18 octubre, 2021

Mi esposo se convirtió en un padre que se quedaba en casa. Así es como lo cambió todo. | Mejor vida

Siempre sospeché que la paternidad era más el propósito de mi esposo que el mío. La maternidad, aunque era algo que deseaba, era difícil de comprender para mí hasta que nació nuestra hija, Maya, hace cuatro años. Siempre se había sentido surrealista y desconocido.

Mi esposo Russell, por otro lado, aparentemente nació para ser papá. Aprendió a envolver como un campeón, parecía sintonizado con las necesidades de Maya de inmediato, y tenía más paciencia de la que yo podría esperar. Al ser un padre que se queda en casa, realmente ha encontrado su vocación.

Pero no siempre fue nuestro plan que Russell fuera un padre que se queda en casa.

En los ocho meses posteriores al nacimiento de Maya, sin embargo, nos enteramos de que nuestro Plan A (Russell continuaba trabajando a tiempo completo, yo escribiendo durante las siestas de Maya y por las noches) simplemente no iba a funcionar. .

Maya tenía ictericia, rechazaba todos los esfuerzos de ser “entrenada” de cualquier manera (imagínate), y durante dos semanas, solo dormía con la cabeza firmemente plantada en mi corazón. La enfermería fue difícil, lo que provocó varios viajes matutinos con los ojos llorosos a las enfermeras de lactancia del hospital. Rápidamente quedó claro que necesitaría más ayuda de la que había imaginado.

Cuando Maya tenía cinco meses, Russell contrajo una horrenda cepa de influenza, como resultado de que él viajaba en el autobús de la ciudad. hacia y desde el trabajo en el invierno mientras se ejecuta con poco sueño. Y luego cogí la gripe, que rápidamente se convirtió en neumonía. Pero incluso después de que mi respiración sibilante disminuyó, mi estrés permaneció.

Rezaría para que Maya durmiera durante mis conferencias telefónicas. Agonizaría por los plazos. Tendríamos días en los que ninguno de los dos se quitaba el pijama y no se hacía nada. Me sentí como si apenas sobreviviera.

A pesar de lo desafiante que fue para mí, fue más difícil para Russell. Trabajaba 12 horas al día, después de lo cual volvía directamente a casa, se hacía cargo de las tareas del bebé y, a menudo, preparaba la cena y lavaba los platos. Empecé a soñar despierto con una vida en la que él podría estar en casa con nosotros, donde simplemente podría escribir todo el día y él podría vincularse con su hija.

Luego, en un día particularmente brutal, yo se vino abajo. Esperé hasta que Maya estaba durmiendo felizmente en su columpio antes de dejar que los sollozos se apoderaran de mí, rezando a las deidades y ángeles en los que creía, así como a algunos en los que no. Pedí algo para dar, lo que sea que eso signifique.

Al día siguiente, recibí un mensaje de texto de un amigo que lo cambió todo. Me preguntó si estaría interesado en un puesto de contrato con su empresa. La paga era casi exactamente lo que Russell traía a casa en ese momento. Aunque era una apuesta, confiaba en que si podía conseguir este trabajo, podría encontrar suficiente trabajo cuando terminara el contrato para cuidarnos.

Aunque Russell tiene Nunca había sido del tipo tradicional —y, de hecho, había bromeado a medias acerca de ser un padre que se quedaba en casa anteriormente— estaba nerviosa por hacerle la propuesta oficial. Pero después de trabajar sin parar desde que tenía 16 años, y después de quedarse dormido en el autobús de la ciudad de Seattle por puro cansancio demasiadas veces, Russell estaba listo para el cambio.

“Lo sé. muchas personas que harían cualquier cosa por la oportunidad de criar a sus propios hijos ”, dijo. “¿Por qué le pagaría a alguien más para que críe a mi único?”

Y así, acepté el papel, Russell puso su aviso y comenzó nuestra nueva vida.

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Tan pronto como Russell se quitó las botas de trabajo por última vez, pasó directamente al modo de mantenimiento del hogar / padres a tiempo completo. Trataba las tareas del hogar y la compra de comestibles como un trabajo, hasta hojas de cálculo y listas de verificación y “Martes de limpieza en la tina”. Se ha convertido en un excelente cocinero. Ha hecho todo lo posible para involucrar a Maya en actividades apropiadas para su edad, desde juegos en el parque hasta clases de ballet y tiempo para niños pequeños en el acuario. En lugar de ver apenas a su hija todos los días, Russell y Maya son mejores amigos.

No me preocupé demasiado por las opiniones externas sobre nuestra situación. Me preparé para comentarios y sarcasmos, pero nunca llegaron. Nuestros amigos y familiares fueron un apoyo abrumador, y si alguien lo juzgó, se lo guardó para sí mismo.

Hay una comunidad sorprendentemente grande de padres que se quedan en casa en el noroeste del Pacífico, y para el En su mayor parte, Russell es elogiado por sus esfuerzos con Maya, por las mujeres en particular.

Si bien es absolutamente digno de la retroalimentación positiva que recibe, ha mencionado muchas veces cómo recibe elogios por haciendo lo que él considera paternidad básico. Los cajeros de la tienda lo felicitan por “darle un descanso a mamá”. Le han preguntado si está “cuidando” a su hijo más de una vez, y tiene un gran club de fans entre las madres solteras en el parque. (Para que conste, digo bien por él, ¡a todos nos gusta que nos recuerden que nuestro cónyuge es una trampa!) Las mamás que se quedan en casa definitivamente son vistas de manera diferente en nuestra sociedad que los papás que se quedan en casa, incluso de manera progresiva. ciudad como Seattle.

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Nuestro arreglo también ha sido un gran impulso para nuestro matrimonio. En lugar de poner a mi esposo con los ojos nublados en un autobús a las 7 am, él y yo nos acurrucamos juntos en la cama hasta que nuestro despertador humano nos despierta. Si bien he tenido días en los que tuve que refugiarme en la cafetería más cercana para tener un poco de paz y tranquilidad y cumplir con un plazo, todavía estoy en casa con mi familia, donde puedo tomar descansos para citas con el médico, citas para jugar y “Mamá se acurruca”, como los llama Maya. Y los dos estábamos allí para dar sus primeros pasos, que me dio Russell en nuestra habitación.

No voy a fingir que nuestra situación siempre es fácil. Hemos lidiado con despidos inesperados, clientes que pagan tarde y todo el drama financiero que viene con el trabajo independiente. Y aunque le he dejado en claro a Russell que está haciendo más que suficiente por nuestra familia, todavía se enfrenta a la sensación de que no está haciendo “lo suficiente” cuando el dinero escasea.

La idea de que el hombre sea el sostén de la familia en una dinámica familiar tradicional es una mentalidad difícil de superar, incluso para alguien que nunca ha creído realmente que así debería ser él mismo. Russell tardó mucho en dejar de preguntarme si podía gastar dinero, a pesar de que siempre hemos tenido una cuenta corriente conjunta.

Cuando Russell regresa al trabajo cuando Maya comienza el prekínder este otoño, tendremos que ponernos al día en términos de nuestras cuentas de jubilación y el fondo universitario de Maya. Pero realmente no cambiaría un momento de los últimos cuatro años por toda la seguridad financiera del mundo, porque tengo algo mejor: la satisfacción de saber que tomamos la decisión correcta para nuestra familia.

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