26 febrero, 2024

¿Qué son las imágenes? Una guía completa

Un recurso literario es una técnica que utiliza un escritor para transmitir ideas y mensajes a sus lectores. Eso significa que, como lectores, debemos comprender y utilizar recursos literarios para comprender completamente los temas principales de una obra.

Hoy, veremos más de cerca cómo usar imágenes para analizar un texto. Comenzaremos dándote la definición de las imágenes antes de hablar sobre por qué es una herramienta importante para analizar un texto. Luego, lo guiaremos a través de algunos ejemplos de imágenes en poesía y ficción y le mostraremos exactamente cómo analizar las imágenes en cada uno.

Al final de este artículo, podrá hablar sobre las imágenes en la literatura como un profesional, así que comencemos.

Seriamente. Una vez que sepa lo que está buscando, ¡lo verá en todas partes!

¿Qué son las imágenes? Definición y explicación

¿Alguna vez has leído un libro que te hace sentir que estás viendo, sintiendo, oliendo o saboreando lo mismo que el personaje sobre el que estás leyendo? (Tuvimos esa experiencia la primera vez que Harry Potter probó la cerveza de mantequilla en Hogsmeade). Si es así, ¡puedes agradecer a las imágenes por esa experiencia!

Las imágenes son el acto de usar el lenguaje para crear imágenes en la mente del lector.. Los escritores usan palabras y frases descriptivas para ayudar al lector a sentir que están … bueno, ¡donde el escritor quiere que estén! Básicamente, el escritor está tratando de crear una «imagen mental» para el lector a través de las palabras que elige. Así es como uno de los mejores escritores de terror de todos los tiempos, Stephen King, describe las imágenes:

Las imágenes no ocurren en la página del escritor; ocurre en la mente del lector. Describir todo es proporcionar una fotografía con palabras; indicar los puntos que le parecen más vívidos e importantes a usted, el escritor, es permitir que el lector dé cuerpo a su boceto en un retrato.

En otras palabras: ¡Puedes pensar en las imágenes como pintar con palabras para alimentar la imaginación del lector!

Una forma fácil de detectar imágenes en un texto es prestar atención a las palabras, frases y oraciones que se conectan con sus cinco sentidos. (vista, olfato, gusto, tacto y oído). Eso es porque los escritores saben que para captar la atención de un lector, necesitan interactuar con él mental, física y emocionalmente.

Dado que las imágenes están diseñadas para conectar al lector con un texto, es una de las herramientas más poderosas que tiene un escritor para comunicar sus temas y mensajes.

Los 2 tipos de imágenes

Cada vez que un escritor involucra los sentidos de un lector, está usando imágenes … lo que significa que las imágenes son un recurso literario realmente amplio. En general, sin embargo, las imágenes encajan en dos grandes categorías: literal y figurativa.

Imágenes literales: ejemplos y explicación

Con imágenes literales, un escritor es literalmente describiendo cosas al lector. (Bastante sencillo, ¿eh?)

Los escritores suelen utilizar imágenes literales para describir el escenario, los personajes y la situación de un lector. Las imágenes literales ayudan al lector a imaginarse dónde están los personajes, comprender lo que están haciendo e incluso presagiar lo que podría suceder a continuación. (Por ejemplo, si el personaje está en un callejón oscuro y sucio, probablemente se encuentre en una situación más peligrosa que si el personaje saltara a través de un campo de margaritas).

Echemos un vistazo a un ejemplo de imágenes literales de Michael Crichton Parque jurásico para que pueda ver lo que queremos decir. En esta escena, el Dr. Alan Grant, Lex Murphy y Tim Murphy están tratando de esconderse de un tiranosaurio rex:

Ahora estaban más cerca de la cascada, el rugido era mucho más fuerte. Las rocas se volvieron resbaladizas, el camino embarrado. Había una neblina constante. Fue como moverse a través de una nube. El camino parecía conducir directamente al agua torrencial, pero a medida que se acercaban, vieron que en realidad iba detrás de la cascada.

El tiranosaurio seguía mirando río abajo, de espaldas a ellos. Se apresuraron por el camino hacia la cascada y casi se habían movido detrás de la capa de agua que caía cuando Grant vio girar al tiranosaurio. Luego estuvieron completamente detrás de la cascada, y Grant no pudo ver a través de la lámina de plata.

