26 mayo, 2022

¿Qué es una libélula? 10 datos asombrosos sobre libélulas

Las libélulas son insectos grandes que son bien conocidos por sus colores brillantes y sus ojos saltones. Las libélulas pueden ser un poco sorprendentes si no las has visto por ahí, debido a su tamaño y su capacidad para volar a altas velocidades.

Las libélulas, insectos únicos y hermosos, son el tema de muchos mitos e historias, y son comunes en el arte, la joyería y más. Un insecto antiguo, las libélulas son voladoras y cazadoras expertas, y sus hábitos y vidas son una mirada fascinante a la naturaleza y la evolución. ¿Por qué las libélulas se ven así? ¿Qué comen las libélulas? Responderemos estas preguntas y daremos más datos sobre libélulas en esta guía.

¿Qué es una libélula?

Una libélula es un insecto grande con alas que existe en todos los continentes excepto en la Antártida. Las libélulas se destacan por su alas grandes y planas y sus colores vibrantes, que puede variar según el individuo y la región en la que vive. Las libélulas también tienen ojos grandes y compuestos, a menudo denominados «ojos de insecto», que se notan desde la distancia. Existen más de 5.000 especies de libélulas por todo el mundo.

¿Dónde viven las libélulas?

Las libélulas se pueden encontrar en todo el mundo. Por lo general, permanecen cerca del agua; la mayoría de las especies de libélula pasa la mayor parte de su vida bajo el agua o cerca de la superficie del agua. Dependiendo de la especie, las libélulas prefieren estanques, pantanos o arroyos. Las libélulas son conocidas por ser exigentes con sus hábitats. Si ves una libélula cerca de un cuerpo de agua, probablemente el agua esté bastante limpia.

¿Cómo son las libélulas?

Como todos los insectos, el cuerpo de la libélula se compone de tres secciones distintas; la cabeza, el abdomen y el tórax, y la libélula tiene un exoesqueleto. La cabeza de una libélula es la parte más corta de su cuerpo y tiene dos antenas cortas. El cuerpo total de una libélula mide de 1 a 4 pulgadas de largo.

Ojos de libélula

Las libélulas también se destacan por sus ojos. Los ojos de una libélula cubrir la mayor parte de su cabeza y pueden ver casi 360 grados a su alrededor. Los ojos de libélula están separados a los lados de la cabeza y se unen en la parte superior de la cabeza. Las libélulas tienen ojos compuestos y tienen más proteínas de color que los humanos. Esto significa que ven el mundo como un mosaico con un millón de imágenes diminutas.

Todavía se están realizando estudios sobre la forma en que la libélula ve el mundo, pero los estudios muestran que las libélulas tienen una capacidad increíble para ver colores que los humanos no pueden ver, y en diferentes tonos e intensidades, incluida la luz ultravioleta.

Alas de libélula

En el tórax, las libélulas tienen dos pares de alas y tres pares de patas. Las alas son largas, transparentes y “estampadas”. Las alas de una libélula son tan únicas como su colorido. Piense en las alas de una libélula como similares a las manchas de un leopardo o las rayas de una cebra.. Son un patrón misterioso que existe en la naturaleza y los científicos no están seguros de cómo y por qué se forman estos patrones.

Las libélulas son insectos robustos, al igual que sus alas. las alas son conectado al cuerpo a través de un músculo fuerte, que permite a la libélula volar largas distancias a gran velocidad. En la mayoría de las especies, las alas de las hembras son ligeramente más cortas que las de los machos. Las alas de las libélulas tampoco se pliegan, como muchas otras especies de insectos voladores. Entonces, cuando una libélula aterriza, sus alas permanecen horizontales a sus cuerpos.

El ciclo de vida de una libélula

El ciclo de vida de la libélula varía según la especie, pero la mayoría de las libélulas pasan la mayor parte de sus vidas como ninfas o libélulas bebés que viven debajo del agua.

Huevo

Las libélulas ponen cientos o miles de huevos. El tiempo que tarda en eclosionar un huevo de libélula depende de la especie. Algunos huevos pueden eclosionar dentro de unos días de ser puesto por la libélula, y otros tomar varias semanas.

