22 abril, 2024

Se descubre un nuevo y abrasador sistema de 7 planetas, e incluso puedes escucharlos

La primera y segunda misión de Kepler de la NASA terminaron hace mucho tiempo, pero los astrónomos continúan refinando los datos de las misiones de búsqueda de planetas que cambiarán el juego. Los astrónomos han analizado datos antiguos de Kepler, creando la lista más precisa de exoplanetas y mundos candidatos; entre ellos se encuentra el sistema de siete planetas más caliente hasta el momento.

En el centro de este sistema se encuentra la estrella Kepler-385, que es aproximadamente un 10 por ciento más grande y un 5 por ciento más caliente que el Sol. A diferencia de la configuración extendida de nuestro propio Sistema Solar, estos mundos orbitan mucho más cerca de su estrella que Venus alrededor del Sol, recibiendo mucha más luz.

Los dos primeros exoplanetas orbitan en 10 y 15 días, respectivamente, tienen un radio ligeramente mayor que el de la Tierra y probablemente sean rocosos. Si tienen atmósfera, probablemente sea delgada. Los otros cinco son objetos más grandes pero no planetas gigantes. Probablemente sean súper Tierras, con el doble de radio que nuestro mundo, envueltas en una atmósfera espesa.

«Nuestra revisión del catálogo de exoplanetas Kepler proporciona el primer análisis verdaderamente uniforme de las propiedades de los exoplanetas», dijo en un comunicado el profesor Jason Rowe, de la Universidad Bishop. «Las mejoras en todas las propiedades planetarias y estelares nos han permitido realizar un estudio en profundidad de las propiedades fundamentales de los sistemas exoplanetarios para comprender mejor los exoplanetas y comparar directamente estos mundos distantes con nuestro propio Sistema Solar y centrarnos en los detalles de los sistemas individuales. como Kepler-385.»

Los siete planetas se encuentran dentro del límite interior de la zona habitable; simplemente son demasiado calientes para sustentar la vida tal como la conocemos. Sin embargo, el interés de los astrónomos estaba en la disposición planetaria de estos siete mundos. Entre las propiedades interesantes, los dos más internos y los tres más externos están en resonancia y los períodos de rotación de los planetas están sincronizados, lo que se tradujo en una magnífica sonificación.

«Si bien estudios anteriores habían inferido que los planetas pequeños y los sistemas con más planetas en tránsito tienden a tener excentricidades orbitales más pequeñas, esos resultados se basaron en modelos complejos», añadió el profesor Eric Ford, de Penn State. «Nuestro nuevo resultado es una demostración más directa e independiente del modelo de que los sistemas con más planetas en tránsito tienen órbitas más circulares».

El catálogo de candidatos a planetas descubierto por Kepler sigue siendo la lista más grande y uniforme de exoplanetas producida. Los observatorios actuales mejorarán en esto, pero estos investigadores están demostrando que los datos de Kepler siguen siendo el punto de referencia para observar exoplanetas.

«Hemos reunido la lista más precisa de candidatos a planetas Kepler y sus propiedades hasta la fecha», añadió Jack Lissauer, científico investigador del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California y autor principal del artículo que presenta el nuevo catálogo. «La misión Kepler de la NASA ha descubierto la mayoría de los exoplanetas conocidos y este nuevo catálogo permitirá a los astrónomos aprender más sobre sus características».

El artículo está aceptado para su publicación en The Planetary Science Journal y está disponible en arXiv.

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