26 mayo, 2022

La verdadera historia de David Ghantt y el atraco de Loomis Fargo

En la noche del 4 de octubre de 1997, un hombre cargó $17,3 millones en efectivo de las bóvedas de Loomis, Fargo & Co. en la parte trasera de una camioneta. Cuando terminó, el hombre se dirigió a una imprenta cercana, donde el dinero se distribuyó en vehículos privados entre un puñado de personas.

Embolsándose $ 50,000 para sí mismo, ese hombre, llamado David Ghantt, se subió a su propio auto y se dirigió a México.

David Scott Ghantt: supervisor de la bóveda

David Scott Ghantt era supervisor de bóveda en la sucursal regional de Loomis, Fargo & Co. en Charlotte, Carolina del Norte. Antes de que decidiera robar $17 millones del banco, Ghantt había trabajado durante años como un empleado relativamente taciturno y obediente. Sin embargo, bajo la superficie burbujeaba una profunda frustración por la forma en que lo trataban.

Dijo Ghantt, “… un día la vida me dio una bofetada en la cara. A veces trabajaba entre 75 y 80 horas a la semana a $8,15 la hora. Ni siquiera tenía una vida hogareña real porque nunca estuve allí. Trabajaba todo el tiempo y era infeliz… Me sentía acorralado y un día las bromas en la sala de descanso sobre robar el lugar de repente no parecían tan descabelladas”.

Ghantt estaba bromeando en la sala de descanso con su compañera de Loomis Fargo, Kelly Campbell. Los dos entablaron una amistad durante el trabajo que continuaría después de que Campbell dejara la empresa.

Las bromas entre Ghantt y Campbell sobre su descontento con sus trabajos tomaron un tono más serio cuando Campbell le presentó a Ghantt a un antiguo compañero de clase de ella llamado Steve Chambers. Según Campbell, Chambers podría ayudar a Ghantt a ejecutar un robo masivo de dinero en efectivo de la bóveda de Loomis Fargo en una noche.

Harto, agotado y viendo una salida, Ghantt estuvo de acuerdo.

El atraco de Loomis Fargo

Durante los meses siguientes, Ghantt, Campbell y Chambers desarrollaron un plan. Trabajando solo, Ghantt cometería el robo y luego huiría a México, dejando la mayor parte del efectivo con Chambers. Mientras Ghantt esperaba que el calor del robo se calmara, Chambers le enviaba pequeñas cantidades de dinero a Ghantt.. Eventualmente, Ghantt regresaría a los Estados Unidos y la suma total se dividiría entre los conspiradores.

En la noche del 4 de octubre, el plan entró en acción.

Ghantt envió a casa a un nuevo empleado y rápidamente cargó el dinero en la parte trasera de una camioneta del banco. Después de reunirse con Chambers, Campbell y algunos otros co-conspiradores, Ghantt viajó a México con $ 50,000 en efectivo en su automóvil. Logró cruzar la frontera justo cuando se descubrió su engaño.

Investigación del atraco de Loomis Fargo: David Ghantt, sospechoso

La mañana después de la altura, los empleados de Loomis Fargo se dieron cuenta de que no podían abrir la bóveda. Llamaron a la policía, que trajo al FBI, clasificando el atraco como un robo a un banco.

Desde el principio, el principal sospechoso del FBI fue David Ghantt. Ghantt no solo fue el único empleado desaparecido la mañana después del atraco, sino que también hubo imágenes de Ghantt moviendo el efectivo a la parte trasera de la camioneta Loomis Fargo.

Dos días después del atraco, el FBI encontró la camioneta desaparecida con $3.3 millones en efectivo dentro. Resulta que Ghantt y sus compatriotas habían subestimado lo voluminoso que es el dinero. Dejaron atrás el efectivo que no cabía en sus autos.

El FBI rápidamente conectó a Ghantt con Campbell, quien era un ex empleado de Loomis Fargo. La conexión con Chambers tomó más tiempo.

Consejos anónimos hicieron que el FBI monitoreara las llamadas de Chambers. Eventualmente, Ghantt llamó desde México en busca de más dinero, y el FBI reconoció oficialmente a Chambers como co-conspirador.

Resultó que Chambers se convirtió en la mayor fuente de evidencia para el FBI. Además de sus llamadas telefónicas con Ghantt, Chambers comenzó a gastar el dinero de manera extravagante, a pesar de que los co-conspiradores habían acordado pasar desapercibidos durante uno o dos años.

Junto con su esposa, Chambers compró una nueva casa de lujo (actualización de su casa móvil), un BMW Z3 y algunos muebles extravagantes. La esposa de Chambers, Michelle, compró una minivan en efectivo y comenzó a hacer viajes frecuentes al banco para hacer depósitos. Si bien al principio hacía pequeños depósitos, se volvió más imprudente y eventualmente hizo un depósito de miles de dólares en efectivo y le dijo al cajero que no se preocupara: “No es dinero de las drogas”.

Sin honor entre ladrones

Al otro lado de la frontera, en México, Ghantt también se lo estaba pasando en grande. Se alojó en un hotel de lujo y tomó lecciones de buceo. Sin embargo, habiendo traído solo $ 50,000 en efectivo, Ghantt pronto se encontró sin fondos. Cuando Ghantt llamó a Chambers para que este último le enviara más dinero, Chambers envió solo unos pocos miles de dólares. Mientras el FBI escuchaba las llamadas de Chambers, descubrieron que también planeaba asesinar a Ghantt, con la esperanza de quedarse con todo el dinero. El FBI sabía que necesitaban hacer su movimiento.

El 1 de marzo de 1988, la policía mexicana arrestó a Ghantt en Playa del Carmen. Al día siguiente, los Chambers, Campbell y algunos otros partidos notables fueron arrestados en Charlotte. Diez días después, el grupo fue procesado por hurto bancario y lavado de dinero. Trece amigos y familiares también fueron acusados ​​de lavado de dinero, ya que habían ayudado a Ghantt, Chambers, Campbell y los demás a depositar dinero ilegalmente.

Todos los acusados ​​excepto uno se declararon culpables y aceptaron sus sentencias. Algunos de los amigos y familiares recibieron libertad condicional, mientras que Ghantt fue sentenciado a siete años y medio de prisión. Completó su sentencia de prisión en noviembre de 2006.

Loomis Fargo Heist: Legado

El atraco de Loomis Fargo se convirtió en una especie de pararrayos mediático. Los detalles del atraco en sí, junto con los pasos en falso que cometió el equipo después de robar el dinero, atrajeron la atención de escritores y productores de películas. Una película de comedia llamada Mentes maestras, basada en el atraco de Loomis Fargo y protagonizada por Zach Galifianakis, Kristen Wiig, Owen Wilson y Jason Sudeikis, se estrenó en 2016.

David Ghantt asistió al estreno.

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