1 marzo, 2024

Los científicos están trabajando en «vacunas contagiosas»

En todo el mundo, varios equipos de científicos están buscando crear «vacunas contagiosas», que se propagarían por sí solas, dando inmunidad colectiva a las poblaciones más rápido de lo que la enfermedad puede propagarse por sí misma.

En el pasado se ha demostrado que las vacunas que contienen virus vivos o debilitados son contagiosas hasta cierto punto, aunque los datos sobre qué tan transmisibles son son escasos. Una vacuna que se sabe que es contagiosa, la vacuna oral contra la polio (OPV), es una de las raras vacunas que se sabe que se transmite entre personas. Cuando se administra, el virus debilitado se replica en los intestinos del niño, ayudando a su sistema inmunológico a desarrollar anticuerpos, antes de que se excrete la vacuna.

«En áreas con condiciones sanitarias inadecuadas, este virus vacunal excretado puede propagarse en la comunidad inmediata (y esto puede ofrecer protección a otros niños a través de la inmunización ‘pasiva’), antes de desaparecer», explica la Organización Mundial de la Salud en su sitio web.

Algunos científicos creen que fabricar deliberadamente vacunas contagiosas para su uso en la población animal (por ejemplo, en murciélagos u otros reservorios conocidos de enfermedades zoonóticas) podría ser una manera de combatir estas enfermedades antes de que tengan la oportunidad de infectar a los humanos.

«La propagación de enfermedades infecciosas de las poblaciones de vida silvestre a los humanos es una amenaza cada vez mayor para la salud y el bienestar humanos. Los enfoques actuales para gestionar estas enfermedades infecciosas emergentes son en gran medida reactivos, lo que genera demoras mortales y costosas entre la aparición y el control», dijo un equipo de la Universidad. de Idaho escribió en un artículo publicado en PNAS.

«Aquí utilizamos modelos matemáticos y datos de estudios experimentales y de campo publicados previamente para evaluar el alcance de un enfoque más proactivo basado en vacunas transmisibles que elimine los patógenos de las poblaciones de animales salvajes antes de que pueda ocurrir un derrame. Nuestros modelos se centran en vacunas transmisibles diseñadas utilizando vectores del virus del herpes y demostrar que estas vacunas, actualmente en desarrollo para varios patógenos humanos importantes, pueden tener el potencial de controlar rápidamente los patógenos zoonóticos dentro de los huéspedes reservorio».

Sin embargo, la idea –como reconocen este equipo y otros– no está exenta de riesgos. Al igual que la «enfermedad zoonótica», el principal riesgo es una frase con la que nos hemos familiarizado bastante en los últimos años: la eficacia de las vacunas.

«La transmisión tiene el beneficio de aumentar la inmunidad colectiva por encima de la que se logra solo con la vacunación directa, pero también aumenta la oportunidad de evolución de la vacuna, lo que normalmente socava la utilidad de la vacuna», escribió un equipo en la revista Trends in Microbiology. Esencialmente, al igual que los virus (véanse las variantes y subvariantes Alpha, Delta y Omicron), la vacuna podría evolucionar a medida que se propaga, haciéndola menos parecida a la enfermedad contra la que se vacuna y disminuyendo su eficacia, lo que requeriría más vacunas.

Los riesgos también van más allá, especialmente si alguna vez utilizamos la idea para propagar la inmunidad en humanos.

«Los beneficios potenciales de las vacunas transmisibles son enormes, pero hay algunos problemas de seguridad que deben resolverse antes de su implementación exitosa», explicó en un video Mark Smithson, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Estatal de Washington.

«El uso en humanos puede estar justificado en poblaciones a las que es difícil llegar o en epidemias que son incontrolables mediante vacunación directa. Sin embargo, el uso de vacunas transmisibles podría ser peligroso. Principalmente porque las vacunas con potencial de propagarse a través de una población huésped también tienen el potencial de volver a padecer la enfermedad».

Esto no es sólo una hipótesis, sino algo que se ha observado con la vacuna oral contra la polio.

«En raras ocasiones, si una población está gravemente subinmunizada, un virus vacunal excretado puede continuar circulando durante un período prolongado. Cuanto más se le permite sobrevivir, más cambios genéticos sufre. En casos muy raros, «El virus de la vacuna puede cambiar genéticamente a una forma que puede paralizar: esto es lo que se conoce como poliovirus circulante derivado de la vacuna (cVDPV)», explica la Organización Mundial de la Salud.

Sin embargo, este es un problema que se puede evitar.

«Los VDPV circulantes ocurren cuando las actividades de inmunización rutinarias o suplementarias (SIA) se llevan a cabo de manera deficiente y una población queda susceptible al poliovirus, ya sea por poliovirus derivado de la vacuna o salvaje. Por lo tanto, el problema no está en la vacuna en sí, sino en la baja cobertura de vacunación. Si una población está completamente inmunizada, estará protegida contra los poliovirus salvajes y derivados de la vacuna».

Por ahora, el foco de la creación de vacunas contagiosas se centra en proporcionar inmunidad colectiva a los animales que son reservorios de enfermedades zoonóticas. Aunque potencialmente cambia las reglas del juego, hasta ahora la idea solo se ha probado una vez en la práctica.

Los investigadores capturaron 147 conejos salvajes, antes de vacunar a aproximadamente la mitad de ellos contra la enfermedad hemorrágica del conejo y la mixomatosis, antes de liberar a todos los conejos, ahora con microchips, en la naturaleza. Dado que el virus era bastante similar al virus del mixoma original, que causa la mixomatosis, la vacuna se propagó entre los conejos y, cuando lo comprobaron, 32 días después, el 56 por ciento de los conejos no vacunados tenían anticuerpos contra ambos virus, lo que sugiere cierta transmisión. de la vacuna.

Aunque habrá que vigilar cuidadosamente los riesgos, los beneficios de esta técnica de vacunación podrían ser enormes. Un modelo matemático encontró que las tasas de transmisión de Lassa en ratas podrían reducirse en un 95 por ciento en el transcurso de tres años.

Además de la fiebre de Lassa, actualmente se están desarrollando vacunas autopropagantes para el ébola y la tuberculosis bovina, con la esperanza de que pronto se apliquen a otras enfermedades zoonóticas.

Si la técnica demuestra ser exitosa y no causar daños, tal vez la próxima pandemia potencial sea una de la que nunca terminemos oyendo hablar.

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