16 mayo, 2021

¿Pueden explotar los calentadores de agua? Causas, señales de advertencia y prevención | Insider de inspección de viviendas

La gente se ha acostumbrado a la comodidad de tener agua caliente en sus hogares. Lo que la mayoría no se da cuenta es que un calentador de agua puede ser una bomba de tiempo esperando a explotar. Un calentador de agua descuidado podría explotar y destruir su hogar en el proceso.

Entonces, ¿puede realmente explotar un calentador de agua? Los calentadores de agua eléctricos y de gas pueden explotar si la presión dentro del tanque es demasiado alta, si falla la válvula de alivio de temperatura y presión o si la instalación es incorrecta. Con calentadores de agua a gas, los vapores inflamables o una fuga de gas pueden causar una explosión si una chispa enciende el gas o los vapores inflamables.

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El riesgo de explosión en los calentadores de agua modernos se minimiza mediante varias características de seguridad. Sin embargo, la mayoría de los calentadores de agua no se mantienen bien y el riesgo sigue presente y es muy real.

Los calentadores de agua modernos están equipados con una característica de seguridad llamada válvula de alivio de temperatura y presión (válvula T&P). Estas válvulas requieren servicio para mantenerse en condiciones adecuadas de funcionamiento.

En este artículo examinaremos:

  • Las 3 causas principales de las explosiones de calentadores de agua : los tres factores principales que causan los calentadores de agua hacer estallar.
  • 3 señales de advertencia de que su calentador de agua puede explotar : tres señales de que su calentador de agua necesita servicio y está en riesgo de explosión.
  • 7 formas de evitar que su calentador de agua explote – Siete cosas que puede hacer hoy para asegurarse su familia está a salvo de la explosión de un calentador de agua.

3 Causas principales de explosiones de calentadores de agua

Hay tres causas principales de explosiones de calentadores de agua. Se trata de alta presión, fugas de gas e instalación incorrecta. Echemos un vistazo más de cerca a cada uno de estos.

Alta presión dentro del calentador de agua

La alta presión dentro del calentador de agua puede afectar tanto a los calentadores de agua a gas como a los eléctricos. La alta presión ocurre cuando se calienta el agua dentro del tanque. A medida que el agua se calienta, se expande creando presión dentro del tanque.

Entonces, ¿qué puede causar la acumulación de alta presión dentro del tanque:

  • Una válvula de alivio de temperatura y presión que no se abre ni libera la presión
  • Una falla del interruptor de límite alto en el termostato superior
  • Un calentador de agua que no se ha mantenido adecuadamente

Falla de una temperatura & Válvula de alivio de presión

Si la presión del agua dentro del tanque se vuelve demasiado alta, se libera a través de una característica de seguridad llamada válvula de alivio de temperatura y presión o válvula T&P. Todos los calentadores de agua modernos están equipados con esta característica de seguridad. Sin embargo, algunos calentadores de agua más antiguos no tienen esta función.

Si la válvula de alivio de temperatura y presión falla o está bloqueada, la presión no tiene forma de liberarse, lo que resulta en su calentador de agua eventualmente explotando. A medida que el agua dentro del calentador de agua se calienta, comienza a expandirse. Si la presión del agua se expande y aumenta demasiado, la válvula T&P se abre para liberar la presión.

Fallo del interruptor de límite alto

El interruptor de límite alto es un botón rojo grande ubicado sobre el termostato superior. Si el termostato no regula la energía a los elementos calefactores, la temperatura del agua seguirá subiendo a un nivel inseguro. El interruptor de límite alto se disparará para cortar la energía al termostato del calentador de agua y al elemento calefactor.

El interruptor de límite alto ubicado en el termostato superior y está diseñado para dispararse en caso de que el agua dentro del calentador de agua exceda los 180 grados. Sin embargo, si el interruptor de límite alto no se dispara, la presión dentro del calentador de agua podría hacer que el calentador de agua explote debido al aumento de presión.

Este es un escenario muy poco probable, ya que se necesitarían 1-2 golpes de falla del interruptor de límite alto y la falla (o bloqueada) de alivio de temperatura y presión. válvula ocurra al mismo tiempo. Este es un escenario muy poco probable. Sin embargo, los calentadores de agua más antiguos pueden carecer de una o ambas características de seguridad.

