1 marzo, 2024

Ray Cats: ¿Pueden los gatitos que cambian de color proteger a las generaciones futuras de los desechos radiactivos?

Los residuos nucleares son un problema grave. No sólo es difícil deshacerse de él de forma segura, sino que sus efectos nocivos pueden seguir siendo una amenaza miles de años en el futuro. En ese tiempo, es posible que hayan aparecido y desaparecido civilizaciones y lenguas enteras, lo que plantea un verdadero desafío para salvaguardar a las generaciones futuras de un peligro que producimos hoy. Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto? Quizás le sorprenda saber que algunos creen que podría tratarse de gatos que cambian de color.

Los desafíos de los residuos nucleares y radiactivos

La energía nuclear y las armas nucleares son temas divisivos hoy en día, pero independientemente de si uno está a favor o en contra de estas tecnologías, sus productos de desecho ya están con nosotros.

En los años transcurridos entre 1954 (cuando comenzamos a producir electricidad a partir de energía nuclear) y 2016, se generaron unas 390.000 toneladas de combustible gastado. El combustible gastado se conoce como residuo de alta actividad, ya que contiene la mayor cantidad de subproductos radiactivos producidos por reacciones de fisión nuclear en reactores nucleares. Aunque el combustible gastado ya no es útil para generar energía, los materiales siguen siendo calientes, radiactivos y peligrosos. También se producen residuos de alta actividad durante la fabricación de armas nucleares, así como restos de las operaciones de reprocesamiento y reciclaje de combustible.

En términos generales, la cantidad de residuos generados por la industria mundial de la energía nuclear es comparativamente menor que la producida por las tecnologías de generación de electricidad térmica. Sin embargo, el desafío viene con su disposición final.

Por el momento, muchos países con reactores nucleares están almacenando residuos de alta actividad y otros materiales radiactivos in situ, pero esto es sólo una opción provisional. Alrededor de una docena de países, incluidos Finlandia, Suiza y otras naciones de Europa, están buscando depósitos geológicos profundos para sus desechos nucleares. Estos depósitos enterrarían efectivamente el combustible gastado y lo mantendrían bajo tierra durante 100.000 años.

Y si bien esto puede parecer una solución adecuada ahora, algunos se han preocupado por los efectos que estos desechos ocultos podrían tener en generaciones lejanas que no tienen conocimiento de lo que hemos hecho. Los seres humanos han existido durante unos 300.000 años y en ese tiempo nuestras civilizaciones han surgido y caído, y las lenguas han aparecido y desaparecido o han mutado hasta quedar irreconocibles. Por lo tanto, tiene sentido que, aunque es posible que no estemos aquí dentro de miles de años, los desechos radiactivos que producimos sí lo estarán y podrían filtrarse a las aguas subterráneas y extenderse más allá de su tumba subterránea.

Entra, rayos gatos

En la década de 1980, el Departamento de Energía de Estados Unidos convocó a un panel de lingüistas y científicos –llamado Grupo de Trabajo sobre Interferencia Humana– para investigar soluciones existentes o potenciales para ayudar a reducir la probabilidad de que en el futuro humanos invadan accidentalmente áreas donde se han almacenado desechos nucleares.

Según el equipo, debido a que muchos de nosotros tendríamos dificultades para leer textos escritos que tienen 1.000 años de antigüedad, la esperanza de que nuestros descendientes entiendan una advertencia escrita parece poco confiable. Se necesitan otras opciones que se basen en símbolos o arquitectura, que puedan trascender generaciones y cambios de idioma, para marcar lugares peligrosos.

Al mismo tiempo, la escritora Françoise Bastide y Paolo Fabbri, experto en semiótica (el estudio de los signos y símbolos y su uso o interpretación) propusieron un plan diferente. Dado que los gatos han convivido con los humanos durante miles de años, argumentaron, seguramente podrían usarse para comunicar una advertencia de manera similar a los canarios en una mina de carbón. En este caso, propusieron que se podrían criar gatos u otros animales para que “reaccionen con la decoloración de la piel cuando se exponen” a la radiación atómica.

«Esta especie animal debería habitar dentro del nicho ecológico de los humanos, y su papel como detector de radiación debería estar anclado en la tradición cultural mediante la introducción de un nombre adecuado (por ejemplo, «gato raya») y proverbios y mitos adecuados».

En resumen, creamos historias y mitos en torno a estos gatitos criados especialmente y les contamos a nuestros hijos sobre ellos, luego ellos les cuentan los suyos, y así sucesivamente a lo largo de las generaciones. Luego, dentro de miles de años, si alguien ve a su gato cambiar de color, sabrá que debe alejarse.

Por muy inusual que parezca esta idea, se hizo bastante popular en 2015, cuando nació el movimiento Ray Cat Solution. Inspirándose en el trabajo de Bastide y Fabbri, el movimiento quería convertir la idea de los gatos raya en un fenómeno cultural e invitó a científicos, artistas y cualquier otra persona a «crear la cultura/leyenda/historia de que si tu gato cambia de color, tú debes moverte». Algún lugar más.» Incluso produjeron un vídeo bellamente diseñado para explicar sus objetivos.

No está claro si los gatitos brillantes realmente podrían ser la solución para el futuro, y dudamos que lo sean, pero cuanto más discutimos las cuestiones relacionadas con el almacenamiento a largo plazo de materiales nucleares, más probabilidades tendremos de desarrollar una idea que funcione. . Esto es muy necesario, ya que no podemos tirar la lata tóxica por el pasillo y esperar que la gente del mañana se preocupe por ello.

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