27 mayo, 2022

Mejor análisis de Abigail Williams – The Crucible

En Arthur Miller El crisol, Abigail Williams es el guijarro que inicia la avalancha de los juicios de brujas de Salem. Es Abigail quien primero dice que Tituba ha estado usando poderes sobrenaturales para corromperla a ella y a Betty, y es Abigail quien se sube al tren de acusaciones (metafóricas) después de que Tituba ha sido obligada a confesar su participación y nombrar a los co-conspiradores.

En esta guía, repasaremos toda la esfera de influencia de Abigail, desde su papel como acusadora principal en los juicios por brujería hasta la relación entre Abigail y John Proctor, y discutiremos qué impulsa a Abigail a actuar como lo hace a lo largo del curso de la tocar.

Crédito de la imagen destacada: Samantha Lindsay, 2016/Todos los derechos reservados.

Introducción del personaje: ¿Quién es Abigail Williams?

Abigail se caracteriza hábilmente a lo largo de la obra a través de las direcciones de escena de Miller, lo que otros personajes dicen sobre ella y a través de las propias acciones y diálogos de Abigail. Lo primero que aprendemos sobre Abigail (cortesía de la descripción introductoria del personaje de Miller) es que es joven y hermosa:

«Abigail Williams, diecisiete… una chica sorprendentemente hermosa(Acto 1, p. 8).

Sin embargo, más importante que su descripción física y su edad son las relaciones de Abigail con los otros personajes de la obra.

Relaciones

Abigail tiene relaciones importantes, ya menudo polémicas, con los otros personajes, muchos de los cuales dan forma directa a la acción de la obra.

Juan y Elizabeth Proctor

Abigail es la antigua sirvienta de John y Elizabeth Proctor. En el transcurso de los dos primeros actos, se revela que Abigail solía trabajar para los Proctor pero tuvo una aventura con John; la echaron cuando Elizabeth confrontó a John con sus sospechas y él confesó.

Cuando comienza la obra, Abigail todavía ama a John, pero el sentimiento no parece ser mutuo, ya que John no continuará la aventura con ella. La relación entre Abigail y John Proctor cambia aún más en el transcurso de la obra; para el Acto 3, Abigail ya no se preocupa tanto por John y no hace ningún movimiento para detener su arresto y ahorcamiento por brujería.

Abigail y Elizabeth tienen una aversión mutua, aunque el sentimiento es mucho más fuerte del lado de Abigail que del de Elizabeth (ya que Abigail finalmente termina acusando a Elizabeth de ser una bruja):

«¡Es una mujer amargada, una mujer mentirosa, fría y llorona, y no trabajaré para una mujer así!» (Acto 1, p. 11)

Abigail no solo piensa que Elizabeth es amargada, mentirosa, fría y llorona, sino que Abigail se refiere a Elizabeth como «eso». La única otra vez que esto sucede en la obra es durante otra expresión de emoción extrema, cuando John Proctor llama prostituta a Abigail («¡Es una prostituta!» Acto 3, p. 102) ante toda la corte de Salem.

la familia paris

Abigail también es sobrina del reverendo Parris (y por lo tanto prima de Betty Parris); vive con la familia Parris porque sus padres fueron asesinados por una tribu local de indios americanos.

Vemos principalmente las interacciones de Abigail con su familia en el Acto 1, cuando Betty yace inconsciente en la cama y Parris está asustado por lo que la gente va a decir y cómo afectará la forma en que lo perciben en la ciudad. No está claro si Abigail realmente se preocupa por Betty, o si simplemente está preocupada de que si Betty no se despierta, se meterá en problemas aún mayores.

«ABIGAIL, aplasta [Betty] en la cara: ¡Ciérralo! ¡Ahora cállate!” (Acto 1, p. 18)

Golpear a alguien no es exactamente amor según los estándares actuales, pero el amor duro no era desconocido en los tiempos puritanos, por lo que podría argumentarse de cualquier manera: tal vez Abigail solo está tratando de evitar que Betty se ponga histérica.

El resentimiento de Abigail hacia su tío, por el contrario, es bastante claro. Miller usa indicaciones escénicas explícitas para Abigail como «en terror«, «con un borde de resentimiento» y «Con mal disimulado resentimiento hacia él(Acto 1, p. 11) cuando se dirige a Parris para ilustrar la precaria posición en la que se encuentra Abigail.

