26 julio, 2021

¿Pican las abejas? Sí, lo hacen (lo que debe saber) – Apicultura para principiantes

Actualizado el 16 de enero de 2021

No todas las abejas pican. Algunas abejas pueden picar, pero rara vez lo hacen (como los abejorros y las abejas carpinteras). Como apicultor, es a las abejas melíferas a las que debes prestar atención.

La gran mayoría de las abejas melíferas (las hembras que comprenden abejas obreras y reinas) pican. Las abejas melíferas macho (zánganos) no pican. Dado que los drones solo representan alrededor del 10-15% de una colonia, las abejas melíferas se consideran abejas que pican.

Como apicultor, acepte el hecho de que lo picarán. no importa lo cuidadoso que seas. Te sentirás cómodo y visitarás las colmenas sin equipo de protección; no notará una abeja que se deslizó por la pernera de su pantalón; colocará su mano desnuda en el lugar equivocado. O tal vez una abeja al azar te hará zumbar en algún lugar lejos de las colmenas sin razón aparente.

Ya que te picarán (hemos tenido la experiencia para probarlo), hablemos de ello.

Primero, un descargo de responsabilidad. No somos médicos ni profesionales médicos ni pretendemos serlo.

Antes de comenzar la apicultura te sugerimos buscar consejo médico profesional para determinar si es alérgico al veneno de abeja (apitoxina). Una reacción alérgica grave a las picaduras de abejas, conocida como anafilaxia, puede ser potencialmente mortal.

Tómese el tiempo para comprender cuáles son los riesgos de picaduras de abejas. y cómo mitigarlos.

¿Por qué pican las abejas?

Autodefensa

Algunos insectos que pican, como avispas y avispas amarillas, pueden exhibir un comportamiento depredador y puede ser agresivo. Sin embargo, las abejas melíferas no se consideran depredadoras . Las abejas pican para defenderse y defender sus colmenas si se sienten amenazadas.

Cada colonia de abejas tiene abejas guardianas vigilando la entrada de la colmena. Su trabajo es repeler a los intrusos: avispas chaqueta amarilla, abejas de otras colonias… tal vez incluso a ti. El peligro no tiene que ser real, solo percibido.

Tu colonia trabaja duro para reunir recursos y construir tiendas de alimentos. Cualquier intrusión puede ser una amenaza para su supervivencia (estabas planeando tomar algo de su miel, ¿no es así?) Y generar una respuesta defensiva.

Si bien la picadura de abeja es un comportamiento defensivo, creo que nuestra percepción de comportamiento defensivo versus agresivo está relacionada con la magnitud y duración de la respuesta de las abejas. Sin darme cuenta, poner mi mano sobre una abeja y ser picado parece bastante defensivo. Tener docenas de abejas golpeando mi capucha y siguiéndome mucho después de que dejo el patio se siente más como una agresión … una respuesta desproporcionada a mi presencia y a lo que sea que haya hecho.

Feromonas de alarma

Una vez que se percibe una amenaza, las abejas emiten feromonas de alarma, sustancias químicas que alertan a otras abejas de la amenaza.

Si una abeja pica, una feromona no solo indica a las otras abejas que estén en alerta, sino que las atrae hacia la ubicación de la picadura. Una picadura puede convertirse en muchas en poco tiempo a medida que la colonia se une a la defensa.

Una sola picadura puede ser dolorosa; muchas picaduras pueden convertirse en un problema real incluso si no tiene una alergia grave.

Estrés

Al igual que tú y yo, es posible que las abejas melíferas no respondan bien al estrés. Una colonia puede estar estresada por una variedad de factores:

