27 julio, 2021

La apicultura como pasatiempo (¿es adecuado para usted?) – Apicultura para principiantes

Actualizado el 28 de diciembre de 2020

Los apicultores generalmente se clasifican en 3 categorías: comercial, sideliner o aficionado.

Un apicultor comercial maneja más de 300 colmenas y está operando un negocio de tiempo completo. Un aficionado es un apicultor con menos de 25 colmenas. Los sideliners están en el medio y generan una parte de sus ingresos de la apicultura.

Según el National Honey Board (“NHB”), hay hasta 125.000 apicultores en los Estados Unidos y el “ la gran mayoría de ellos son aficionados ”(a menudo llamados apicultores de traspatio).

El Departamento de Agricultura de EE. UU. Va mucho más allá, estimando que hay alrededor de 212.000 apicultores en EE. UU. Y que más del 94% de ellos son aficionados. (La diferencia en los números puede deberse a la antigüedad de la información de la NHB que se basa en una encuesta de 2012).

Si está considerando la apicultura como un pasatiempo, no está solo.

En este artículo discutiremos algunos de los pros y los contras, las oportunidades y los desafíos de la apicultura en el patio trasero para ayudarlo a decidir si la apicultura como pasatiempo es adecuado para usted.

Beneficios de la apicultura

No pude encontrar ninguna estadística sólida que me respalde, pero Me parece que el interés en la apicultura de traspatio se aceleró durante la última década por dos razones principales: publicidad sobre el trastorno del colapso de colonias y la exitosa campaña de financiación colectiva para Flow ™ Hive.

interés renovado en las granjas, los productos naturales y los beneficios para la salud que a menudo se atribuyen a la miel, y puede ver por qué la apicultura como pasatiempo se convirtió en un tema candente.

Repasemos los beneficios y las razones por las que podría convertirse en un apicultor de patio trasero (esa es una palabra elegante para apicultor).

Disfruta de la naturaleza

Si quieres para estar cerca de la naturaleza, es difícil superar a la apicultura . Ver a su colonia trabajar en equipo para construir panales, amamantar y cultivar nuevas abejas, buscar comida, hacer miel, defender su territorio, sacar a sus muertos, expulsar a los drones y, mi favorito, hacer el baile del meneo, es una experiencia increíble. . Como apicultor de traspatio, verás toda esta acción de cerca.

Como apicultor, estarás más en sintonía con tu entorno. El comportamiento de las abejas es impulsado por problemas estacionales. Notarás qué plantas están floreciendo y dónde las abejas están buscando néctar y polen, cómo un período de sequía está afectando los recursos hídricos, cómo la temperatura y el ángulo del sol están afectando a sus abejas.

En ciertas épocas del año, nos encontramos prestando mucha más atención al clima. (¡Hay un pájaro negro de alas rojas! ¿Ha llegado finalmente la primavera para que podamos quitar el invierno (¿es solo una palabra?) Nuestras colmenas?) ¿Parece que el clima frío se está acercando temprano y es mejor que comencemos a preparar las colmenas para el invierno? ?

A menos que haya unos pocos pies de nieve en el suelo, me aventuro al colmenar casi todos los días solo para mirar a mi alrededor y ver qué está pasando.

Ayudando a las poblaciones de abejas melíferas

“El trastorno de colapso de colonias es el fenómeno que ocurre cuando la mayoría de las abejas obreras de una colonia desaparecen y dejan atrás a una reina, muchas de comida y algunas abejas nodrizas para cuidar de las abejas inmaduras restantes y de la reina ”, según la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. Los informes generalizados sobre las principales pérdidas de abejas inspiraron a las personas a dedicarse a la apicultura para ayudar a mantener las poblaciones de abejas.

Afortunadamente, la EPA dice que los casos de CCD han disminuido sustancialmente en los últimos 5 años. Esa no es razón para renunciar a tener abejas como pasatiempo.

Las abejas siguen siendo insectos beneficiosos que proporcionan un gran valor como polinizadores. No está de más tener abejas melíferas más sanas y bien cuidadas en el medio ambiente.

Miel (u oro líquido)

Si quieres ser un apicultor de traspatio para conseguir tu propia miel personal, eso es genial. Como regla general, no espere tomar mucha miel, si es que tiene alguna, hasta su segundo año.

Tu primer año de apicultura será aprender sobre las abejas melíferas, estar atento a las plagas y ayudar a que la colonia se establezca. Las abejas de su primer año necesitan tiempo para construir un panal donde fabrican y almacenan la miel. Es posible que tenga que dejar la mayor parte o la totalidad de esa miel para que pasen el primer invierno, especialmente en climas más fríos.