Ahora que ha leído este pasaje, cierre los ojos e imagine la escena. Probablemente estés imaginando una cascada gigante, un tiranosaurio rex hambriento y mucho peligro, ¿verdad? ¡Eso es porque las imágenes literales en este pasaje pintan una imagen literal muy específica que te ayuda a imaginar lo que está sucediendo en este momento!

Magia, ¿verdad? No exactamente. Las imágenes funcionan porque el escritor usa palabras y frases descriptivas para ayudar a pintar una imagen. Echemos un vistazo a las primeras líneas nuevamente y escojamos algo del lenguaje descriptivo que ayuda a dar forma a la escena:

Ahora estaban más cerca de la cascada, el rugido era mucho más fuerte. Las rocas se volvieron resbaladizas, el camino embarrado. Había una neblina constante. Fue como moverse a través de una nube.

Estas líneas son casi exclusivamente descripciones, y Crichton usa frases como “las rocas se volvieron resbaladizas” y “niebla constante colgante” para ayudarlo a imaginar exactamente lo que está sucediendo. Una buena forma de seleccionar imágenes literales es buscar sustantivos y luego ver cómo se describen. Por ejemplo, el sustantivo «cascada» se describe como un «rugido» que se vuelve «más fuerte» cuanto más se acercan los personajes.

Desde una perspectiva de análisis, todas estas imágenes literales trabajan juntas para ayudar a construir el ánimo, o tono, de la escena. En este caso, la imaginería de la escena contribuye a su tono tenso y suspenso. El entorno es traicionero: no solo las rocas están resbaladizas, sino que los personajes tienen problemas para ver a través de la niebla y el agua. ¡Un movimiento en falso y serán un sabroso bocadillo para un dinosaurio hambriento!

¡Usa esta imagen como inspiración para encontrar connotaciones! (Todo esto tendrá sentido en un segundo).

Imágenes figurativas: ejemplos y explicación

A diferencia de las imágenes literales, La imaginería figurativa utiliza el significado no literal – o metafórico – de las palabras para pintar una imagen para el lector. Casi todas las palabras tienen dos significados: su denotación y connotación. La denotación de una palabra es su definición literal de diccionario. La imaginería figurativa, por otro lado, se basa en la connotación—O significado implícito— de palabras y frases para ayudar a dar forma a los temas e ideas de un texto.

Para ver cómo funcionan las imágenes figurativas, veamos la primera línea del «Soneto 130» de Shakespeare, donde el hablante describe a su amada:

Los ojos de mi ama no se parecen en nada al sol;

Bueno. Centrémonos en la palabra «sol» aquí. Según Merriam-Webster, la definición literal de la palabra «sol» es «el cuerpo celeste luminoso alrededor del cual giran la tierra y otros planetas, del cual reciben calor y luz, que se componen principalmente de hidrógeno y helio». ¡Pero el hablante no significa literalmente que los ojos de su amante no sean como una bola de gas!

Entonces, ¿a qué se refiere? Para resolver esto, veamos las imágenes figurativas aquí. Tómese un minuto y piense en algunos de los significados implícitos o metafóricos de la palabra «sol». La palabra puede hacerte pensar en calidez y felicidad. También puede hacerte pensar en otras imágenes como un brillo ardiente, resplandeciente o ardiente.

Con estas imágenes figurativas en mente, es mejor leer esta línea como «los ojos de mi ama no son brillantes, cálidos ni felices». Las imágenes figurativas no solo ayudan a que esta línea tenga más sentido, sino que también da pistas a los lectores sobre el mensaje del poema: que puedes reconocer las fallas de alguien y aún amarlo y encontrarlo hermoso.

Una nota rápida más: porque eres un lector inteligente, probablemente te hayas dado cuenta de que esta línea de Shakespeare también es una metáfora, que es una comparación entre dos objetos aparentemente no relacionados (en este caso, «ojos» y «sol»). Los escritores suelen utilizar otros recursos literarios como la metáfora, el símil y la personificación para ayudar a crear imágenes vívidas para el lector. ¡Así que no se sorprenda si ve imágenes superpuestas con otras técnicas literarias!

¿Puede un ejemplo de imágenes ser literal y figurativo al mismo tiempo?

¡Absolutamente! De hecho, es bastante común ver a los escritores usar imágenes literales y figurativas simultáneamente. Tomemos la primera estrofa del poema de William Wordsworth, «Narcisos»:

yo vagaba tan solo como una nube

Que flota en lo alto de valles y colinas,
Cuando de repente vi una multitud
Una hueste de narcisos dorados;
Al lado del lago, debajo de los árboles,
Revoloteando y bailando en la brisa.