  • Mal manejo de las abejas provocando la liberación de feromonas. Deje caer accidentalmente un marco lleno de abejas y verá a lo que me refiero cuando pululan en confusión.
  • La falta de una reina puede hacer que la colonia se vuelva más agresiva. Sin una reina, la producción de cría disminuye y la colmena puede sentirse amenazada.
  • Durante una escasez de néctar , la falta de néctar y polen afecta las tiendas de alimentos de la colonia. Saber que los suministros de alimentos están bajos puede hacer que las abejas estén más a la defensiva de los valiosos recursos que les quedan.
  • Varroa ácaro u otro las infestaciones de plagas y las enfermedades pueden afectar negativamente el estado de ánimo de la colonia.
  • Lluvia o calor y la humedad pueden hacer que las abejas estén de mal humor ya que su rutina normal se ve obstaculizada por el clima. (Puedo relacionar.)
  • El robo de las reservas de miel por parte de otras abejas, avispas y avispas avispas chaqueta amarilla puede ocurrir durante una escasez de néctar o en cualquier momento en que pueda estar alimentando con jarabe de azúcar. Las abejas estarán en guardia en esos momentos.
  • Los depredadores como las mofetas y los mapaches pueden perturbar las colonias durante la noche. Las abejas pueden estar más a la defensiva al día siguiente.

Vea nuestro artículo ¿Qué es la escasez de néctar de verano? (Qué hacer por sus abejas) para obtener más información.

Genética

Tu colonia toma el liderazgo de comportamiento de la reina. Si la reina está dispuesta a comportamientos agresivos, su colmena también lo estará.

Desafortunadamente, lo que hace que su colonia sea más agresiva también puede hacerla más prolífica. Esto crea el potencial de una colonia muy grande con mal temperamento.

Si esto ocurre, es posible que debas despachar (buena manera de decir “matar”) a la reina y reemplazarla para mejorar las cosas. En casos extremos, cuando las personas o los animales se vean seriamente amenazados por la agresión de una colmena, es posible que sea necesario eliminar a toda la colonia.

Hace un par de años tuvimos una colmena que creció rápidamente en su primer año. Este rápido crecimiento estuvo acompañado de un aumento del comportamiento agresivo. El simple hecho de abrir la parte superior de la colmena provocaría que una docena de abejas se acercaran inmediatamente a mi cara y cabeza (un punto de ataque popular). Podía oírlos golpear contra mi capucha. Mientras exploraba cómo manejar esta situación (más sobre esto a continuación), no me aventuré cerca de la colmena sin equipo de protección.

Era demasiado tarde en el año para reemplazar a la reina, así que pensé en Esperaría hasta la próxima primavera. La colonia, para mi sorpresa, no sobrevivió al invierno, así que no tuve que lidiar con ella.

Ataque de abejas africanizadas, ¿por qué hacen eso? ¿Qué deberías hacer? Lección de apicultura

Frederick Dunn tiene muchos videos en YouTube. Este es un ejemplo de una colmena problemática.

Población de la colonia

Cuanto más grande es la colonia, más abejas están disponibles para defender la colmena.

Cuando recibe un paquete de abejas a principios de la primavera, probablemente tenga alrededor de 10,000 abejas. I n mediados del verano, justo en el momento en que puede ocurrir la escasez de néctar haciendo que las abejas estén más a la defensiva, la colonia podría tener 50,000 abejas.

Si una feromona de alarma suena cuando la población está cerca de su punto máximo, es posible que tenga 5 veces más abejas respondiendo que antes en el año.

El El aumento en el tamaño de la colonia las hace parecer mucho más agresivas.

¿Qué sucede cuando pica una abeja?

Como defensa, la abeja melífera hembra puede perforar su piel con un aguijón de púas inyectando apitoxina (veneno de abeja). Esta acción también libera feromonas como se mencionó anteriormente.

Cuando la abeja intenta irse, la púa se incrusta dentro de la piel de animales más grandes (como tú y yo) y se arranca de su cuerpo. Es por eso que una abeja muere por picarte y solo pica una vez. Está herida de muerte, sin púa y no puede volver a picar.

Sin embargo, una picadura libera feromonas de alarma, lo que aumenta las posibilidades de que otras abejas también te claven.

Las abejas pueden picar amenazas más pequeñas como invadir las avispas amarillas sin dejar atrás el aguijón y, por lo tanto, pueden sobrevivir después de tal picadura.

Reacciones de picadura de abeja

Las reacciones a las picaduras de abejas varían de leves a graves. Con suerte, seguirá nuestro consejo y evaluará la posibilidad de tener una reacción grave.

Las reacciones primarias incluyen dolor agudo al recibir una picadura acompañado de enrojecimiento, picazón e hinchazón.

