22 abril, 2024

La mayor broma de todos los tiempos tardó cuatro años en planificarse e involucró un volcán

El Día de los Inocentes nunca es tan divertido como crees que podría ser. Con pocas excepciones, las bromas no son originales ni elaboradas, y lo peor que probablemente obtendrás es una bomba de purpurina que vomita fragmentos de plástico brillantes e imposibles de quitar en tu ropa, cabello y alfombra.

Sin embargo, si estuvo en Sitka, Alaska, el 1 de abril de 1974, estuvo al tanto de una de esas notables excepciones. En aquel entonces, el 1 de abril de 1974, en un hermoso día despejado con cielos azules y frescos, un travieso realizó una broma que llevaba cuatro años preparándose: convenció a los residentes de esta pequeña y gélida metrópolis de que el cercano estratovolcán Mount Edgecumbe era en erupción.

Ese fatídico día, el bromista Oliver “Porky” Bickar, de 50 años, y un grupo de amigos traviesos cruzaron Sitka Sound y escalaron los 976 metros (3202 pies) del volcán silencioso. Prendieron fuego a docenas de neumáticos, los arrojaron al cráter y, poco después, una potente columna de humo negro se elevó hacia el cielo.

Es comprensible que esto haya causado cierta preocupación entre los residentes de Sitka. Se alertó a las autoridades y, finalmente, la Guardia Costera sobrevoló el cráter para ver si podían detectar el origen de la columna. Junto a una pila de neumáticos, el piloto vio a Bickar parado junto a un enorme cartel pintado con spray en la nieve que, según The Guardian, simplemente decía «ABRIL FOOL».

La broma tardó tres o cuatro años en planificarse y requirió cielos despejados para lograr la máxima eficacia. Bickar no habría podido subir todos esos neumáticos allí por sí mismo, por lo que solicitó la ayuda de un piloto de helicóptero para transportarlos, junto con queroseno, bombas de humo y trapos.

Con cuidado de no causar un pánico total, Bickar incluso alertó de sus planes a la Administración Federal de Aviación, quien les permitió seguir adelante. Según el Museo de los Engaños, los bromistas incluso alertaron a la policía local, pero olvidaron mencionar su plan a la Guardia Costera. Es comprensible que la broma haya aparecido en los titulares de todo el mundo.

¿No entrar en pánico? Harold Wahlman/Dominio público

Según se informa, una reacción fue cortesía de un abogado de Denver quien, al presenciar la famosa y cataclísmica erupción del Monte St. Helens en 1980, le envió un recorte de un informe de noticias relacionado con una nota adjunta que decía: “Esta vez, pequeño bastardo, has ido demasiado lejos.»

Según el Observatorio de Volcanes de Alaska (AVO), el Monte Edgecumbe, parte de una serie bastante compleja de conos volcánicos anidados dentro de un campo volcánico expansivo, no ha entrado en erupción desde hace más de 4.000 años. En la actualidad, está inactivo o extinto, por lo que si vives en el área y ves «cenizas» saliendo de su cráter, probablemente sea un bromista que rinde homenaje al difunto y loco Bickar, quien murió en 2003.

Ya sea que creas que esto fue nefasto o gracioso o no, debes darle puntos al chico por su originalidad.

[H/T: QI]

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