Debido a que Abigail es huérfana en una sociedad que no valora a las mujeres, se ve obligada a depender de la bondad de su tío y evitar molestarlo o arriesgarse a que la echen a vivir sola sin ningún medio para hacerlo. Si Abigail también piensa o no que su tío es mezquino y engreído está abierto a interpretación, dependiendo de cómo los intérpretes presenten ciertas líneas (o cómo las interprete el lector). Tome el siguiente intercambio, por ejemplo:

«[PARRIS:] Abigail, ¿entiendes que tengo muchos enemigos?

ABIGAIL: He oído hablar de eso, tío.

PARRIS: Hay una facción que ha jurado sacarme de mi púlpito. ¿Entiendes eso?

ABIGAIL: Creo que sí, señor.” (Acto 1, p. 10)

O ella está dócilmente de acuerdo con él… o se está burlando sutilmente de él porque lo escuchó hablar una y otra vez acerca de cómo lo persiguen tantas veces. Tiendo a creer en la última explicación, especialmente dada la frecuencia con la que las líneas de Abigail contienen significados duales, pero se podría argumentar para cualquier caso.

Abigail tiene una relación algo mixta con el tercer miembro de la familia Parris, Tituba. Abigail parece creer en los poderes de Tituba hasta el punto de que consigue que Tituba haga una poción para matar a Goody Proctor (presumiblemente para que Abigail pueda casarse con John). Sin embargo, cuando parece que esta información podría salir a la luz, Abigail acusa preventivamente a Tituba de hechizarla a ella y a Betty para salvarse.

las otras chicas

Finalmente, Abigail parece ser amiga (o amiga) de Mercy Lewis y Mary Warren. Mercy y Abigail parecen tener una especie de amistad del tipo de cómplices: a Abigail le gusta Mercy lo suficiente como para advertirla diciéndole lo que Parris le ha dicho a Abigail que sabe sobre el bosque (aunque esto podría deberse a que Abigail tiene miedo de lo que Misericordia podría decir si no confieren). Por otro lado, Abigail parece no tener nada más que desdén por Mary Warren, y está perfectamente bien con intimidarla:

«ABIGAIL, empezando por maría: ¡Digo que te calles, Mary Warren!» (Acto 1, p. 19)

Junto con Ruth Putnam y Betty Parris, Abigail, Mercy y Mary estaban en el bosque con Tituba; junto con Susanna Walcott, las niñas forman el núcleo del grupo de niñas «afligidas» que acusan a otras de brujería durante los juicios.

Para el Acto 3, Abigail ya no le teme a nadie debido a cuánto ha subido de estatus y cuánta autoridad ha ganado. Incluso se enfrenta a Danforth (el hombre nominalmente con más poder en la obra como vicegobernador de Massachusetts) y consigue que se retracte de interrogarla.

Fearless/Less Fear, usado bajo CC BY 2.0

Otros rasgos de carácter

Abigail es una mentiroso consumado y convincente—Miente con facilidad, sin escrúpulos ni preocupación por la verdad, y puede mantener las mentiras. Desde su misma introducción, Miller le dice al lector de la obra que Abigail tiene «una capacidad infinita para disimular» (p. 8), y pasa el resto de su tiempo en el escenario a la altura de esta descripción. Esta característica se demuestra en el primer acto de El crisol cuando Abigail miente sobre lo que sucedió exactamente en el bosque:

«Tío, bailamos; déjales que les digas que lo confesé, y me azotarán si es necesario. Pero están hablando de brujería. Betty no está embrujada» (Acto 1, p. 9).

A medida que se revela que cada una de sus mentiras es tal, se le ocurre una nueva mentira que todavía hace creer a la gente, aunque claramente solo estaba mintiendo y no hay razón por la que no siga mintiendo.

«Pero nunca conjuramos espíritus» (Acto 1, p. 10)

[…]

«PARRÍS, a Abigail: Entonces estabas conjurando espíritus anoche.

ABIGAIL, susurro: Yo no, señor – Tituba y Ruth.” (Act 1, p. 15)

[…]

«Envía su espíritu sobre mí en la iglesia» (Act 1, p. 41)

En el espacio de un acto, Abigail cambia su historia de «solo estábamos bailando» a «Tituba envió su espíritu sobre mí y nos hechizó», y todos lo creen.

Parte del éxito de Abigail a la hora de convencer a otros de sus mentiras se debe a su capacidad para convencerse a sí misma de las mentiras. Esto ocurre en el Acto 3 en la corte de Salem: Abigail logra convencerse a sí misma de que está siendo afligida hasta el punto en que sufre un ataque que tiene efectos secundarios físicos reales (sus manos están heladas al tacto).

