobrevivir. Su respuesta fue preservar – ¡mantenerse con vida! Entonces eso significaba perder esas hojas inferiores para que pudiera tener suficiente energía para cultivar hojas nuevas. Si algo se interpone en el camino para que una planta tenga éxito en su único trabajo: crecer, responderá y hará lo que sea necesario para sobrevivir.

Otras respuestas trópicas se ilustran en la lenta flexión, envoltura y enredadera de las plantas hacia la luz. Las plantas invasoras como la enredadera passiflora crecen rápidamente y utilizan espirales en forma de tentáculo para sujetarse a otros medios (como plantas y edificios) con el fin de alcanzar más luz solar, también conocida como comida. Cubrirá su planta huésped que lamentablemente sufrirá, pero eso no le importa a la pasiflora, no siente lástima, su trabajo es solo sobrevivir.

Las respuestas násticas son más rápidas que las respuestas trópicas y se pueden ver justo delante de sus ojos. Tomemos la trampa para moscas venus, que es una planta carnívora que crece en las turberas de las Carolinas. Presenta un caso perfecto de cómo una planta reacciona al tacto para asegurar su supervivencia y reproducción. El problema de Venus Fly Trap es que las turberas de las Carolinas no tienen un suministro suficiente de nitrógeno o fósforo. Por lo tanto, ha desarrollado una táctica agresiva de atrapar presas que tienen los nutrientes que necesita para sobrevivir. Venus Fly Trap utiliza néctar y una plataforma de aterrizaje bien diseñada para atraer insectos y, al aterrizar en los lóbulos convexos de la planta, el insecto entrará en contacto con pequeños pelos que activan un temporizador. Si el insecto no se mueve a tiempo, ¡chasquea! A la hora de comer, la planta obtiene los nutrientes que tanto necesita para sobrevivir.

Sin dejarnos llevar por todos los hechos salvajes de las plantas y sus vidas sensibles, detengámonos allí. Y la próxima vez que regrese de las vacaciones, observe el estado en el que se encuentran sus plantas antes de partir y el estado en el que se encuentran cuando regrese. Esto funciona mejor durante la temporada de crecimiento, pero le prometo que notará un giro más fuerte hacia la luz, o una nueva hoja desplegándose, o quizás algunas hojas descartadas porque olvidó regar y / o abrir las persianas.

Puede que no ‘sientan’ pero sí sienten y, según la opinión, la capacidad de sentir la forma en que lo hacen las plantas podría ser más increíble que cualquier sentimiento que los seres humanos experimentamos.