Falta de mantenimiento del calentador de agua

A medida que su calentador de agua envejece, los depósitos de minerales en el agua dura comienzan a acumularse dentro del tanque. Este sedimento se deposita en el fondo del tanque. Si se deja desatendido, este sedimento se endurece y eventualmente corroerá el revestimiento interior, debilitando así las paredes del calentador de agua.

A medida que las paredes dentro del tanque del calentador de agua se debilitan, se vuelven susceptibles a explosiones incluso bajo niveles de presión normales que pueden no activar la válvula T&P o el interruptor de límite alto.

Afortunadamente, con el mantenimiento de rutina del calentador de agua, puede resolver estos problemas e incluso duplicar la vida útil de su calentador de agua. Consulte nuestro artículo Consejos para el mantenimiento del calentador de agua para duplicar la vida útil de sus tanques.

Fugas de líquidos inflamables, gas natural o gas propano

Esto solo afecta a los calentadores de agua que funcionan con gas natural o propano. Los calentadores de agua eléctricos no tienen suministro de gas y no utilizan llamas abiertas para calentar el agua.

Los calentadores de agua a gas y propano tienen una línea de gas entrante, líneas de gas internas y accesorios donde pueden desarrollarse fugas de gas. Una fuga de gas puede identificarse por un olor a “huevo podrido” que proviene de la parte inferior del calentador de agua.

El gas natural y el propano en realidad son gases incoloros e inodoros. Se agrega un químico inofensivo llamado mercaptano para darle al gas un olor distintivo a “huevo podrido”. Esto ayuda a los propietarios a identificar cuando hay una fuga de gas.

Si se desarrolla una fuga de gas dentro o alrededor del calentador de agua, incluso una pequeña llama de ignición o chispa eléctrica puede encenderse. el gas causando una explosión masiva.

Lo mismo es cierto para otros líquidos inflamables que a menudo se almacenan en garajes como gasolina, queroseno, diluyente de pintura y otros solventes que pueden ser Encendido accidentalmente por la luz piloto de un calentador de agua a gas.

Todos los calentadores de agua a gas o propano deben tener un detector de gas cerca. Recomendamos la alarma de detector de gas explosivo y monóxido de carbono enchufable de CA Kidde.

Instalaciones inadecuadas de calentadores de agua

A muchos propietarios les gusta hacer las cosas por sí mismos. Es bueno ahorrar dinero en proyectos domésticos. Sin embargo, a menos que tenga experiencia en plomería, debe dejar las instalaciones del calentador de agua a un plomero autorizado.

Algunas de las instalaciones incorrectas que vemos incluyen:

  • Los calentadores de agua a gas no están instalados en el soporte adecuado de 18 ″. El propósito del soporte del calentador de agua es sacar la fuente de ignición del piso donde se pueden almacenar otros líquidos inflamables.
  • Calentadores de agua a gas instalados en garajes sin poste de parada para evitar que los automóviles golpeen el calentador de agua y causando una explosión.
  • Tuberías de gas sin trampas de sedimentos en las patas de goteo. Las trampas de sedimentos de las patas de goteo ayudan a evitar que los sedimentos obstruyan las líneas de gas y las entradas del calentador de agua. Muchas líneas de gas de los calentadores de agua más antiguos por lo general no tienen una trampa de sedimentos en la pata de goteo.
  • Válvulas de alivio de temperatura y presión (válvulas T&P) que están instaladas incorrectamente. Las válvulas T&P sirven para monitorear y aliviar la presión desde el interior del calentador de agua. Estas válvulas deben instalarse en dirección descendente con una tubería de descarga dirigida hacia el exterior de la casa. Estas válvulas nunca deben taparse ni taparse.
  • Calentadores de agua instalados en un lugar que impide el acceso para servicio y mantenimiento.

3 señales de advertencia de que su calentador de agua puede explotar

Una válvula T&P con fugas

La señal de advertencia número uno de que su calentador de agua podría explotar es una válvula T&P con fugas. Cuando se acumula demasiada presión dentro del tanque, la válvula de alivio de temperatura y presión puede descargar agua caliente. Una válvula con fugas o una válvula que se descarga habitualmente es una señal de que existe un problema.