La reacción puede ser leve, afectar un área pequeña y durar poco tiempo. Una reacción moderada está indicada por el aumento del enrojecimiento y la hinchazón durante un período de tiempo.

Las reacciones graves pueden ser signos de anafilaxia e incluyen hinchazón de la garganta. y lengua, náuseas y fiebre. Las reacciones graves pueden poner en peligro la vida. Acuda a la sala de emergencias si experimenta una reacción grave.

Puede encontrar información detallada sobre las reacciones a las picaduras de abejas en el sitio web de la Clínica Mayo.

Melanie tiende a tener reacciones leves a las picaduras de abeja, como un dolor agudo donde se produce la picadura, seguido de una ligera hinchazón, enrojecimiento y algo de picazón. Sus síntomas desaparecen después de unos días.

Mis reacciones tienden a ser más fuertes, pero las he visto disminuir durante el transcurso de una temporada (más sobre eso a continuación). Cuando me pica, el dolor inicial incluye un ardor agudo en la picadura. Normalmente tengo poca hinchazón hasta el día siguiente; mi área de enrojecimiento e hinchazón es mucho más grande que la de Melanie para una reacción moderada.

Junto con la hinchazón viene picazón. Mientras que la hinchazón de Melanie puede durar unos días, el mío puede durar una semana.

La ubicación de la picadura para mí también parece afectar la cantidad de hinchazón y la cara es más severa.

Hace unos años, fui a las colmenas para un “rápido ojeada”. No usaba equipo de protección. Abrí la parte superior de una colmena e inmediatamente una de las chicas hizo una línea de abeja (juego de palabras) y me clavó justo encima de mi ojo izquierdo. La imagen adjunta es como me veía al día siguiente.

No voy a mentir y decir que nunca me he acercado a las abejas sin capucha desde entonces, pero esos tiempos han sido pocos y espaciados.

Cara hinchada por la picadura de abeja

Qué hacer cuando te pican

Si eres como yo, lo primero que haces es gritar de dolor y soltar una serie de improperios que no Realmente no abordan la situación.

Lo siguiente es buscar la púa y quitarla. Por lo general, puede rasparla con una espátula y quitarla. uña del dedo o una herramienta de colmena o incluso simplemente sáquela. Esto puede reducir la dosis de veneno que recibe si lo hace con prontitud.

Las abejas pueden picar a través de capas ligeras de ropa (me han picado un calcetín y la pierna de un pantalón). Retira la ropa de tu cuerpo y el aguijón debería venir con ella. Sin embargo, la púa no se incrustará tan profundamente como lo haría en la piel desnuda.

Si tiene una reacción grave como hinchazón de los labios y la lengua, náuseas, mareos o algo peor vaya a la sala de emergencias de inmediato o tome cualquier otra medida que su médico pueda haberle aconsejado. (Sé que he repetido esto pero debe tomarse en serio.)

Hay muchas sugerencias sobre cómo puede mitigar el impacto de la picadura . Dejo inmediatamente lo que estoy haciendo y me dirijo hacia Benadryl y Advil. Otras sugerencias incluyen:

  • Paquetes de hielo (que ayudan con la inflamación)
  • Pasta de bicarbonato de sodio o pasta de dientes en la picadura
  • Miel (nuevamente en la picadura, no para comer)
  • Vinagre
  • Loción de calamina u otra crema contra la picazón

I i corre el riesgo de sufrir una reacción alérgica aguda, hable con su médico sobre la receta de una pluma de epinefrina.

Te picarán y tendrás que aprender qué funciona para ti.

Cómo evitar que te piquen

Hay una serie de cosas que puede y debe hacer para reducir las probabilidades de ser picado y minimizar ize el impacto cuando suceda. Aquí hay una lista de las principales cosas a considerar.

Primero, haga las inspecciones de su colmena a la mitad del día cuando muchas abejas están buscando comida cuando hace buen tiempo. Una colmena menos concurrida es más fácil de inspeccionar y es menos probable que se irriten las que quedan.

No se pare frente a la entrada de la colmena. . Trabaje desde la parte posterior o lateral de la colmena. Bloquear la entrada te hará más amenazador y hará que las abejas se pongan más a la defensiva de su territorio.

