1 marzo, 2024

¿Por qué algunos moai de la Isla de Pascua tienen sombreros rojos?

Unas pocas cabezas gigantes de la Isla de Pascua tienen una elección de sombreros especialmente extraña. Sólo un puñado de estas famosas estatuas de roca volcánica tienen un «sombrero» rojo colocado en la parte superior de la cabeza. Estos sombreros no sólo están hechos de piedra roja de una cantera al otro lado de la isla, sino que también parecen haber sido añadidos después de que se erigieran las estatuas.

Entonces, ¿cómo y por qué llegaron estos sombreros “pukao” de 13 toneladas encima de una estatua de 4 metros (13 pies)? Los arqueólogos creen haber resuelto el caso.

La isla de Rapa Nui fue habitada por primera vez en el siglo XIII por marinos polinesios. Décadas después de aterrizar allí, pasaron los siguientes dos siglos forjando estas esculturas gigantes conocidas como moai a partir de toba volcánica, un tipo de roca hecha de ceniza volcánica expulsada durante una erupción. Los expertos todavía discuten sobre esto, pero ahora es generalmente aceptado que estos monolitos fueron sacados de la cantera con un movimiento de balanceo, algo así como se movería un refrigerador excepto con cuerdas. Esta cantera, sin embargo, está a más de 12 kilómetros (7,5 millas) de distancia de la cantera de escoria roja donde se forjaban los sombreros pukao.

En 2018, los arqueólogos argumentaron que los sombreros se colocaron en las estatuas después de que fueron erigidas, muy probablemente después de ser enrollados en forma cruda desde la cantera hasta las estatuas y luego tallados en el lugar. Descubrieron que se puede encontrar piedra de escoria roja sin tallar en el camino a las estatuas de las canteras.

Algunos de los sombreros pukao pesaban hasta 13 toneladas, lo que no es tarea fácil colocar uno encima de una estatua de 4 metros de altura. Crédito de la imagen: takepicsforfun/Shutterstock.com

Seguramente se utilizaron rampas para llevar los sombreros de 12 toneladas a la altura de la cabeza. Sin embargo, la fotogrametría y las imágenes 3D de alta tecnología resaltaron hendiduras en la base de los sombreros, lo que sugiere fuertemente que no podrían haber sido simplemente empujados hacia arriba por la rampa en su base, de lo contrario, las ranuras de piedra blanda se borrarían.

En cambio, los investigadores argumentaron que los pukao se enrollaban por grandes rampas hasta la cima de una estatua de pie utilizando una técnica de parbuckling, un método probado para mover cargas pesadas que emplea la ayuda de cuerdas enrolladas debajo del objeto. Gracias al apalancamiento rotacional, esto le permite elevar objetos pesados ​​por rampas con relativa facilidad. Los investigadores descubrieron que todo este proceso requeriría menos de 15 trabajadores.

«A mucha gente se le han ocurrido ideas, pero nosotros somos los primeros en proponer una idea que utiliza evidencia arqueológica», explicó en ese momento el autor principal, Sean W. Hixon.

Sin embargo, aún no está claro por qué hicieron todo este esfuerzo. Es comprensible que la mayoría de los investigadores crean que los sombreros se usaban para distinguir entre estatuas o para indicar el poder de una estatua en particular. Una cosa es más segura: colocar los sombreros no fue una tarea fácil, por lo que debieron tener algún significado verdaderamente profundo.

Una versión anterior de este artículo se publicó en 2018.

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