18 septiembre, 2021

Noche de Walpurgis: el otro Halloween, la segunda noche más aterradora del año

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Halloween no es la única noche en la que reina lo sobrenatural. Hay un frío penetrante en el viento. La luna brillante se eleva detrás de los árboles temblorosos y casi desnudos. Un profundo presentimiento impregna la oscuridad. Después de todo, esta es la noche en la que las brujas montan sus escobas por el cielo y el mundo natural se ve obligado a enfrentarse a los poderes de lo sobrenatural.

No, no es el 31 de octubre y esto no es Halloween. Es el 30 de abril y es la Noche de Walpurgis.

Como Halloween, Walpurgis tiene sus raíces en antiguas costumbres paganas, supersticiones y festivales. En esta época del año, los vikingos participaban en un ritual que esperaban aceleraría la llegada del clima primaveral y aseguraría la fertilidad de sus cultivos y ganado. Encendían enormes hogueras en esperanzas de espantar a los espíritus malignos.

Pero el nombre “Walpurgis” proviene de una fuente muy diferente. En el siglo VIII, una mujer llamada Valborg (otras versiones del nombre incluyen Walpurgis, Wealdburg y Valderburger) fundó el convento católico de Heidenheim en Wurtemburg, Alemania. Ella misma luego se convirtió en monja y fue conocida por hablar en contra de la brujería y la hechicería. Fue canonizada como santa el 1 de mayo de 779. Dado que la celebración de su santidad y la antigua fiesta vikinga ocurrieron aproximadamente al mismo tiempo, a lo largo de los años las fiestas y tradiciones se mezclaron hasta que la celebración híbrida pagana-católica se conoció como Valborgsmässoafton o Walpurgisnacht – – Noche de Walpurgis.

El Otro Halloween

Aunque no es muy conocida en los EE. UU., Esta noche de mayo-víspera comparte muchas de las tradiciones de Halloween y es, de hecho, directamente opuesto a Halloween en el calendario.

Según las antiguas leyendas, esta noche fue la última oportunidad para que las brujas y sus infames cohortes provoquen problemas antes de que Spring despertara. la tierra. Se decía que se congregaban en Brocken, el pico más alto de las montañas de Harz, una tradición que proviene del Fausto de Goethe . En la historia, el demonio Mefistófeles lleva a Fausto a Brocken para asociarse con el aquelarre de las brujas:

Cuando el rastrojo amarillo, verde el grano.

la chusma se apresura – mientras se encuentra –
Al asiento señorial de Sir Urian.
¡Sobre palo y piedra venimos, por bromas!

Las brujas f …, el macho cabrío …
El palo de escoba lleva, también lo hace la acción;
La horquilla lleva, también lo hace la pelota;
¿Quién no puede levantarse sobre ellos esta noche?
Sigue siendo, por el momento, un desventurado wight.

Para protegerse la maldad de las brujas, la ciudadanía quemaría hogueras, rociaría agua bendita y adornaría sus casas con talismanes de hoja de palma bendita. Una de las mejores formas de mantener a raya al mal, pensaban, era a través del ruido. Esta es una idea que probablemente se remonta al hombre primitivo. En la Noche de Walpurgis, los ciudadanos tocaban campanas, golpeaban tambores, golpeaban látigos y golpeaban trozos de madera contra el suelo. A medida que avanzaba la tecnología, disparaban armas de fuego al aire.

Walpurgis Night incluso presenta su propia versión de Trick or Treat en algunas partes de Europa, especialmente Alemania. En Baviera, por ejemplo, donde la celebración se conoce como Freinacht o Drudennacht, los jóvenes pueden deambular por los vecindarios haciendo bromas traviesas, como envolver autos en papel higiénico y untar pomos de puertas con pasta de dientes. En Thueringen, Alemania, algunas de las niñas se disfrazan de brujas, llevan sombreros de papel y palos.

En Finlandia, donde la festividad se llama Vappu, los finlandeses normalmente reservados corren gritando por las calles con máscaras y trayendo bebidas.

También aparecen espantapájaros como los de Halloween. Se crean hombres de paja de tamaño natural o más pequeños y se les imbuye ritualmente con toda la mala suerte y mala voluntad del año pasado. Luego se arrojan a las hogueras de Walpurgis junto con artículos domésticos gastados y quemables.

A Tiempo de magia

Algunos creen que Walpurgis, como Halloween, es más que un momento de lanzamiento de hechizos rituales, que es un momento en el que la barrera entre nuestro mundo y lo “sobrenatural” se cruza más fácilmente. Winifred Hodge escribe en Waelburga y los ritos de mayo,

” Dado que este es un cambio de marea cuando la estación no es exactamente una cosa u otra, un 'tiempo intermedio', es muy adecuado para la adivinación oculta y la hechicería: un momento para aprovechar los velos más delgados entre los mundos y el mundo. hecho de que nuestras mentes están temporalmente enfocadas lejos de los asuntos cotidianos y en las energías mágicas de las mareas primaverales de la naturaleza. Este es un momento para mirar hacia lo que está surgiendo y lo que debería ser, para buscar raíces profundas del conocimiento de la vida y de la vida. misterios, para la magia del amor y los hechizos de crecimiento y cambio, concepción y nacimiento, de hecho, para casi todos los elementos de lo que a menudo se llama 'magia de mujeres' “.

En su libro Fantasmas reales, espíritus inquietos y lugares encantados , Brad Steiger agrega que “La Noche de Walpurgis ha sido tradicionalmente considerado como uno de los más p o noches llenas de energía para fantasmas, demonios y bestias de piernas largas … [It] tiene un potencial aún mayor para romper las barreras entre los mundos visibles e invisibles “.