5 diciembre, 2021

Sobre la inmersión cultural

A Jennifer le encanta explorar las atracciones locales y las tierras lejanas y, a menudo, se la puede encontrar deambulando por los densos bosques de Pensilvania.

Florencia, Italia

Fuera y sobre

Hay un tema principal en casi todos mis viajes, ya sea dentro o fuera de los Estados Unidos: los estadounidenses pueden ser muy ignorantes de su entorno.

No creo, bajo ninguna circunstancia, que esto se hace maliciosa e intencionalmente. Sé por experiencia que muchos viajeros simplemente se sienten abrumados por todo lo que hay para ver y hacer en un país extranjero, y la necesidad de comprender la cultura local se queda en el camino en el caos de los viajes. Pero esto a menudo significa la diferencia entre experimentar solo la superficie de una tierra desconocida y estar totalmente inmerso en su funcionamiento interno, el último de los cuales a menudo resulta en una experiencia mucho más memorable que dura toda la vida.

Creo firmemente que si uno experimenta la buena suerte de viajar al extranjero (e incluso a otros estados que no sean el suyo), debe reservar algo de tiempo para familiarizarse con la historia local y la cultura de su destino. Ya sean los campos de batalla de Gettysburg donde la famosa Guerra Civil duró cuatro años, las ciudades de Jamaica donde uno puede ser testigo de un derrocamiento violento del gobierno local, o una ciudad vibrante y palpitante en México, la gente necesita ser más consciente de su entorno y brindarles la reverencia que merecen.

Realmente creo que nosotros como personas debemos familiarizarnos más con la práctica de la inmersión cultural; es decir, sumergirnos en la cultura del área. Aprenda un poco de la historia y el idioma, aunque sea un poco, pero más que simplemente saber cómo preguntar por la ubicación de los baños, y disfrute de la diferencia entre sus experiencias. No solo los nativos que viven allí durante todo el año apreciarán el esfuerzo, sino que nuevas y vastas oportunidades aguardarán al viajero que busca comprender su entorno en lugar de simplemente pasar por él

.

Black Elk Peak, Dakota del Sur

Infórmese

Aproveche la oportunidad y contrate un guía turístico. En la mayoría de los lugares ricos en turistas, estas personas tienden a ser guías veteranos o, exactamente lo contrario, estudiantes universitarios de historia / antropología. De cualquier manera, es una situación en la que todos ganan para el ávido viajero estadounidense; Estos dos grupos de personas muy diferentes están bien informados y son genuinamente apasionados por la información que están compartiendo contigo. Verá lugares que de otro modo podría haberse perdido y, con suerte, tendrá la oportunidad de aprender sobre la cultura local y los nativos. Esto también brindaría al viajero sin educación la oportunidad de buscar respuestas de alguien que realmente conozca el área y las personas que viven en ella.

En el extremo opuesto del espectro, Manténgase informado sobre los lugares locales no para ir. Algunas ubicaciones simplemente no son seguras para los turistas, ¡y es mejor evitar estas áreas desde el principio!

El momento más feliz de la vida humana, pienso, es una partida hacia tierras desconocidas.

– Sir Richard Burton

Aprende la cultura

¿Sabías que en Corea está mal visto usar zapatos de exterior? ¿adentro? ¿O en los países árabes, donde se considera ofensivo alejarse de alguien que te está hablando?

Nuestros conceptos estadounidenses no siempre se traducen bien en otros países. Hay varias cosas que hacemos como pueblo que otras culturas del mundo consideran ofensivas. La idea de “espacio personal”, por ejemplo, tiende a ser muy estadounidense, y los miembros de culturas extranjeras pueden no respetar nuestra necesidad de mantener intactas nuestras “burbujas”. Por otro lado, hay otras culturas que prefieren enormes cantidades de espacio personal para mantenerse cómodos. Sin embargo, siempre es aconsejable minimizar la cantidad de ofensa que inconscientemente puede causar al conocer estas costumbres y expectativas culturales de antemano.

De mis limitadas experiencias, he aprendido que gran parte de la el mundo considera que los estadounidenses son descarados y algo detestables. Somos sociables y enérgicos, a menudo hasta el final. Por lo tanto, considero que es mi responsabilidad personal demostrar las características más positivas de nuestro país y nuestra cultura, y utilizo esos estereotipos para iniciar conversaciones (muchas de las cuales han sido muy entretenidas!)

Muchas de estas percepciones negativas salieron a la luz cuando pasé una semana en una reserva de nativos americanos en el medio oeste. Debido a la historia y el trauma sufrido por los nativos que aún hoy en día llaman a la reserva su hogar, existía una clara barrera cultural. Pero en lugar de criticar y quejarme de lo injusto que es ser estereotipado, simplemente escuché las historias que estas personas querían que supiera para demostrar la reverencia y el respeto que les tenía. Fue a través de mis acciones que desafié sus estereotipos preexistentes, y al final de la semana no quería volver a casa porque me había conectado a un nivel tan profundo con los nativos y su cultura. A veces nos sirve ser humildes ante lo desconocido y abrazar aquello que normalmente nos haría sentir incómodos.

Familiarícese con el idioma

Hay una historia graciosa que me gusta contarle a la gente sobre una visita a Costa Maya, México, que hice hace varios años. Tanto yo como un amigo estábamos sentados en el bar de esta pequeña ciudad turística, escuchando a los otros turistas matar el lenguaje de los camareros. Era obvio que estos intentos eran insultantes; algunos de estos turistas simplemente tomaron palabras en inglés y colocaron una “o” al final de ellas. Descortés, por decir lo mínimo, y tal descortesía hacia el lenguaje ciertamente no es bien tolerado en los Estados Unidos. Por casualidad, hablaba suficiente español en ese momento para entablar conversación con los camareros, quienes me recompensaron por varias bebidas adicionales en la casa. ¿Su consejo para los turistas estadounidenses? Aprenda algunas piezas básicas de conversación antes de viajar, como preguntas básicas cuyo propósito es identificar información esencial (por ejemplo, “¿dónde está el baño?” Y “¿dónde está el hospital?”). Hay varias aplicaciones disponibles ahora que lo ayudarán a aprender algunas frases fundamentales y luego le brindarán la oportunidad digital de practicar lo que ha aprendido.

Disfrute del video humorístico de arriba que compara ciertos idiomas a otros!

En conclusión

¿Alguna vez ha conocido a un extranjero aquí, en los Estados Unidos, y realmente le ha gustado? Ese cariño instantáneo te da ganas de mostrarles y contarles todo lo maravilloso de tu país, ¿no? Los estadounidenses que están bien educados en las culturas que visitarán a menudo se encuentran disfrutando del mismo nivel de familiaridad. Es inteligente y respetuoso aprender sobre los lugares que visitará, así como sobre la gente y sus costumbres. Esta preparación se refleja bien en ti no solo como estadounidense, sino como persona.

¿Y quién sabe? Puede llegar a ver algo que solo los “locales” conocen, o ir a una fiesta secreta o ser testigo de un evento especial. Independientemente, sus esfuerzos en nombre de los lugareños para aumentar su familiaridad con su cultura y tradiciones solo servirán para mejorar tanto su viaje como su experiencia de inmersión.

© 2011 Jennifer

Jennifer (autor) de Pensilvania el 18 de abril de 2011:

¡Gracias! 🙂

PaulStaley1 de Con el viento — (o en su contra) el 18 de abril de 2011:

¡Estoy de acuerdo! ¡Votado!