Esta válvula T&P tendrá fugas debido al funcionamiento correcto si existe demasiada presión dentro del tanque. Si ve que esta válvula tiene una fuga o descarga agua de manera rutinaria, debe hacer que un plomero autorizado revise el calentador de agua de inmediato. Es posible que deba reducir el ajuste de temperatura o reemplazar la válvula T&P.

Olor a huevo podrido

Si tiene un calentador de agua a gas y huele a huevo podrido alrededor del exterior del calentador de agua es probable que tenga una fuga de gas.

El gas natural y el propano tienen un olor a azufre oa huevo podrido. Esto se hace a propósito para que, en caso de que se produzca una fuga de gas, se pueda detectar fácilmente antes de que se produzca una explosión. El olor que huele es etilmercaptano que se agrega al gas natural y al propano para que el gas sea detectable por el olfato.

Si sospecha que su calentador de agua tiene una fuga de gas, debe apagar inmediatamente el gas del calentador de agua y llamar a un plomero con licencia para inspeccionar y hacer lo necesario. refacción.

A diferencia del gas natural y el gas propano, el gas de monóxido de carbono es un Gas incoloro e inodoro que es un subproducto del proceso de combustión. Este gas es extremadamente peligroso y solo puede ser detectado por equipos especializados. No puedes verlo ni olerlo. El monóxido de carbono puede causar enfermedades, lesiones debilitantes e incluso la muerte.

Consejo de un experto: Considere invertir en un detector de gas explosivo para instalar cerca de su calentador de agua a gas. La alarma Kidde AC enchufable con detector de monóxido de carbono y gas explosivo brinda protección contra el gas natural, el gas propano y el monóxido de carbono. Estos detectores de gases explosivos son económicos y fáciles de instalar.

Sonidos de gorgoteo, golpes o estallidos

Los sonidos de gorgoteo, golpes y estallidos del interior del calentador de agua son una señal de que el sedimento se ha acumulado y endurecido en el interior. el tanque. Estos sonidos son causados ​​por el agua que queda atrapada bajo el sedimento. A medida que el agua se calienta y se expande, el sedimento endurecido se mueve dentro del calentador de agua.

Una de las causas es cuando la varilla del ánodo, una varilla de sacrificio ubicada dentro del calentador de agua, ha sido devorada por sedimentos ácidos dentro del tanque. Sin una línea de defensa, el sedimento áspero comienza a atacar el tanque interno. Esto, a su vez, debilita el tanque interno haciéndolo más susceptible a una explosión debido al aumento de presión dentro del calentador de agua.

Agua caliente maloliente

Hablando de varillas de ánodo, si el agua caliente huele a “huevos podridos”, la causa más probable son las bacterias anaeróbicas presentes dentro del calentador de agua que reaccionan con las varillas del ánodo de sacrificio de azufre, magnesio y aluminio dentro del calentador de agua. A medida que la varilla del ánodo se deteriora, se produce gas de sulfuro de hidrógeno que crea un olor a huevo podrido en el suministro de agua caliente.

Si su agua caliente huele mal, el ánodo de sacrificio Es probable que la varilla esté completamente carcomida. Una vez que la varilla del ánodo de sacrificio se sacrifica por completo, los minerales en el agua dura comienzan a atacar el revestimiento interior del calentador de agua.

Esto crea puntos débiles en su calentador de agua. Estos puntos débiles pueden romperse bajo alta presión dentro del tanque incluso si está dentro de los límites de la válvula T&P o del interruptor de límite alto.

Como prevenir Su calentador de agua no explota

Hay varias formas de evitar que su calentador de agua explote. La línea de defensa número uno es el mantenimiento de rutina adecuado. Exploremos algunas de las acciones que puede tomar para proteger su calentador de agua y su propiedad.

Drene y lave su Calentador de agua

Los calentadores de agua requieren un drenaje y lavado de rutina como parte del mantenimiento de rutina de los calentadores de agua. Este mantenimiento es relativamente fácil de hacer, pero a menudo los propietarios lo pasan por alto.

