1 agosto, 2021

¿Puede un calentador de agua provocar un incendio? | Insider de inspección de viviendas

Los calentadores de agua son una parte necesaria de cada hogar. Sin ellos, no podría tomar duchas calientes, hacer funcionar su lavavajillas y realizar otras tareas esenciales que requieren agua caliente. Sin embargo, al igual que con toda la maquinaria, probablemente esté preocupado por los riesgos de incendio que conlleva este equipo.

Entonces, ¿puede un calentador de agua provocar un incendio? Sí, un calentador de agua puede provocar un incendio. Las precauciones de seguridad y mantenimiento adecuadas pueden reducir drásticamente el riesgo de incendio. No almacene materiales o líquidos inflamables cerca de un calentador de agua a gas.

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Hay muchos matices y diferencias entre los diferentes tipos de calentadores de agua cuando se trata de seguridad contra incendios. Este artículo discutirá estas diferencias, así como las medidas de seguridad que puede tomar para proteger a su familia y su hogar de un incendio en el calentador de agua.

Peligros de incendio: calentadores de agua a gas frente a eléctricos

Mientras que los calentadores de agua a gas y los calentadores de agua eléctricos tienen una energía completamente diferente fuentes, su funcionamiento interno es similar. Ambos calientan el agua usando sus respectivas fuentes de energía y la liberan en el sistema de plomería de su hogar.

A pesar de sus similitudes, los dos no son iguales cuando se trata de seguridad contra incendios. Los calentadores de agua a gas tienen muchas más probabilidades de provocar un incendio que los calentadores de agua eléctricos.

Hay una razón importante para esto: los calentadores de agua a gas usan gas natural o propano. para calentar agua, mientras que los calentadores de agua eléctricos no lo hacen. Los calentadores de agua eléctricos son más propensos a los incendios eléctricos.

La causa principal de los incendios de calentadores de agua a gas es cuando se filtran vapores inflamables en la habitación que rodea el equipo. Si esta fuga de gas continúa durante un tiempo suficiente, una cantidad peligrosa de gas puede acumularse y acumularse cerca del calentador de agua u otros dispositivos eléctricos cercanos. Esto puede provocar una explosión si el vapor entra en contacto con la llama o la electricidad de encendido del calentador de agua.

El riesgo de explosión causada por vapor es mucho menor en los calentadores de agua a gas más nuevos que en los modelos más antiguos. Esto se debe a que los calentadores más nuevos tienen una parte inferior sellada, que protege la llama de encendido en la parte inferior del calentador de cualquier gas que esté al acecho en el exterior. Muchos calentadores más antiguos no tienen este fondo sellado, lo que significa que una fuga de gas sostenida crea un mayor riesgo de explosión.

Debido a que los calentadores de agua eléctricos no usan gas combustible, tienen un riesgo mucho menor de incendiarse. Incluso si una fuga de gas de otro aparato rodeara su calentador eléctrico con vapor combustible, no habría una llama de encendido con la que el gas interactúe. Solo por esta razón, un calentador eléctrico es probablemente el camino a seguir si la seguridad contra incendios es una preocupación importante.

¿Pueden incendiarse los calentadores de agua sin tanque?

El debate sobre si calentadores de agua con tanque o calentadores de agua sin tanque son mejores ha estado furioso durante años. Las diferencias en el costo inicial, el costo de mantenimiento, la longevidad y el suministro de agua caliente han creado argumentos sólidos para ambos tipos de calentadores.

Los calentadores de agua sin tanque pueden incendiarse, sin embargo, el riesgo es mínimo. Los calentadores de agua sin tanque solo encienden y calientan el agua a pedido. El riesgo de incendio con los calentadores de agua sin tanque se debe en gran parte a las fugas de gas que se desarrollan. Las chispas eléctricas cerca de las fugas de gas podrían causar un incendio o una explosión.

Los calentadores de agua sin tanque también tienen características de seguridad integradas que apagará la unidad si se detecta un problema. Si no tiene agua caliente y escucha un pitido audible de su calentador de agua sin tanque, existe un error que deberá corregirse.

Algunas configuraciones de calentador de agua sin tanque tiene un tanque de expansión que puede hacer que se acumule presión dentro del tanque de almacenamiento.

Sin embargo, cuando se trata de seguridad contra incendios, no hay comparación. Los calentadores de agua de tanque presentan un mayor riesgo de incendio que sus contrapartes sin tanque. La razón de esto radica en la presión del agua que se acumula en los sistemas de tanques.

Cuando el agua de un tanque se calienta, su volumen se expande y la presión dentro del tanque aumenta. Si esta presión no se libera de alguna manera, eventualmente será demasiado para que la maneje el tanque y explotará.

Si bien esto suena aterrador, no debe preocuparse demasiado. Las explosiones de tanques son esporádicas porque la mayoría de los tanques de los calentadores de agua tienen múltiples protecciones para aliviar la presión del agua antes de que alcance un nivel crítico.

La primera protección contra explosiones es la válvula de alivio de temperatura y presión, conocida como válvula T&P. Esta válvula generalmente se encuentra en la parte superior del tanque y su trabajo es liberar agua cuando los niveles de presión alcanzan un umbral peligroso.

Esto se logra abriendo temporalmente un pequeño orificio en el tanque por el que puede salir el agua, lo que reduce el volumen de agua y el nivel de presión general en el tanque.

La segunda protección es un mecanismo de apagado automático de la calefacción. Cuando el calentador detecta que los niveles de presión están subiendo demasiado, puede apagar el proceso de calentamiento y evitar que los niveles de presión suban demasiado. Estos son más comunes en los modelos más nuevos que en los más antiguos, por lo que existe la posibilidad de que dependa únicamente de una válvula T&P para protegerse de una explosión inducida por presión.

