1 marzo, 2024

Por qué la mayoría de los caballos carecen de las marcas oscuras de sus antepasados

Los caballos con lo que se llama coloración parda lucen un pelaje mayoritariamente pálido con algunas marcas de color oscuro, como una raya en la espalda o una serie de rayas en las patas. La mayoría de los caballos hoy en día no son pardos, aunque se cree que el pardo es la coloración ancestral. Los investigadores ahora han identificado el mecanismo genético detrás de estas llamadas «marcas primitivas», y sus hallazgos, publicados en Nature Genetics esta semana, sugieren que Dun era importante para el camuflaje de los caballos salvajes. Un mecanismo similar puede ser responsable de las vívidas rayas blancas y negras de las cebras.

El color del pelaje Dun se caracteriza por la dilución del pigmento que afecta a la mayor parte del vello corporal, dejando patrones de áreas más oscuras con pigmentación sin diluir. Las características más comunes son una franja dorsal oscura (en la foto de la derecha) o rayas de cebra en las piernas (en la foto de abajo). La pigmentación diluida representa el estado de tipo salvaje. Los caballos de Przewalski, los únicos caballos salvajes que quedan, son parientes cercanos de los antepasados ​​de los caballos domésticos y todos son de color pardo. También lo son otros miembros salvajes de la familia de los caballos: el kiang, el onagro, el asno salvaje africano y el quagga, una subespecie ahora extinta de la cebra de las llanuras. La mayoría de los caballos modernos han perdido el patrón Dun, mostrando en cambio colores más intensos que se distribuyen uniformemente.

Para estudiar los mecanismos moleculares que subyacen a la dilución del pigmento Dun, un equipo dirigido por Gregory Barsh de Stanford y Leif Andersson de la Universidad de Uppsala examinó pelos oscuros y de colores diluidos de los cuartos traseros dorsales de los caballos Dun, y también analizaron el ADN de caballos Dun y no pardos. de diversas razas.

El equipo descubrió que los caballos no pardos portan una de dos mutaciones en un gen llamado TBX3, que codifica el factor de transcripción T-box 3. Estas mutaciones hacen que el gen se exprese en niveles más bajos en la piel de los caballos no pardos que en los caballos pardos, aunque no afecta la función de TBX3 en otros tejidos. Tanto en ratones como en hombres, TBX3 controla varios procesos importantes que afectan, por ejemplo, al desarrollo de los dientes y los genitales.

«La región del cuerpo donde se expresa TBX3 puede explicar el patrón de rayas, mientras que la región del cabello donde se expresa TBX3 puede explicar la intensidad del color», explica Kelly McGowan de Stanford en un comunicado. En los caballos Dun, la proteína TBX3 se expresa asimétricamente en el bulbo piloso, donde bloquea la producción de pigmento: los pelos se pigmentan en solo un lado del tallo del cabello, lo que provoca la apariencia diluida y más clara del pelaje de un caballo Dun. Los pelos individuales de las zonas oscuras están intensamente pigmentados en todo su contorno.

El equipo identificó dos variantes del gen (o alelos) llamado no dun1 y no dun2. La última forma es más reciente. Cuando compararon los genomas de los caballos modernos con el ADN de un caballo de 43.000 años de antigüedad, descubrieron que el Pardo y no dun1 Los alelos ya estaban presentes en los caballos antiguos y son anteriores a la domesticación. La mutación probablemente fue seleccionada por los humanos, y la más reciente no dun2 La variante ocurrió después de la domesticación. Mientras que la coloración Dun proporciona camuflaje a los caballos salvajes al hacerlos menos llamativos, los humanos optaron por no camuflarse en favor de colores más llamativos.

Ejemplos de máscaras faciales oscuras, franjas dorsales, cruces de hombros y franjas en las patas tipo cebra de los caballos Dun. Freyja Imsland y Páll Imsland

Imagen en el texto: Freyja Imsland

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