14 junio, 2024

Poliéster | Me encanta saber

En 1929, Wallace Carothers, investigador de DuPont, publicó un artículo que describía su creación del poliéster. DuPont obtuvo patentes sobre esta primera forma de poliéster en 1931. Ante los problemas con este material, DuPont no comenzó a comercializarlo en ese momento, sino que optó por concentrarse en el desarrollo del nailon. En la década de 1940, los investigadores ingleses de Imperial Chemical Industries (ICI) desarrollaron la primera versión práctica del poliéster. Se hizo combinando etilenglicol y ácido tereftálico en tereftalato de polietileno (PET). DuPont compró los derechos de PET en 1945 y comenzó la producción comercial de poliéster Dacron en 1953.

Poliéster definido

La Comisión Federal de Comercio define al poliéster como «una fibra fabricada en la que la sustancia que forma la fibra es cualquier polímero sintético de cadena larga compuesto por al menos un 85 por ciento en peso de un éster de un ácido carboxílico aromático sustituido, que incluye, entre otros, el tereftálico sustituido unidades, p(-RO-CO-C6H4-CO-O-)x y unidades de benzoato de hidroxilo parasustituido, p(-RO-CO-C6H4-O-)x» (Collier y Tortor, p. 179). El poliéster más utilizado para fibras es el PET.

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Propiedades del Poliéster

Para el consumidor promedio, que no es químico, el poliéster es una fibra extraordinaria con muchas propiedades deseables. El poliéster es fuerte, tanto seco como húmedo. Se considera de fácil cuidado ya que se puede lavar, secar rápidamente y resiste las arrugas. Se mantiene bien en uso porque tiene una alta resistencia al estiramiento, la contracción, la mayoría de los productos químicos, la abrasión, el moho y las polillas.

Como todas las fibras, el poliéster tiene algunas propiedades que no son deseables. Si bien es resistente a las manchas de agua, el poliéster es un eliminador de aceite. Debido a su resistencia, el poliéster, particularmente cuando se corta en trozos cortos, forma bolitas (se vuelve áspero con bolitas). El poliéster se quemará con un olor fuerte y el residuo fundido puede causar quemaduras graves en la piel. Debido a que el poliéster tiene poca capacidad de absorción, puede volverse incómodo en climas cálidos. Este problema se ha abordado fabricando fibras de poliéster con secciones transversales multilobulares (en contraposición a las redondas). Dado que las fibras multilobulares no pueden empaquetarse juntas tan estrechamente como las redondas, la transpiración puede ser absorbida (llevada por la superficie de las fibras) fuera del cuerpo, mejorando así la comodidad del usuario.

Cuidado del Poliéster

El poliéster a menudo se mezcla con otras fibras que requieren diferentes procedimientos de cuidado. Por esta razón, los procedimientos de cuidado pueden variar según los tejidos.

Para telas 100 por ciento poliéster, las manchas de aceite deben eliminarse antes del lavado. Por lo general, se pueden lavar a máquina en un ambiente cálido o frío usando un ciclo suave. Se pueden secar en secadora a temperatura baja y deben retirarse de la secadora tan pronto como se complete el ciclo. Las prendas deben colgarse inmediatamente en perchas o doblarse. Cuando se manipulan de esta manera, las telas hechas 100 por ciento de poliéster rara vez necesitan planchado. Si es necesario un retoque, debe hacerse a una temperatura moderada en el revés de la tela.

Algunas prendas hechas de poliéster o mezclas de poliéster pueden requerir limpieza en seco. Es posible que sea necesario lavar en seco las prendas hechas a la medida con múltiples componentes, como los trajes. Es importante seguir las instrucciones de cuidado y no asumir que la limpieza en seco es mejor que el lavado. Las impresiones de pigmentos en poliéster no deben lavarse en seco, ya que el solvente disolvería el adhesivo que retiene el pigmento en la superficie de la tela.

Imagen de poliéster

Cuando el poliéster llegó por primera vez al mercado en la década de 1950, fue aclamado como una fibra maravillosa. Los viajeros podían lavar una prenda, colgarla y tenerla lista para usar en un par de horas. No necesitaba planchado.