Esta estrofa combina imágenes literales y figurativas. Literalmente, las imágenes de esta estrofa nos ayudan a ver al hablante deambulando solo hasta que se topa con un parche de narcisos que crecen junto a un lago. Estas imágenes son importantes para comprender la poesía de Wordsworth, que a menudo explora la relación entre la naturaleza y el hombre.

Las imágenes figurativas nos ayudan a aprender un poco más sobre el hablante, que es un extraño. Podemos inferir esto debido a las imágenes que nos da; se imagina a sí mismo como una nube flotando sobre todo, capaz de ver lo que pasa pero incapaz de participar. Los narcisos, en cambio, representan a la sociedad. La imagen aquí es feliz (los narcisos son «dorados» y «bailando»), que es como el hablante ve a la sociedad como alguien desde afuera mirando hacia adentro.

Imágenes en poesía: «La esperanza es la cosa con plumas» de Emily Dickinson

Ahora que sabe más sobre imágenes, veamos un poema que usa imágenes para representar sus temas principales:

“La ‘esperanza’ es la cosa con las plumas –

Que se posa en el alma
Y canta la melodía sin las palabras –
Y nunca se detiene, en absoluto

Y lo más dulce – en el vendaval – se escucha –
Y debe ser dolorosa la tormenta
Que podría avergonzar al pajarito
Eso mantuvo a tantos calientes

Lo he escuchado en la tierra más fría
Y en el mar más extraño
Sin embargo – nunca – en Extremidad,
Me pidió una migaja.

Las imágenes pueden hacer que algo abstracto, como una emoción o una teoría, parezca más concreto y tangible para el lector. Al usar imágenes, los escritores pueden evocar el sentimiento del que quieren hablar en sus lectores … y al hacer que sus lectores se sientan, los escritores también pueden ayudar a los lectores a conectarse con los mensajes de su trabajo.

En este ejemplo, Emily Dickinson toma la idea abstracta de «esperanza» y la compara con un pájaro. Dickinson pinta imágenes de esperanza haciendo las mismas cosas que hace un pájaro: «se posa», «canta» y mantiene a «tantos calientes» con sus plumas. Y a pesar de todos estos regalos, la esperanza nunca “pidió una migaja” de nada a cambio. Al usar imágenes para tomar una idea abstracta (esperanza) y hacerla concreta (un pájaro), Dickinson ayuda a los lectores a comprender la naturaleza de la esperanza. Para Dickinson, la esperanza es algo que cuesta poco tener y, sin embargo, nos ofrece consuelo en todas las situaciones más difíciles de la vida.

Imágenes en ficción: Drácula por Bram Stoker

Las imágenes también pueden ser una herramienta igualmente poderosa para los escritores de ficción. En Drácula Bram Stoker usa imágenes para llevar a casa el horror de la novela. Echemos un vistazo a una escena particularmente destacada, en la que Arthur Holmwood tiene que matar a su ex prometida, Lucy Westenra, que se ha convertido en vampiro:

La cosa del ataúd se retorció; y un chillido espantoso y espeluznante salió de los labios rojos abiertos. El cuerpo se estremeció, se estremeció y se retorció en salvajes contorsiones; los dientes blancos y afilados se aplastaron hasta que se cortaron los labios y se untó la boca con una espuma carmesí. Pero Arthur nunca vaciló. Parecía una figura de Thor mientras su brazo imperturbable subía y bajaba, hundiendo cada vez más la estaca portadora de misericordia, mientras la sangre del corazón perforado brotaba y brotaba a su alrededor. Su rostro estaba tenso, y un alto deber parecía brillar a través de él; verlo nos infundió valor, de modo que nuestras voces parecieron resonar a través de la pequeña bóveda.

¿Recuerdas cómo hablamos sobre cómo las imágenes pueden establecer un tono o un estado de ánimo? Ciertamente ese es el caso aquí. Lucy se describe visualmente no como una mujer sino como una «cosa», y el «chillido espeluznante» que deja escapar es un gran ejemplo de cómo las imágenes auditivas, o el sonido de una escena, pueden contribuir a su efecto general. (En este caso, amplifica el horror de lo que alguna vez fue delicado …

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