Ninfa

Después de la eclosión, las libélulas pasan la mayor parte de su vida como ninfas, o insectos inmaduros, debajo de la superficie del agua. Dependiendo de la especie, una libélula puede vivir en el agua como ninfa hasta por cinco años. Como ninfas, las la libélula muda varias veces bajo el agua. La muda es un proceso en el que un insecto se deshace de su exoesqueleto para dejar espacio para un nuevo crecimiento.

La ninfa finalmente llega a la superficie, donde permanece y espera a que su sistema respiratorio se adapte al aire. Luego, la libélula encuentra un lugar para mudar y completa el proceso hasta la edad adulta.

Adulto

Después de que la libélula se convierte en adulta, normalmente solo vive unos pocos meses, tiempo durante el cual se reproduce con otras libélulas. La mayoría de los individuos son capturados y comidos por depredadores.

Comportamiento de la libélula

El comportamiento de las libélulas sigue siendo misterioso en muchos sentidos, pero hay algunos comportamientos notables de las libélulas.

territorialidad

Las libélulas encuentran un área de alimentación y replantean una «percha» donde pueden ver su coto de caza. Suelen permanecer cerca, defendiendo su territorio de otras libélulas o, a veces, de otros insectos. Se sabe que los machos en particular son muy territoriales., y más aún durante la época de cría, cuando las hembras tienen que aparearse con ellos para poner huevos en su territorio.

Vuelo

Las libélulas son voladoras fuertes y ágiles. Son capaces de volar sobre grandes masas de agua. Utilizan una serie de técnicas de vuelo diferentes, lo que les ayuda a cazar y cubrir mucho terreno cuando buscan pareja. Pueden volar a velocidades de hasta 34 mph., aunque su velocidad de crucero es de alrededor de 10 mph. También se sabe que las libélulas revolotean.

Alimentación

¿Qué comen las libélulas? Las libélulas son en realidad carnívoras.. Tienen mandíbulas fuertes con dientes afilados que usan para atrapar y comer, y principalmente comen otros insectos. Su dieta consiste en insectos más pequeños como mosquitos, polillas y mariposas. Las libélulas usan sus habilidades de vuelo y su excelente vista para perseguir a sus presas.

Al atrapar presas más grandes, la libélula la someterá mordiendo su cabeza y arrastrándola de regreso a su posición. Las ninfas también son cazadoras agresivas y comen la mayoría de los pequeños seres vivos que encuentran bajo el agua.

Datos de libélulas que necesita saber

Las libélulas son cazadores extremadamente exitosos, con una tasa estimada del 95% de captura de la presa que persiguen.

El darner verde es una especie de libélula de América del Norte que migra cada año. Sin embargo, migran individualmente, no en grupos como las aves.

Las libélulas son un controlador clave de las poblaciones de mosquitos. Pueden comer hasta cien mosquitos por día.

Algunas especies se reúnen ocasionalmente en enjambres. Los científicos no están seguros de qué causa este comportamiento, pero creen que tiene algo que ver con la caza o el apareamiento.

Las libélulas se consideran voladoras casi perfectas, y los científicos las han estudiado para ver si es posible replicar su estructura.

Las libélulas existen desde hace unos 300 millones de años. Los fósiles de libélulas antiguas muestran especímenes con envergaduras de hasta dos pies.

Si bien las libélulas tienen la capacidad de picar y morder, rara vez pican o muerden a los humanos.

Las libélulas son cazadas por pájaros, reptiles, arañas y peces. Se estima que 1 de cada 10 especies de libélulas está en peligro de extinción. Están amenazados por la destrucción de sus hábitats de humedales.

En la antigüedad, la gente pensaba que las libélulas eran dragones reales debido a su habilidad para volar y sus colores brillantes.

Las libélulas a menudo se confunden con los caballitos del diablo, que son más pequeños y pliegan las alas cuando aterrizan.

Resumen: hechos de libélula

Las libélulas pueden tener más de 300 millones de años, pero todavía estamos aprendiendo sobre ellas y aprendiendo de ellas. Presentan una oportunidad emocionante para aprender sobre la naturaleza y el ecosistema, además de ofrecer una adición increíblemente hermosa y única al mundo natural.

¿Que sigue?

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