1 marzo, 2024

Momias aplanadas de ancestros mamíferos encontradas 250 millones de años después de que cojearan durante un evento de extinción

Aficionados de Dominio del mundo jurásico Puede recordar haber visto Lystrosaurus en algunas escenas (incluyendo una eliminado uno en el que Muerde la cabeza de un Oviraptor.). Si bien la pantalla grande podría ser el único lugar donde veremos a un animal así vivo y coleando, los especímenes momificados recuperados de Sudáfrica ahora han mostrado su piel con notable detalle.

Las momias de Lystrosaurus increíblemente bien conservadas fueron descubiertas en la cuenca sur de Karoo en Sudáfrica y se cree que provienen del Triásico temprano, hace unos 251 millones de años, cuando esta región experimentaba climas secos extremos.

«El sitio donde se encuentran estos fósiles representa una acumulación excepcionalmente rica en fósiles inmediatamente después del evento de extinción masiva del final del Pérmico», dijo la Dra. Pia Viglietti, paleontóloga e investigadora del Museo Field de Historia Natural, coautora del artículo. un artículo en Paleogeografía, Paleoclimatología, Paleoecología sobre los descubrimientos de la momia Lystrosaurus, dijo a .

Lystrosaurus fue uno de los primeros parientes de los mamíferos llamado sinápsido. Crédito de la imagen: Roger Smith.

“[It’s] Es raro encontrar este tipo de preservación en fósiles sudafricanos de la cuenca del Karoo. La textura de la impresión de la piel corrobora la hipótesis de que Lystrosaurus (un pariente de los primeros mamíferos llamado sinápsido) no tenía cuerpos escamosos como los reptiles u otros parientes muy antiguos de dinosaurios y cocodrilos que vivieron al mismo tiempo”, dijo Viglietti.

«Lo que muchos han especulado es que los sinápsidos probablemente tenían una «piel» gruesa similar a la de los hipopótamos o los rinocerontes, y la textura ligeramente «pustulosa» de la piel, como se describe en el artículo, realmente evoca esto».

Esta imagen invertida de la piel de Lystrosaurus muestra más detalles conservados en los especímenes. Crédito de la imagen: Roger Smith.

Según Viglietti, las pistas ocultas dentro del sedimento y la forma en que estos especímenes fueron consignados en el registro fósil indican que cuando estaban vivos, el Triásico temprano estaba experimentando un clima impredecible. A menudo esto significó períodos de condiciones inmensamente secas y áridas, lo que se cree que contribuyó a la desaparición de estos animales al morir de hambre.

Los análisis histológicos de los especímenes de Karoo apuntan a que eran juveniles y subadultos, lo que demuestra que la esperanza de vida se estaba viendo afectada como resultado de las condiciones. Si bien es posible que se hayan adaptado para alcanzar la madurez sexual a una edad más temprana para mitigar esto, parece que en última instancia no fue suficiente ya que su presencia en el registro estratigráfico aquí disminuye repentinamente.

Una ilustración de Lystrosaurus en tiempos más felices. Crédito de la imagen: Gina Viglietti.

Mientras el artículo de Viglietti y sus colegas espera ser revisado, ella espera seguir investigando las formas en que los animales antiguos han afrontado, o no han podido, las condiciones climáticas extremas y los eventos de extinción.

“Estoy interesado en investigar más la recuperación de una extinción masiva, porque estos hallazgos muestran cuánto tiempo lleva recuperarse de un evento de extinción masiva. Durante años, muchos trabajadores del Karoo asumieron que la recuperación fue bastante rápida después de este evento, pero lo que este sitio nos dice es que incluso Lystrosaurus estaba realmente luchando en el nuevo e impredecible mundo del Triásico temprano”, dijo Viglietti a .

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