A fines de la década de 1960, la imagen del poliéster era muy diferente. Los trajes de ocio de poliéster para hombres y los trajes de pantalón de punto doble de poliéster para mujeres fueron adoptados por personas de mediana edad y mayores. Los estudiantes universitarios, por otro lado, odiaban el poliéster. En la década de 1970 incluso se refirieron a ella como la maldición «P». Lo percibieron como barato y ciertamente no «con él».

Para combatir esta imagen, Tennessee Eastman Company lanzó una campaña de «poliéster» para revivir su imagen. La Asociación de Productores de Fibras Manufacturadas, que se convirtió en la Asociación de Productores de Fibras Manufacturadas-Consejo de Moda de Poliéster, lanzó su propia campaña. Ambos grupos se centraron en las propiedades de fácil cuidado del poliéster en lugar de su bajo costo. En 1984, la Asociación de Productores de Fibras Artificiales y el Consejo de Diseñadores de Moda respaldaron colecciones hechas casi exclusivamente de poliéster o mezclas de poliéster. Participaron reconocidos diseñadores, como Oscar de la Renta, Perry Ellis, Calvin Klein y Mary McFadden. Tal publicidad ayudó un poco.

Probablemente, un contribuyente más importante a la imagen mejorada del poliéster han sido los avances tecnológicos realizados por los productores. Las fibras de poliéster de alta tecnología han revolucionado el mercado de la ropa deportiva activa. Las microfibras de poliéster se utilizan para fabricar telas que se sienten como la seda. El poliéster PET reciclado de las botellas de refrescos se transforma en un cómodo vellón, lo que atrae a quienes se preocupan por el medio ambiente.

Usos del Poliéster

El poliéster podría llamarse el tofu de las fibras manufacturadas ya que su apariencia adopta muchas formas. Según el proceso de fabricación real, el poliéster puede parecerse a la seda, el algodón, el lino o la lana. Cuando se mezcla con otras fibras, el poliéster adquiere aún más formas, combinando las buenas cualidades de cada fibra contribuyente. El poliéster es también la fibra manufacturada más utilizada. La empresa DuPont estima que los 17,7 millones de toneladas métricas que se consumieron en todo el mundo en 1995 ascenderán a casi 40 millones de toneladas métricas en 2005.

Usos de prendas de vestir de poliéster

El poliéster se utiliza para todo tipo de prendas, solo y en mezclas. Se encuentra en todo tipo de ropa, desde ropa de casa hasta ropa formal de noche. Algunas mezclas comunes incluyen poliéster y algodón para camisas y poliéster y lana para trajes. El poliéster aporta propiedades de fácil cuidado a ambas mezclas, mientras que el algodón y la lana brindan comodidad. Otro uso de la fibra de poliéster se encuentra en el interior de algunas prendas. Una chaqueta de esquí con fibras de poliéster huecas utilizadas entre el tejido exterior y el ***** proporciona calor sin peso.

Muebles para el hogar Usos del poliéster

El poliéster y las mezclas de poliéster se utilizan para cortinas, cortinajes, tapicería, revestimientos de paredes y alfombras, así como para ropa de cama. Las sábanas y fundas de almohadas hechas de mezclas de poliéster y algodón no necesitan plancharse, pero no son tan cómodas como las que están hechas de 100 por ciento algodón. Las alfombras hechas 100 por ciento de poliéster son menos costosas que las de nailon, son más propensas a apelmazarse con el uso y permiten una acumulación considerable de electricidad estática durante los meses secos de invierno.

Otros usos del poliéster

La baja absorbencia y la alta resistencia del poliéster, incluso cuando está húmedo, lo hacen ideal para sombrillas, tiendas de campaña y sacos de dormir. Algunos usos industriales del poliéster aprovechan las mismas características. Por lo tanto, el poliéster se usa para mangueras, cuerdas para llantas, cinturones, telas filtrantes, redes de pesca y cuerdas. El poliéster se usa para el hilo de coser, pero el hilo hecho 100 por ciento de poliéster tiende a calentarse y formar nudos cuando se usa para coser a alta velocidad. El hilo de poliéster cubierto de algodón elimina el problema.

Ver también microfibras; Textiles Reciclados.

Bibliografía

Collier, BJ y PG Tortora. Entendiendo los Textiles. 6ª ed. Upper Saddle River, Nueva Jersey Prentice-Hall, Inc., 2001.

Humphries, M. Referencia de tela. 3ra ed. Upper Saddle River, Nueva Jersey: Pearson Education, Inc., 2004.

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