28 mayo, 2022

La guía definitiva de los 28 dioses y diosas griegos principales

Pocas figuras de la mitología antigua son tan populares y conocidas hoy como los dioses griegos. Puede encontrarlos en libros y películas, nombres de empresas y disfraces de Halloween, ¡e incluso en el espacio, donde toneladas de características astrológicas llevan su nombre!

Pero, ¿qué pasa si quieres saber más sobre las diosas y dioses griegos que solo sus nombres y una vaga idea de su función? En este artículo proporcionaremos una guía completa del panteón griego, comenzando con una introducción a los dioses griegos y sus orígenes míticos. Luego, haremos una inmersión profunda en los Doce Olímpicos, repasaremos algunas otras deidades menores importantes, discutiremos el árbol genealógico de los dioses griegos, la historia de su adoración y terminaremos con todos los lugares en los que podrías encontrar este antiguo panteón hoy.

Dioses y diosas griegas: una introducción

Como en muchas religiones antiguas, había cientos de seres reconocidos como deidades por los griegos. Estas deidades se asociaron principalmente con conceptos abstractos como la memoria y la justicia y las fuerzas y características naturales como los ríos, las estaciones, la muerte y el renacimiento. También había dioses asociados con la agricultura y la artesanía (como el pastoreo y la herrería) y el orden social (es decir, el matrimonio, la ley). Estos dioses se entendían principalmente como fuerzas inexorables que gobernaban la existencia humana, pero también tenían un aspecto humano.

Estos dioses también se casan, tienen hijos, luchan, se mezclan con los mortales, se insultan, se vengan, hacen la guerra y crean grandes obras de arte. Tienen relaciones jerárquicas y familiares. La mitología muestra a los dioses hiriendo y dañando tanto a los mortales como a los demás en igual medida, y no necesariamente de acuerdo con la concepción moderna de la justicia o la equidad.

Para el observador moderno, las religiones antiguas pueden parecer realmente extrañas. Los dioses parecen mezquinos e irracionales: no son benévolos ni mejores que los humanos, pero encarnan todo el espectro de las fortalezas y debilidades humanas y, al mismo tiempo, ignoran las convenciones humanas (el árbol genealógico de los dioses griegos es increíblemente complicado e incestuoso). Pero para los griegos, los dioses no estaban destinados a comportarse mejor que los humanos o juzgar la conducta humana; eran simplemente las fuerzas absolutas que ordenaban el universo e impulsaban todos los fenómenos. Sus aspectos humanos simplemente los hacían inteligibles.

Monte Olimpo, el hogar mítico de los dioses griegos. Foto del usuario de flickr stefg74.

Orígenes míticos de los dioses y diosas griegos

En la visión griega, los dioses principales del Olimpo estaban lejos de los dioses originales del Universo. Al principio solo era Caos. Del Caos surgieron cuatro seres:

#1: Eros, quien representaba no solo el amor sino el poder de reproducirse
#2: gaia, la tierra
#3: tártaro, el abismo vacío debajo de la tierra
#4: nix, la noche

Gaia dio a luz a Urano, el cielo, de sí misma. Gaia y Urano tuvieron entonces muchos hijos juntos, a los que se conocía como los Titanes. Entre los titanes había tanto dioses como monstruos. Urano no estaba complacido con los hijos monstruosos de Gaia, por lo que intentó forzarlos a regresar a su matriz, causándole un dolor increíble. Debido a esto, Gaia hizo que su hijo menor, el titán Kronos, castrara a su padre con una hoz y arrojara los testículos al mar.

Kronos luego se convirtió en gobernante de los dioses. Tomó a su hermana Rea como consorte. Pero como había derrocado a su propio padre, temía que sus hijos lo derrocaran a él. Así que consumió a cada uno de sus hijos a medida que nacían.

Sin embargo, con su último hijo, Zeus, Rea engañó a Kronos ofreciéndole una piedra envuelta en pañales. Ella escondió a Zeus en la tierra, donde fue criado por una ninfa. Cuando llegó a la edad adulta, Gaia ayudó a Zeus a drogar a Kronos y luego le dio una poción para que vomitara a todos sus hermanos: Poseidón, Hades, Deméter, Hera y Hestia.

Con sus hermanos como aliados, se estableció en el Monte Olimpo y lideró una guerra contra Kronos y los otros Titanes. Con su victoria, se convirtió en rey de los dioses y diosas griegos. Encarceló a los titanes derrotados en las profundidades del Tártaro. Sin embargo, permitió que las mujeres Titán permanecieran arriba y, de hecho, ¡tuvo hijos con muchas de ellas! También se casó con Hera y la convirtió en su consorte.

