1 marzo, 2024

La ciencia de la “suerte”

Este artículo apareció por primera vez en el número 12 de nuestra revista digital gratuita. CURIOSO.

La suerte, un fenómeno que ha fascinado y dejado perplejo a los humanos desde tiempos inmemoriales, a menudo se ha atribuido al azar, al destino o a fuerzas sobrenaturales. Pero, ¿hay algo más en este supuesto fenómeno que mera casualidad y casualidad? ¿Podría realmente haber una explicación racional y empírica escondida detrás del velo del misterio? En resumen, ¿existe una ciencia para la “suerte”?

suerte sobrenatural

A lo largo de la historia, los seres humanos han experimentado diversas formas de promover la buena fortuna y, lo que es más importante, de evitar desastres. Algunos ejemplos comunes de fomentar la suerte incluyen llevar amuletos de la suerte, pedir deseos en las pestañas perdidas o apagar velas en un pastel de cumpleaños, mientras que las acciones tomadas para evitar la mala suerte incluyen tocar madera y arrojar sal sobre el hombro.

Además, algunas personas evitarán circunstancias que traen mala suerte, como caminar debajo de escaleras o tener algo que ver con el número 13. Quizás usted tenga un ritual especial propio que crea que ofrece cierta protección contra la mala suerte o alienta el éxito en su vida. Si lo hace, no está solo y las investigaciones sugieren que tales supersticiones pueden tener un propósito psicológico.

Las investigaciones sobre el papel que desempeñan las supersticiones en nuestras vidas han descubierto que a menudo surgen de la suposición de que eventos y acciones no relacionados están de alguna manera conectados, pero lo más probable es que se realicen para facilitar el logro de objetivos.

Algunos científicos creen que los comportamientos supersticiosos pueden desempeñar un papel evolutivo.

Por ejemplo, una persona usa un par de ropa interior en particular el día que tuvo un buen desempeño en un juego, por lo que ahora la usa en todos los juegos y tal vez ni siquiera la lave (aparentemente esto es una cosa). En este sentido, el acto de usar la misma ropa interior es un intento de controlar el destino y prolongar una racha ganadora (aunque probablemente sólo haya un tipo de “racha” visible en estas prendas).

Pero, ¿ayuda este tipo de pensamiento supersticioso? Bueno, no está claro. En 2010, unos investigadores observaron a unos estudiantes jugando con una pelota de golf. A la mitad de los participantes se les dijo que la pelota había tenido “suerte”. Aquellos que pensaban que tenían la bola auspiciosa eran mejores lanzando que aquellos a quienes les dijeron que tenían una bola normal y sin suerte.

Este estudio ha sido celebrado en los medios de comunicación, pero lamentablemente los intentos de replicar sus resultados han fracasado. Sin embargo, las investigaciones han descubierto que activar una creencia supersticiosa puede aumentar la confianza y, por tanto, mejorar el rendimiento.

De manera similar, algunos científicos creen que los comportamientos supersticiosos también pueden desempeñar un papel evolutivo, ya que los humanos no son las únicas criaturas supersticiosas que existen. De hecho, los animales que exhiben comportamientos supersticiosos tampoco logran rechazarlos ante evidencia contradictoria.

Las explicaciones sobre cómo funcionan estos comportamientos, especialmente porque muchos son desadaptativos, han llevado a los científicos a sugerir que tal vez el comportamiento sirva como una especie de placebo o pueda fomentar los vínculos sociales. Alternativamente, el comportamiento podría haber tenido propósitos adaptativos en el pasado pero desde entonces ha perdido su relevancia.

Casualidad

La suerte tiene muchos significados diferentes y, para algunos, existe una diferencia entre «suerte» y «serendipia». Lo primero podría considerarse como algo que está fuera del control de un individuo y simplemente ocurre, le guste o no, mientras que lo segundo puede ser influenciado, al menos hasta cierto punto.

Las personas afortunadas demuestran cuatro principios que parecen mejorar su fortuna.

Durante la última década, un número cada vez mayor de investigadores de diferentes disciplinas han examinado la casualidad (el fenómeno de tropezar o encontrar accidentalmente algo beneficioso sin buscarlo explícitamente) y cómo promoverlo.

En un estudio, se preguntó a los profesionales creativos cómo aumentaban sus posibilidades de tener encuentros fortuitos. Los resultados mostraron que estos participantes variaron sus rutinas, trabajaron en diferentes lugares, fueron observadores e hicieron cambios en sus lugares de trabajo que les permitieron evitar quedarse estancados en los mismos patrones.

Pero para que un encuentro casual sea verdaderamente fortuito, también tiene que haber un momento de “ajá”, un momento de percepción, que ayude a que tenga significado. De hecho, la historia de la ciencia se compone en gran medida de momentos de realización acompañados de descubrimientos casuales: un fenómeno que es igualmente importante para fomentar la creatividad.

