20 septiembre, 2021

Palo Santo es mucho más que una “tendencia de fragancias”

Ahí estaba, en la bandeja de entrada de mi correo electrónico: una línea de asunto que decía “el siguiente gran ingrediente de la fragancia “. Me sorprendió, y no porque el ingrediente en cuestión fuera algo inusual de lo que nunca había oído hablar. De hecho, estaba muy familiarizado con él. La última “tendencia”, el “imprescindible de temporada”, fue el Palo Santo, madera del árbol silvestre Bursera graveolens que es nativo de América del Sur.

Sobre el En las próximas semanas, esto sucedería una y otra vez: lanzamientos de marcas que describían el aroma de Palo Santo con palabras como “lujoso”, “energizante” y “exótico”. Con cada correo electrónico, solo podía pensar en cómo reaccionaría mi abuela. ' Ay mi hija, que te puedo decir ', decía, decepcionada, sin palabras, como yo.

La quema ritual de Palo Santo , que se traduce como madera “sagrada” o “sagrada”, se remonta al Imperio Inca, donde se usaba en ceremonias espirituales y como una especie de medicina popular. Avance rápido casi 500 años hasta hoy y Palo Santo todavía se usa en América Central, América del Sur y otras comunidades latinx para limpiar espacios y personas de energía negativa (o mala energia ), e incluso para mantener alejados a los insectos, ya que el aroma distintivo del humo también sirve como repelente.

Foto: Cortesía de Getty Images.

Un árbol de Palo Santo (Bursera graveolens) en las Islas Galu00e1pagos, Ecuador.

Mis recuerdos de Palo Santo se remontan a cuando era niño. Mi abuela limpiaba su casa todos los fines de semana, pero la limpieza no terminaba una vez que los pisos estaban completamente limpios; Fue sólo cuando el humo de un palo de Palo Santo encendido se pasó de rincón en rincón, de habitación en habitación del apartamento. Aunque vi su ritual como excéntrico en ese momento, a medida que fui creciendo llegué a admirar la espiritualidad de mi mama . También nos ayudó a formar una conexión más profunda, como cuando recientemente vino a bendecir el nuevo apartamento que compartiría con mi novio. Desde el humo del Palo Santo hasta el Agua Bendita que arrojaba, e incluso las estatuillas del niño Jesús que dejaba en la oficina y la cocina, cada detalle se sentía como una expresión de su amor.

Entonces, puedes imaginar cómo alguien que creció sabiendo el significado profundamente espiritual de Palo Santo se sentiría al verlo comercializarse como un ingrediente más de moda. “No es solo algo que compras en la tienda”, dice Cindy Y. Rodríguez, fundadora de Reclama, una compañía que organiza retiros espirituales para mujeres de color. “Palo Santo ha sido apropiado culturalmente. Lo que mi familia peruana usó tan discretamente aquí en los Estados Unidos para no ser ridiculizada o condenada al ostracismo es ahora una tendencia. Es como una bofetada en la cara”.

Foto: Cortesía de Luna Sundara.

Palo Santo ardiendo en una auténtica alfarería de Chulucanas, Perú.

Rodríguez dice que dos preguntas no se hacen lo suficiente cuando se trata del bosque espiritual: “¿Estás explicando la historia y el significado? ¿de esta?” y “¿Está obteniendo esto de forma ética?” Junto a la explotación cultural, el abastecimiento de Palo Santo es otra preocupación creciente. El árbol Bursera graveolens solo se puede cosechar una vez que muere de muerte natural, lo que puede llevar décadas, y nunca debe cortarse. Debido al nuevo mercado para él, algunos han comenzado a talar ilegalmente los árboles antes de tiempo y poner los aceites naturales en la madera cortada para darle ese genuino aroma a “palo santo”, incluso cuando es todo lo contrario.