Sin embargo, una gran parte de la credibilidad de Abigail proviene de ideas preconcebidas de la sociedad: es impensable que una persona tan humilde (una niña huérfana) se atreva a mentirle a alguien importante (su tío, que la acogió, el vicegobernador de la provincia, etc. ).

El mentiroso más grande del mundo, usado bajo CC BY 2.0

Probablemente no sea el galardón que el reverendo Parris querría colgar de su puerta.

Además de ser un mentiroso consumado, Abigail también es extremadamente resuelta.. Cuando quiere algo, va a por ello; si un método no funciona, está feliz de ir con el Plan B. Un buen ejemplo de esto es la búsqueda de John Proctor por parte de Abigail. Como Abigail quiere a John Proctor para ella, consigue que Tituba le prepare una poción para matar a Goody Proctor. Cuando eso no funciona, le ruega a John que la acepte de regreso; Cuándo ese no funciona, acusa a Elizabeth de brujería y logra que la arresten. En el momento en que esto sale mal (John Proctor también está acusado de brujería), Abigail está demasiado metida en esto para decir algo, incluso si quisiera; protestar por su arresto atraería nuevamente las sospechas sobre ella.

Por último, si bien no menos importante, Abigail es oportunista. Aprovecha la oportunidad para desviar la culpa de sí misma y de Betty acusando a Tituba de obligarlos a hacer cosas malas (Acto 1). Una vez que Abigail ha ganado poder como una «niña afligida», aprovecha la oportunidad para acusar a Elizabeth Proctor de brujería y sacarla de escena de esa manera (Acto 2).

Además, cuando Elizabeth vacila ante el interrogatorio de Danforth y no admite que Abigail fue despedida porque Abigail se acostó con John Proctor, Abigail también aprovecha eso y fortalece su posición gritando y teniendo un ataque antes de que Hale pueda explicar más a qué se refiere con » ¡Esta chica siempre me ha parecido falsa!» (Acto 3, p. 106). Y cuando los pueblos vecinos como Andover anulan sus juicios por brujería y parece que ser alguien que acusó a otros de brujería ya no es tan seguro, Abigail toma los ahorros de Parris y se va del pueblo (discutido en el Acto 4).

¿Cuándo aparece Abigail en ¿El crisol?

Abigail solo aparece en el escenario en los Actos 1 y 3, aunque otros personajes hablan de ella en los otros dos actos. En el Acto 1, ella entra muy cerca del comienzo (justo después de que Parris ahuyentara a Tituba) y permanece en el escenario hasta el final del acto; en el Acto 3, ella y las otras chicas son convocadas a la corte hacia el último tercio del acto para explicar y negar las acusaciones de Mary Warren, permaneciendo en el escenario hasta el final del acto.

¿Qué hace Abigail Williams en ¿El crisol?

A continuación, tengo un desglose acto por acto de todas las acciones de Abigail en el transcurso de la obra.

acto 1

Al comienzo del Acto 1, Abigail es reprendida por su tío por posiblemente enfermar a Betty con el baile que hicieron en el bosque. Abigail trata de defenderse, diciendo que Betty se sobresaltó cuando el reverendo Parris «saltó del arbusto tan repentinamente» y que por eso Betty se desmayó.

Parris se niega a creer que Abigail está diciendo toda la verdad y quiere asegurarse de que no estaban tramando cosas peores que bailar, como espíritus mágicos (!). También quiere saber si la reputación de Abigail sigue siendo pura, por lo que Abigail se pone muy irritable (comprensiblemente, ¿quién querría hablar con su tío sobre su pureza?). Cuando queda claro que se conjuraron espíritus durante el «baile» en el bosque, Abigail dice que no fue ella quien hizo el conjuro, sino Tituba y Ruth Putnam.

Una vez que los adultos se van, Abigail habla con Mercy y Mary Warren sobre qué hacer. Abigail logra despertar brevemente a Betty, quien intenta tirarse por la ventana, grita que «Abigail bebió una poción para matar a Goody Proctor» y luego vuelve a hundirse en un estado de insensibilidad. Abigail amenaza a todos con violencia si dice algo sobre la poción.

Cuando Abigail se encuentra a solas con John Proctor, se acerca a él para ver si puede lograr que reanude su aventura, pero él…

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