28 febrero, 2024

¿Qué hora es en la luna?

El tiempo da forma a nuestras vidas y no podemos evitarlo. Estamos influenciados (y estresados) por relojes y alarmas, e incluso si nos deshaciéramos de nuestra tecnología y volviéramos a la naturaleza, estaríamos a merced de la rotación de nuestro planeta sobre su eje y alrededor del Sol. Socialmente, la humanidad ha acordado un tiempo universal y una división de zonas horarias, en toda la superficie de nuestro planeta. Pero ¿qué pasa cuando no estamos en nuestro planeta?

En la estación espacial internacional, que experimenta 16 puestas de sol al día (lo que complica las cosas para los astronautas musulmanes, especialmente durante el Ramadán), la zona horaria es la hora universal (UT), que coincide con la hora media de Greenwich (GMT).

Según esa lógica, el tiempo universal es también el tiempo en la Luna, pero eso no es un hecho. Hasta ahora, no hay acuerdo sobre qué zona horaria se utilizará cuando los humanos regresen a ella con Artemis III, o más adelante una vez que se establezcan una o más bases en la superficie de la Luna. Actualmente, las misiones robóticas se mantienen en el horario correspondiente a determinadas zonas horarias del país de origen.

Usar el Sol como lo hacemos aquí en la Tierra, aunque sea aproximadamente, podría no funcionar. Desde el amanecer hasta el atardecer en la Luna, hay 14,77 días terrestres, por lo que son necesarias algunas subdivisiones. Una sugerencia anterior promocionada en línea fue la idea de un tiempo estándar lunar, donde los segundos, los minutos y las horas eran iguales, pero 24 horas se llamaban ciclo y 30 ciclos eran un día lunar completo, lo cual es más o menos correcto.

¿Qué zona horaria utilizaron los astronautas del Apolo en la Luna?

Los astronautas del Apolo pasaron un tiempo productivo en la Luna, así que ¿por qué no copiar lo que hicieron? Bueno, hay un pequeño problema con esto. El subtítulo anterior es una pregunta capciosa. Los astronautas no utilizaban ninguna zona horaria. Ni UTC ni la hora de Florida desde donde se lanzaron, ni la misma zona horaria que Houston, donde se encontraba Mission Control. Usaron el tiempo transcurrido en tierra (GET), que ahora se conoce como tiempo transcurrido de la misión. El tiempo se contó en minutos, horas y días desde el lanzamiento.

En esas misiones y en las posteriores, como la del Transbordador Espacial, mucho dependía de la actividad que ocurría en un momento determinado después del despegue, por lo que tenía más sentido usar eso en lugar de usar una zona horaria específica.

Pero para una misión de mayor duración a la Luna, esto ya no tiene sentido, por lo que se necesita una solución. La Agencia Espacial Europea ha hecho un llamado a tal discusión. La necesidad de una zona horaria en la superficie lunar no es inmediata para los astronautas, pero el establecimiento de un sistema de comunicación alrededor de la Luna tomará una decisión de suma importancia.

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