Sandra Manay, fundadora de Luna Sundara, una tienda que vende auténticos productos peruanos y ecuatorianos, dice que la gente también busca evitar todos los requisitos meticulosos de importar la madera, como inspecciones e impuestos (también conocido como dinero ) – lo cual es ilegal. Manay, quien nació en Perú, ha visto la corrupción de primera mano. Ella trabaja directamente con los gobiernos de los países para importar su madera legalmente (cada uno tiene sus propias regulaciones), al mismo tiempo que se asegura de que se cuiden las comunidades indígenas circundantes que trabajan con los árboles. “Le pregunto a la gente si les pagan justamente, cuánto tiempo llevan trabajando y si las mujeres también pueden trabajar”, dice.

Otra empresa que prioriza el abastecimiento de sonido es Rahua, una marca de cuidado del cabello que ha desde entonces se diversificó en una variedad de productos de belleza, incluida una fragancia de Palo Santo. Rahua ha tenido una colección de Palo Santo desde el inicio de la marca en 2008. Los fundadores Anna Ayers (quien es del sur de los Estados Unidos) y Fabian Lliguin (quien es ecuatoriano) han trabajado durante años para priorizar la sustentabilidad y el comercio justo en sus negocios. Como tal, la marca trabaja con las comunidades locales para plantar nuevos árboles y garantizar que a los pueblos indígenas que protegen la selva tropical se les pague muy por encima del precio de comercio justo para construir sus propias economías fuertes.

Foto: Cortesía de Luna Sundara.

Un agricultor en el norte de Perú cortando un trozo de Palo Santo.

“Para nosotros, cuando nos acercamos al uso de cualquier ingrediente, especialmente un ingrediente precioso como el Palo Santo, se trata de honrar el ingrediente, honrar la fuente de la misma y asegurando que el ingrediente se obtenga de una manera que vivirá para siempre “, dice Ayers. “Hacemos un esfuerzo adicional por nuestros ingredientes y me gustaría que más empresas lo hicieran”.

Como lo reiteran Ayers y Manay, por muy importante que sea, asegurar el abastecimiento adecuado de la madera no es suficiente. Todo se reduce a comprender y honrar el rico significado espiritual que tiene Palo Santo para estas comunidades. “Todo es diversión y juegos cuando estás quemando o rociando Palo Santo, pero ¿qué hay de hablar realmente sobre las prácticas antiguas y los pueblos indígenas?” Dice Rodríguez. La fundadora de Brujita Skincare, Leah Guerrero, quien creció usando la madera en un hogar tradicional ecuatoriano-estadounidense, se enorgullece de vender solo productos con aceite de Palo Santo de origen sostenible. Ella dona las ganancias de su marca a Nature and Culture International, una organización que trabaja con las comunidades indígenas locales para proteger los ecosistemas en América Latina. “No es solo eso no están retribuyendo y no son conscientes de las comunidades de las que proviene esta madera, pero se enseña incorrectamente “, dice.

Mi abuela, cuando le conté que Palo Santo fue etiquetado como una tendencia de autocuidado, no se sorprendió. por el borrado del simbolismo espiritual. “Cualquier cosa para hacer centavos (centavos) hoy en día”, respondió, en español. Manay, quien recuerda haber comido quinua en su desayuno avena que crece en Perú y ahora paga el triple del precio en los Estados Unidos por el “superalimento”, dice que espera que la madera sagrada no se convierta en un producto similar (y caro). “No quiero que la gente vea al Palo Santo como una máquina de hacer dinero “, dice el empresario, que insta a las personas a investigar, hacer preguntas y ver cómo la marca obtiene la madera.

En última instancia, la importancia de Palo Santo es mucho mayor que la próxima tendencia de belleza que deben aprovechar las marcas que desean para cobrar en su misticismo, y debe ser tratado como tal. “Es algo espiritual que se incorpora a nuestra historia”, dice Rodríguez. “No cuentes parte de la historia para tus bolsillos. Cuenta la historia completa, o no la cuentes en absoluto”