Drenar y descargar su calentador de agua elimina los sedimentos que se han acumulado dentro del tanque interno. Este sedimento debe eliminarse para evitar que el tanque interno se deteriore.

Se recomienda que el drenaje y la descarga de su calentador de agua se realicen anualmente. El proceso es bastante simple y toma aproximadamente dos horas de su tiempo.

Para obtener detalles sobre el mantenimiento del calentador de agua, consulte nuestro artículo paso a paso Consejos para el mantenimiento del calentador de agua para duplicar su Vida útil de los tanques.

Inspeccione su válvula T&P

La válvula de alivio de temperatura y presión debe comprobado un mínimo de dos veces al año. Sin embargo, la mayoría de la gente nunca hace esto. Sin controles de rutina, la válvula T&P puede obstruirse con sedimentos y evitar que se abra cuando sea necesario.

La válvula normalmente se encuentra en la parte superior o superior del calentador de agua. Asegúrese de que la válvula T&P no esté tapada o impedida de manera remota. La válvula de alivio de temperatura y presión debe tener una tubería de descarga que termine aproximadamente a 6 pulgadas por encima de la bandeja de drenaje o hacia el exterior de la casa.

Si la válvula T&P no tiene una tubería de descarga, debe llamar a un plomero para que le instale una. La tubería de descarga lo protege a usted y a su familia del agua hirviendo que sale inesperadamente de la válvula T&P. Sin una tubería de descarga para dirigir el flujo de agua hirviendo, pueden ocurrir quemaduras severas debido a que el agua rocía la válvula de manera incontrolable.

Antes de probar la válvula T&P, asegúrese de usar guantes y una camisa de manga larga para proteger sus manos y brazos del agua hirviendo.

Para revisar la válvula de T&P, coloque un balde debajo de la tubería de descarga (si se descarga por encima de la bandeja de drenaje). Levante la palanca para abrir la válvula T&P durante aproximadamente 5 a 10 segundos. Debería escuchar el agua que sale a través de la tubería de descarga hacia el interior del balde o hacia el exterior.

Revise su barra de ánodo

La barra del ánodo de sacrificio atrae partículas corrosivas ubicadas dentro del Calentador de agua y actúa como escudo de defensa para proteger el tanque interno. La varilla del ánodo protege el tanque interno de la oxidación que podría debilitar el calentador de agua y hacer que explote.

La varilla del ánodo que se encuentra dentro del calentador de agua debe reemplazarse aproximadamente una vez cada tres años. Hay tres tipos de varillas de ánodo disponibles.

Aluminio – Las varillas de ánodo de aluminio son las más adecuadas para agua dura. La varilla de ánodo de aluminio puede soportar agua más dura mejor que otros tipos. El aluminio puede ser un problema de salud y no se recomienda beberlo.

Magnesio – Las varillas de ánodo de magnesio son el tipo más común de ánodo vara. Son más adecuados para áreas donde el agua es más blanda. Las varillas de ánodo de magnesio no duran mucho cuando hay agua dura. La mayoría de los calentadores de agua vienen equipados con varillas de ánodo de magnesio.

Zinc – Las varillas de ánodo de zinc son en realidad varillas de ánodo de aleación de zinc-aluminio. La proporción de zinc a aluminio es muy baja, alrededor de 1:10. Se agrega zinc para evitar olores de azufre en el suministro de agua caliente. Si tiene olor a azufre / huevo podrido en su suministro de agua caliente, puede cambiar la barra de ánodo de aluminio por una barra de ánodo de zinc para minimizar el olor.

Reemplazar la varilla del ánodo es un procedimiento relativamente fácil; sin embargo, si no está familiarizado con los calentadores de agua o no trabaja con calentadores de agua, se recomienda que llame a un plomero autorizado para hacerlo.

Baje la temperatura

Los termostatos del calentador de agua eléctrico están ubicados detrás de los paneles de cubierta en la parte delantera del calentador de agua. Estos termostatos normalmente se ajustan de fábrica a 125 °.