Para los griegos, Rea, Cronos y los titanes probablemente representaban a los dioses que eran adorados antes de que se estableciera el culto de los principales atletas olímpicos.

La batalla entre los dioses y los titanes, de Joachim Wtewael, 1600

Principales Figuras del Panteón: Los Doce Olímpicos

El número doce tenía un gran significado simbólico para los griegos, por lo que siempre tenía que haber doce atletas olímpicos primarios. Esto es independientemente del hecho de que más de doce dioses vivían en el Olimpo, y algunos de los Doce apenas residían allí (como Poseidón y Hades). El mito sostiene que Hestia renunció a su lugar como uno de los Doce cuando Dionisio ascendió al Olimpo, para mantener el número correcto.

Quién estaba entre los Doce tampoco siempre era consistente; algunas descripciones mantuvieron a Hestia y dejaron fuera a Hades, por ejemplo. Sin embargo, las siguientes diosas y dioses griegos fueron los más comúnmente llamados los Doce.

Zeus

Ilustración de Zeus de Paul Bransom, hacia 1921

Dios de: Tormentas, suerte y destino, ley y orden, realeza; rey de los dioses.

Origen: Hijo de los titanes Kronos y Rhea

Generalmente representado como: Un hombre fuerte, maduro, majestuoso, con barba oscura.

Símbolos e iconos: Rayo, águila, roble, toro

Relaciones principales

Casado con Hera Hermano de Hera, Poseidón, Hades, Deméter y Hestia Padre de muchos de los dioses olímpicos: Atenea, Perséfone, Ares, Apolo y Artemisa, Dionisio y muchos otros dioses y semidioses menores. Solo Ares fue engendrado con Hera; el resto eran de escarceos extramatrimoniales.

Atributos principales

Después de que Zeus derribara a Kronos, él, Poseidón y Hades sortearon para dividir el cosmos. Zeus consiguió el cielo. La tierra se consideraba igualmente bajo el dominio de los tres hermanos.

El principal aspecto original de Zeus era como un dios del tiempo; Los rayos forjados por Hefesto fueron su arma elegida.

Más tarde, llegó a simbolizan el orden, la ley y el destino; se le consideraba más poderoso que todos los demás dioses y, por lo tanto, su gobierno no fue cuestionado.

Tuvo una gran cantidad de aventuras tanto con diosas como con mujeres mortales, y los muchos hijos resultantes de dichas aventuras. A menudo tomaba forma animal para seducir a las mujeres mortales.

mitos

Aparte de la historia de él derrocando a los titanes, la mayoría de los mitos más conocidos de Zeus en la actualidad se centran en su seducción (o violación) de varias mujeres. Aquí hay algunos notables:

Leda: Leda era la esposa de Tyndareus, la reina de Esparta. Sin embargo, Zeus la deseaba, por lo que se transformó en un cisne y la sedujo o la violó, según la versión de la historia. Leda también se acostó con su esposo esa misma noche y luego puso dos huevos. De un huevo salieron sus hijos con Zeus, Helen (de la fama de Troya) y Polydeuces (o Pollux). Del otro huevo salieron sus hijos con Tíndaro, Cástor y Clitemnestra.

Europa: Zeus vio y deseó a la bella Europa, una mujer noble fenicia. Se disfrazó de toro blanco en las manadas de su padre. Cuando salía con sus sirvientas, admiraba al hermoso toro y se subía a su lomo. Aprovechó la oportunidad para llevársela, cruzando a nado el mar hasta Creta. Después de que Zeus tuvo varios hijos con ella, se casó con el rey de Creta. El nombre del continente «Europa» proviene de Europa.

Danae: Danae era la hija de un rey. Este rey escuchó una profecía de que su hijo lo derrocaría, así que encerró a Dánae en una torre para que nadie pudiera tocarla. Sin embargo, Zeus se transformó en una lluvia de oro, entró por las rejas de su torre y la fecundó con Perseo. El rey arrojó a Dánae y Perseo al mar en un cofre de madera. Zeus le pidió a Poseidón que los llevara a un lugar seguro.

Hera

El pavo real se queja a Juno; Gustave Moreau, 1881

Diosa de: El matrimonio y el parto, las mujeres, el cielo y las estrellas; reina de los dioses

Origen: Hijo de los titanes Kronos y Rhea

Generalmente representado como: Una hermosa y majestuosa matrona que lleva una corona.