Trabaja lenta y metódicamente. Trate de evitar movimientos bruscos y golpes a las abejas que le molestan. (Comportamiento en el que todavía estoy trabajando). Una persona más tranquila a menudo significa abejas más tranquilas.

Picado

¡Ayuda a asegurarse de que las aberturas de su ropa protectora estén selladas!
Mano hinchada de picadura de abeja

Use ropa protectora. Los guantes, una chaqueta o traje de abeja y una capucha o velo reducen en gran medida la capacidad de las abejas para insertar una púa.

La ropa protectora más importante es el velo ya que la cara y la cabeza son los principales objetivos de las abejas defensivas. ¡No querrás que te piquen el ojo!

Los guantes pueden dificultar el manejo del equipo a veces e inevitablemente tendrá que trabajar con las manos desnudas. Quítese los anillos , especialmente si trabaja sin guantes. Si mi anillo de bodas hubiera estado puesto cuando tuve este pinchazo en mi mano, probablemente habría tenido que cortármelo rápidamente. Me quito el anillo por precaución, ya sea que use guantes o no.

Si los guantes de cuero son demasiado engorrosos, intente usar guantes de nitrilo. Muchos apicultores informan que a las abejas no les gustan y se mantienen alejados.

Usar colores claros . Notarás que los trajes de abeja suelen ser blancos. El color más claro no solo será más fresco en el verano, sino que será menos probable que te veas como un oso indeseable que si vistieras de negro.

Evita los perfumes fuertes. jabones, perfumes, desodorantes, champús y demás. Estas cosas pueden servir para atraer a las abejas y no de buena manera.

Lleva siempre a tu fumador y úsalo con prudencia. Un poquito de el humo puede alejar a las abejas de las áreas en las que necesita trabajar y llevarlas a comer miel. Incluso puedes soplar un poco de humo alrededor de tu cuerpo si las abejas te molestan un poco.

Vea nuestro artículo ¿Qué es un ahumador de abejas? (Una herramienta de apicultura imprescindible) para obtener más información sobre cómo usar el ahumador.

Sepa cuándo alejarse. A veces, no No importa cuán cuidadoso sea, cuán perfecto sea el clima, cuán dóciles hayan sido las abejas últimamente, las abejas simplemente no están de humor para que usted esté alterando su colmena. Un poco de humo puede calmarlos. Alejarse unos minutos podría ser suficiente. Pero a veces lo mejor que se puede hacer es cerrar la colmena, dejar tranquilas a las abejas y volver otro día.

¿Puedes aumentar la inmunidad? ¿A las picaduras de abejas?

Mi investigación y mi propia experiencia me dicen que sí, aunque sé que hay algunas opiniones diferentes sobre este tema. Los tipos que ves en YouTube trabajando con sus abejas con poco o ningún equipo de protección ciertamente reciben picaduras de vez en cuando, pero parecen tener poca reacción.

Según este artículo de la revista New Scientist, un estudio en Suiza demostró que “altas dosis de veneno de abeja a principios de año bloquean una reacción inmunitaria normalmente potente durante el resto de la temporada”. Como resultado, la reacción a las picaduras se silencia. Este proceso comienza de nuevo cada primavera.

Hace un par de años recibí varias picaduras al principio de la temporada. A medida que avanzaba el verano, mi reacción a las picaduras se hizo menos severa con cada una. A principios de año, la hinchazón y los síntomas relacionados con una picadura duraron casi una semana. Al final de la temporada, estaba libre de cualquier reacción en uno o dos días.

Sin embargo, también escuché evidencia anecdótica de personas que repentinamente tuvieron una reacción severa a una picadura después de años de apicultura sin problemas.

Cuando te pique, presta atención a tus síntomas. No asuma que su reacción siempre será la misma .

Conclusión

Como dije al principio, si eres apicultor, te picarán.

Averigüe si puede tener una reacción alérgica grave y siga los consejos de un médico.

Picaduras de abeja son dolorosos y molestos. Use equipo de protección, preste atención al comportamiento de su colonia y tome medidas para limitar la posibilidad de ser picado.

No tolere una agresión excesiva que represente un peligro para usted o para los demás.