1 marzo, 2024

Los ratones pueden «escuchar a escondidas» las lágrimas de las ratas depredadoras

Cada vez que lloras, podrías estar revelando tu ubicación. Este parece ser el caso de las ratas, ya que se ha descubierto que los ratones pueden oler sus lágrimas.

Quizás tengamos que retroceder un poco aquí. En primer lugar, sí, las ratas y los ratones pueden llorar. No sólo eso, sino que las lágrimas de los ratones machos aparentemente excitan a las hembras. Hace unos años se descubrió que los ratones macho producen una proteína específica en sus lágrimas que actúa como afrodisíaco para las hembras, haciéndolas más receptivas al sexo.

Los investigadores de un nuevo estudio, publicado en Current Biology, estaban interesados ​​en ver si las ratas macho producían algo similar, y resulta que sí. Liberan un nuevo compuesto llamado proteína 1 relacionada con cistatina (CRP1). Cuando las ratas hembras huelen esta proteína, activa receptores en el órgano vomeronasal, lo que hace que las hembras se detengan en seco.

Las ratas pueden depredar a los ratones, y de hecho lo hacen, por lo que los investigadores decidieron ver si los ratones, que obviamente pueden detectar su propia feromona lagrimal, también podían detectar la de las ratas. Resulta que podrían. De hecho, descubrieron que el CRP1 de la rata incluso activaba un circuito de defensa en el cerebro del ratón, lo que hacía que dejara de moverse y redujera los latidos del corazón en un intento por evadir la detección.

Exactamente de la misma manera que los animales escuchan las llamadas y ruidos de otras especies, muchos también usan su olfato. Esto se ha denominado “escucha olfativa” y está muy extendido en todo el reino animal. Dentro de las especies, el olfato es un sentido increíblemente importante que proporciona información a otros sobre la edad, el sexo y el estado reproductivo. Pero esto ha llevado a que otras especies evolucionen para poder también interceptar estas señales malolientes y darles una ventaja competitiva.

«Nuestro estudio muestra que la CRP1 de rata es una supuesta feromona sexual en ratas y que los ratones escuchan a escondidas la feromona de rata como una señal de depredador», explicó el coautor del estudio Kazushige Touhara.

Sin embargo, esto es diferente a simplemente oler a un depredador, porque estas señales a menudo son feromonas específicas dentro de una especie que ahora pueden ser leídas por otra. Las abejas sin aguijón, por ejemplo, pueden escuchar a escondidas dónde se han estado alimentando otras especies para descubrir dónde está la mayor cantidad de comida siguiendo su olor, mientras que se ha descubierto que la abeja melífera asiática gigante evita las flores repletas de hormigas depredadoras. olfateándolos.

Sin embargo, esto no se limita a los insectos. Los experimentos han demostrado que las zarigüeyas escuchan a escondidas el olor de las plumas de los pájaros en Australia cuando buscan agujeros adecuados para anidar en los árboles, así como huevos para comer, mientras que al mismo tiempo pueden discriminar entre los olores de los dingos depredadores y los de los gatos domésticos.

Y ahora parece que los ratones también pueden oler las lágrimas de las ratas, lo que abre la posibilidad de que tal vez los depredadores y las presas se comuniquen de esta manera con mucha más frecuencia de lo que pensábamos.

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