Los calentadores sin tanque no tienen tanques para acumular presión, por lo que no tienen el riesgo de una explosión inducida por la presión. Sin embargo, eso no significa que todos los calentadores sin tanque sean completamente seguros. Los calentadores de gas sin tanque pueden emitir vapores combustibles, por lo que deberá tener cuidado con ese tipo de peligro de incendio.

Medidas de seguridad con calentadores de agua

Con toda esta charla de vapores explosivos y tanques que explotan, Probablemente se esté preguntando qué puede hacer para evitar un incendio catastrófico en un calentador de agua. Afortunadamente, puede tomar algunas precauciones de seguridad para disminuir el riesgo de incendio o explosión. Si trabaja metódicamente en cada elemento de esta lista, su riesgo de incendio en el calentador de agua será astronómicamente bajo.

Programe una revisión de mantenimiento anual

La mejor manera de asegurarse de que su calentador de agua sea seguro es hacer que un plomero lo inspeccione anualmente. Si bien es mejor revisar el calentador de agua usted mismo que ignorarlo, un plomero profesional inevitablemente detectará problemas que su ojo inexperto podría pasar por alto. Está programando el mantenimiento del calentador de agua sin tanque o el mantenimiento del calentador de agua debería ser suficiente para detectar problemas menores antes de que se vuelvan peligrosos.

Pruebe su válvula T&P con regularidad

Si tiene un calentador de tanque, querrá inspeccionar su válvula T&P cada dos meses para asegurarse de que esté funcionando correctamente. Aquí hay una guía rápida para verificar que su válvula T&P esté funcionando como se esperaba:

    Localice la válvula T&P. Si no está seguro de dónde encontrar la válvula T&P, eche un vistazo al artículo Válvula de alivio de presión del calentador de agua con fugas: guía de bricolaje con fotos.
      Ponte unos zapatos cerrados. Va a soltar un poco de agua potencialmente hirviendo cerca de sus pies, por lo que querrá protegerse tanto como sea posible.
        Deslice un balde debajo del tubo de descarga de la válvula T&P.
          Levante el interruptor de la válvula y manténgalo presionado durante aproximadamente cinco segundos antes de soltarlo.
            Si sale agua del tubo de descarga, su válvula T&P está funcionando correctamente.
              Si no sale agua del tubo o hay fugas de agua por la válvula, tiene un problema. Llame a su plomero y programe una reparación lo antes posible.

            Inspeccione su barra de ánodo cada dos años

            Los calentadores de agua de tanque generalmente están hechos de acero, lo que significa que corren el riesgo de oxidarse. El calentador de su tanque tiene una varilla de ánodo, un pequeño cilindro de metal que protege su tanque de la oxidación. Algunas personas lo llaman una varilla de “sacrificio” porque se sacrifica para salvar su tanque de la corrosión irreversible.

            Mientras la varilla del ánodo esté intacta, su tanque debe estar a salvo de la oxidación. Pero si la varilla del ánodo se corroe por completo, el agua comenzará a oxidar el tanque interior. Si bien un tanque corroído no es un riesgo de incendio, el tanque podría no provocar la explosión del calentador de agua.

            Establecer una temperatura del agua más baja

            Una temperatura del agua más alta puede provocar un nivel más alto de presión en su tanque de agua. Esto no debería ser un problema si los mecanismos de alivio de presión de su calentador funcionan correctamente, pero bajar la temperatura del agua puede brindar un alivio temporal si su válvula T&P no funciona correctamente.

            Limpiar la habitación del calentador de agua de sustancias inflamables

            Si tiene un calentador de agua a gas, debe tomar todas las precauciones posibles para evitar un incendio. Esto incluye eliminar todas las sustancias inflamables de la habitación en la que se encuentra el calentador de agua. A continuación, encontrará una lista rápida de los elementos inflamables más comunes que podría haber almacenado cerca de su calentador:

            • Botes de pintura
            • Bidones de gasolina
            • Cajas de cartón
              • Pilas de papel o tela
              • Muebles viejos de madera

              Si alguno de estos elementos se almacena en la misma habitación que su calentador de agua, debe moverlos a otra habitación o deshacerse de ellos por completo.

              Asegúrese de que el calentador esté ventilado correctamente

              Este es otro consejo para los propietarios de calentadores de gas. El sistema de ventilación de su calentador de gas debe instalarse adecuadamente. Cualquier falla en el diseño o la instalación del conducto de ventilación puede causar una fuga de gas peligrosa, lo que aumenta el riesgo de incendio en el calentador de agua o intoxicación por monóxido de carbono.

              Dejar la instalación y las reparaciones a los fontaneros

              Un enfoque de bricolaje para el mantenimiento del calentador de agua puede ahorrarle mucho dinero, pero es mejor dejar las reparaciones del calentador de agua en manos de profesionales. Debido a que un calentador de agua reparado incorrectamente puede tener consecuencias desastrosas, lo inteligente sería llamar a un plomero cada vez que detecte un problema con su calentador de agua.

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              Hubert Miles

              Llevo 17 años realizando inspecciones de viviendas. Soy inspector de viviendas con licencia, inspector maestro certificado (CMI) y consultor FHA 203k. Comencé HomeInspectionInsider.com para ayudar a las personas a comprender mejor el proceso de inspección de la vivienda y responder preguntas sobre la propiedad y el mantenimiento de la vivienda.

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