Símbolos e iconos: El pavo real, el cuco, la granada, la vaca

Relaciones principales

Casada con Zeus (también su hermana) Hermana de Deméter, Poseidón, Zeus, Hades y Hestia Madre de Ares, Eris, Hebe y Eileithyia, (con Zeus) Madre de Hefesto (¡sin intervención masculina!)

Atributos principales

Como esposa de Zeus, fue reina de los dioses griegos. Ella era innegablemente poderosa por derecho propio, pero en realidad no se le consideraba igual a Zeus; en los mitos sobre enfrentamientos directos entre ellos, Zeus siempre salía vencedor.

Ella fue considerada algo testarudo y pendenciero; ella y Zeus tenían una relación tumultuosa. Era conocida por atormentar a muchos amantes de Zeus y, por lo tanto, tenía fama de ser «celosa».

Cada año, renueva su virginidad bañándose en un manantial en Nauplia.

mitos

Muchas de las apariciones de Hera en el mito giran en torno a ella. intentos de atormentar a los amantes de Zeus y los hijos resultantes de estas uniones.

Heracles y la Vía Láctea: Hera atormentó repetidamente al hijo de Zeus con la mortal Alcmena, Heracles. (El intento de Zeus de aplacar a Hera al nombrar al niño en su honor no tuvo éxito). Ella le puso muchos obstáculos a lo largo de su vida. Una historia notable sobre Hera y Heracles fue que cuando era un bebé, Zeus engañó a Hera para que amamantara a Heracles, presentándolo simplemente como un niño abandonado. Cuando se dio cuenta de quién era, sacó al bebé de su pecho y el chorro de leche que siguió se convirtió en la Vía Láctea.

Lamia: Zeus tomó a una hermosa reina de Libia como su amante, y ella le dio varios hijos. Enfurecida, Hera mató a los hijos de Lamia y la convirtió en un monstruo (típicamente en parte serpiente) que devora a los hijos de los demás.

Poseidón

Cirta mosaico de Poseidón y Anfitrite, hacia 315-325

Dios de: El mar, inundación, sequía, terremotos, caballos

Origen: Hijo de los titanes Kronos y Rhea

Generalmente representado como: Un hombre maduro, de barba oscura con un tridente.

Símbolos e iconos: El tridente, el caballo, el delfín, el toro, el atún

Relaciones principales

Hermano de Demeter, Hera, Zeus, Hades y Hestia Casado con Anfitrite Engendró muchos hijos con varias madres; un gran número de estos niños eran monstruosos en algún aspecto u otro.

Atributos principales

Cuando Zeus, Poseidón y Hades derrotaron a su padre Kronos, sortearon quién gobernaría sobre qué, y Poseidón dibujó el mar.

Se cree que es muy parecido al mar: capaz de ser a la vez majestuoso, tranquilo y tormentoso. Al igual que su hermano, Zeus, se sabía que tenía muchos amantes.

Se consideraba que tenía el poder de dar a los marineros un paso seguro.

A menudo se le atribuye la creación del caballo; cabalgaba sobre la superficie del mar en un carro tirado por caballos mágicos. Los griegos creían que sacrificar un caballo ganaría el favor de Poseidón.

mitos

Patronato de Atenas: Poseidón y Atenea estaban ambos en amarga competencia para convertirse en el dios patrón de Atenas cuando era una ciudad recién fundada (y antes se llamaba Atenas, claro). Athena propuso tener un contenido para el patrocinio de la ciudad: cada uno presentaría un regalo a la ciudad y el rey, Cecrops, juzgaría qué regalo era el mejor y, por lo tanto, qué dios sería el patrón.

Algunas versiones del mito tienen a Poseidón dándole a la gente un manantial, que resultó ser agua salada e inútil. Algunas versiones lo tienen creando y regalando a la ciudad el caballo. De cualquier manera, Athena le dio a la ciudad el olivo, que Cecrops consideró el mejor regalo. Atenea se convirtió en patrona y la ciudad se llamó Atenas en su honor.

Demeter

Fresco de Deméter de Cosimo Tura, 1476-1484

Diosa de: Todas las plantas y frutas, agricultura, grano, pan, fertilidad y recién casados.

Origen: Hijo de los titanes Kronos y Rhea

Generalmente representado como: Una mujer madura, coronada, rubia, algo voluptuosa, portadora de cereales. A menudo representada con su hija, Perséfone, o en un carro tirado por caballos o dragones.

Símbolos e iconos: Maíz, cerdos, frutas, amapolas, gavillas de trigo, la cornucopia/cuerno de la abundancia.

Relaciones principales

Madre de Perséfone (por…

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