Ahora, los científicos de la información han comenzado a diseñar herramientas digitales que aprovechan estas estrategias no solo para facilitar posibles serendipias sino también para ayudar a las personas a adoptar estrategias para encontrarlas con más frecuencia.

La mentalidad afortunada – gente afortunada

Algunas personas simplemente tienen más suerte que otras, ¿verdad? Bueno, esto puede ser el resultado de su pensamiento y actitud, más que un aspecto particular de su ser. Según Richard Wiseman, profesor de Psicología de la Universidad de Hertfordshire, Inglaterra, que ha explorado los factores que hacen que una persona tenga suerte o mala suerte durante las últimas décadas, las personas afortunadas demuestran cuatro principios que parecen mejorar su fortuna.

La primera es la apertura a las oportunidades. Las personas afortunadas, escribe Wiseman, son «hábiles para crear, notar y actuar ante oportunidades casuales», lo que logran «trabajando en red, adoptando una actitud relajada ante la vida y estando abiertos a nuevas experiencias».

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La suerte, cómo la percibimos, quién se cree que la tiene y hasta qué punto creemos que los acontecimientos aleatorios afectan nuestras vidas tienen consecuencias en el mundo real.

Las personas afortunadas también muestran aptitud para escuchar y confiar en su instinto y su intuición. Mejoran esta intuición, afirma, “meditando y despejando su mente de otros pensamientos”.

Otro factor que las personas afortunadas tienden a exhibir es una creencia optimista en el futuro. «Estas expectativas se convierten en profecías autocumplidas», argumenta Wiseman, «al ayudar a las personas afortunadas a persistir ante el fracaso y a moldear sus interacciones con los demás de manera positiva». Finalmente, las personas afortunadas convierten la mala suerte en buena imaginando espontáneamente cómo las cosas podrían haber sido peores y luego tomando el control de la situación.

¿Más que un juego de azar?

Los estudios sobre la suerte que se han discutido hasta ahora generalmente se han centrado en la “suerte” como algo que puede mejorarse o influenciarse, pero la palabra en sí no es neutral y no debe verse como algo relacionado simplemente con el azar o una psicología peculiar. La suerte, cómo la percibimos, quién se cree que la tiene y hasta qué punto creemos que los acontecimientos aleatorios afectan nuestras vidas tienen consecuencias en el mundo real.

De hecho, varios libros populares sobre el tema publicados en la última década han enfatizado cómo la “suerte” es un factor importante que sirve como contrapunto a los rígidos argumentos meritocráticos que a menudo se esgrimen para desestimar la creciente desigualdad en Estados Unidos, el Reino Unido y el resto del mundo. muchos otros países occidentales.

Sus posibilidades de convertirse en director ejecutivo pueden verse influenciadas por su nombre y el mes en que nació.

En lugar de confiar en ideas sobre cómo la “suerte” se autogenera (“tu propia suerte” o “la suerte es lo que sucede cuando la preparación se encuentra con la oportunidad”), podemos hacer preguntas más penetrantes sobre cómo algunas de las personas más exitosas de la sociedad pueden estar en deuda más al azar (las circunstancias de su nacimiento, los ingresos de los padres, la demografía, etc.) que a la explicación que ellos mismos dan de sus logros. En este sentido, la suerte es muy “real” y tiene un impacto significativo en la vida de las personas.

Por ejemplo, investigaciones recientes han demostrado que las diferencias en los ingresos de las personas en todo el mundo pueden explicarse, al menos en parte, por la casualidad del lugar donde viven y la distribución del ingreso en ese país. Sus posibilidades de convertirse en director ejecutivo pueden verse influenciadas por su nombre y el mes en que nació. Aquellos con apellidos que aparecen más temprano en el alfabeto tienen más probabilidades de obtener puestos permanentes en departamentos académicos, y las mujeres que tienen nombres que suenan más masculinos tienen más probabilidades de obtener buenos resultados en roles legales.

Las estrategias meritocráticas se basan en la idea de que las recompensas y los honores son para quienes más los merecen, pero estos pocos ejemplos, y hay muchos más, socavan esta visión. En lugar de basarse verdaderamente en una estrategia que favorece a los dignos, las meritocracias pasan por alto el importante papel que desempeña la suerte y, en última instancia, contribuyen a la injusticia y tienden a recompensar a quienes ya están bien recompensados.

Entonces, si bien puede que no valga la pena preocuparse demasiado por romper un espejo o ver un gato negro, la suerte juega un papel en nuestras vidas y cuanto más la entendemos, mejor equipados estaremos no sólo para maximizar la nuestra, sino también para pensar. también sobre cómo crear una sociedad más justa.

Revista CURIOSA es una revista digital de que presenta entrevistas, expertos, inmersiones profundas, datos curiosos, noticias, extractos de libros y mucho más. El número 15 ya está disponible.

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