Lo mismo se aplica a los calentadores de agua a gas, excepto que el termostato está ubicado en el módulo de control ubicado en la parte delantera del calentador de agua. Una vez que el piloto se enciende, la perilla de control se gira a la posición ON y la temperatura deseada.

Algunas personas ajustan la configuración hasta 140 ° o más. Mantener el termostato en esta configuración alta reducirá la vida útil de su calentador de agua y podría causar descargas frecuentes de la válvula T&P.

Se recomienda que disminuya la temperatura a 110-120 °. Esto reduce el desgaste del calentador de agua y reduce la presión dentro del tanque. Esta configuración debe proporcionar una gran cantidad de agua caliente.

Tanques de expansión

Se requieren tanques de expansión en muchos suministros de agua municipales sistemas ahora, sin embargo, muchos calentadores de agua existían antes de que ocurriera el cambio. Un tanque de expansión es un tanque pequeño que se instala en sistemas de agua abiertos que protegen el sistema de una presión excesiva.

Los tanques de expansión están parcialmente llenos de aire, que absorbe el impacto causado por el golpe de ariete y absorbe el exceso de presión de agua causado por la expansión térmica.

Si no tiene un tanque de expansión en su calentador de agua, debe comunicarse con un plomero para ver si lo necesita. Para obtener más información, consulte nuestro artículo ¿Se requieren tanques de expansión para calentadores de agua?

Instalación por un plomero con licencia

Uno de los problemas más comunes que encontramos es la instalación incorrecta de calentadores de agua. Es relativamente fácil ir a una tienda de artículos para el hogar y comprar un calentador de agua nuevo e instalarlo usted mismo.

Sin embargo, la mayoría de las instalaciones de bricolaje que encontramos se realizan de forma incorrecta. Se recomienda que la instalación de un calentador de agua nuevo la realice un plomero autorizado. Esto asegura que la instalación cumpla con los requisitos del código actual que el propietario puede no conocer.

Los calentadores de agua a gas deben instalarse en un soporte de 18 ”para proteger el encendido. fuente. Los calentadores de agua a gas dentro de los garajes también deben tener un bolardo de tubería o una barrera para vehículos aprobada instalada para evitar que un automóvil golpee el calentador de agua. La mayoría de las conversiones de calentadores de agua eléctricos a gas carecen de uno o ambos requisitos.

Muchos códigos de construcción locales ahora también requieren tanques de expansión, flejes antisísmicos y bandejas de drenaje que probablemente no formaban parte de la instalación del calentador de agua antiguo.

Compruebe si hay fugas de gas

Si tiene gas o calentador de agua de propano, debe revisar de forma rutinaria alrededor del calentador de agua para ver si hay fugas de gas. Si detecta un olor a huevo podrido alrededor del calentador de agua, debe cerrar inmediatamente el gas o el propano y comunicarse con un plomero autorizado.

Como comentamos anteriormente, el gas natural y el propano tienen un aditivo de etilmercaptano para que el gas sea detectable por el olor. Se recomienda instalar un detector de gas explosivo.

La alarma del detector de monóxido de carbono y gas explosivo enchufable de CA Kidde es una gran opción que es fácil de instalar. Características de este detector de gas explosivo:

  • Protección contra monóxido de carbono y explosivos
  • Una alarma fuerte pulsante de 85 decibelios sonará para avisarle de un problema potencial.
  • Muestra el nivel de monóxido de carbono que está detectando la unidad.
  • Botón de prueba / reinicio: prueba el funcionamiento de los circuitos electrónicos de la unidad y le permite silenciar inmediatamente la alarma
  • Tres convenientes opciones de montaje

Pensamientos finales

El riesgo de explosión del calentador de agua no es algo de lo que deba irse a la cama preocupado todas las noches. Con cierto mantenimiento preventivo y conocimiento de las señales de advertencia, puede estar tranquilo de que su hogar y su familia están a salvo.

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Hubert Miles

He estado realizando inspecciones de viviendas durante 17 años. Soy inspector de viviendas con licencia, inspector maestro certificado (CMI) y consultor FHA 203k. Comencé HomeInspectionInsider.com para ayudar a las personas a comprender mejor el proceso de inspección de la vivienda y responder preguntas sobre la propiedad y el mantenimiento de la vivienda.

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