Sin embargo, haga que su colonia pase el invierno y tendrá un buen comienzo. aumentando la población y haciendo miel la primavera siguiente.

Cuando llegue el momento, tú cosechará miel. La miel de hobby es miel cruda local … sin procesar, sin filtrar y deliciosa.

Vea nuestro artículo ¿Qué es la miel cruda? (Además de Delicious) para más información

Tal vez sea mi imaginación o ilusiones, pero creo que la miel de nuestras colmenas sabe mejor que cualquier miel comprada en la tienda. Esa es mi historia y la mantengo. Si te conviertes en apicultor, sentirás lo mismo cuando llegue tu cosecha.

Miel Miel Miel

Beneficios para la salud de la miel

Estoy seguro de que no tengo que venderte el sabor de la miel. Se han atribuido muchos beneficios para la salud a la miel. Algunos de estos beneficios están probados, otros no tanto.

Algunos de los beneficios atribuidos a la miel son:

  • Puede calmar el dolor de garganta y aliviar la tos (sé que lo he usado para eso).
    • La miel es antibacteriana y puede curar heridas y prevenir infecciones.
      • Según WebMD, la miel tiene antioxidantes que “se cree que reducen el riesgo de enfermedades cardíacas y cáncer”.
        • Es gordo- gratis (pero contiene azúcar, así que no nos emocionemos demasiado).
              A pesar de su contenido de azúcar, la miel a menudo se considera una alternativa más saludable al azúcar común y otros edulcorantes.

            Se ha afirmado que comer miel puede reducir el polen-b alergias ased. Algunas personas jurarán por esto, pero la ciencia detrás de esto es cuestionable como se describe en WebMd.

          Panal cosechado

          A pesar de todos los beneficios para la salud atribuidos a la miel, no dé miel a niños menores de un año de edad ya que podría ser una fuente de botulismo infantil (Clínica Mayo).

          ¿Y mencioné que sabe muy bien?

          Ver nuestro artículo Cómo comer panal (¡Sí, es comestible!)

          Cera de abejas

          Además de la miel, puedes recolectar cera de abejas.

          La cera de abejas se puede utilizar para hacer velas, bálsamo labial y humectante para la piel. Úselo en la casa para que los cajones se deslicen más fácilmente. Selle sus sobres con gotas de cera como reyes en los días de antaño. Puedes encontrar muchos usos para la cera de abejas si así lo deseas.

          (Apuesto a que no sabías que este pasatiempo se expandiría así.)

          Polen

          Pon una trampa de polen en tu colmena y raspa un poco a las recolectoras cuando regresan de un día de trabajo. No tomes demasiado, ya que las abejas lo necesitan

          .

          Una trampa de polen tiene pequeñas aberturas para eliminar el polen de las abejas que regresan al colmena.

          Muchos de los beneficios para la salud atribuidos a la miel están asociados al polen de abeja . Contiene antioxidantes y se lo conoce como un superalimento. Se vende en muchas tiendas naturistas.

          Antes de consumir polen de abeja, consulte con su médico para asegurarse de que no tendrá problemas causados ​​por ningún alergias o medicamentos que pueda estar tomando .

          Propóleo

          El propóleo o cola de abeja y sus extractos “tienen numerosas aplicaciones en el tratamiento de diversas enfermedades por sus propiedades antisépticas, antiinflamatorias, antioxidantes, antibacterianas, antimicóticas, antifúngicas, antiulcerosas, anticancerígenas e inmunomoduladoras”, según un artículo en el Centro Nacional de Información Biotecnológica .

          Estos beneficios son similares a los atribuidos a la miel.

          Polinización

          Las abejas recolectoras visitan las plantas en busca de polen y néctar. Verás el polen en las patas o el abdomen de las abejas que regresan a la colmena. El polen es una fuente de proteínas y grasas para la colonia y el néctar se utiliza en la producción de miel.

          Ver nuestro artículo ¿Qué comen las abejas? para obtener más información sobre cómo las abejas usan el polen y el néctar.

          En el transcurso de sus viajes, las abejas rozarán diferentes plantas transfiriendo polen de una a otra. Muchas plantas (los manzanos, por ejemplo) requieren polinización cruzada para dar frutos. La polinización cruzada ocurre cuando una planta poliniza otra planta que es de una variedad diferente (no una especie diferente).

          Probablemente sepa que los agricultores comerciales usan abejas para polinizar sus cultivos.

          Las almendras dependen increíblemente de las abejas para su producción. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación , “La polinización es el mayor contribuyente agrícola a los rendimientos en todo el mundo, contribuyendo mucho más allá de cualquier otra práctica de manejo agrícola. ”

          El del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos estima que un tercio de los alimentos que comemos dependen de la polinización de las abejas melíferas.

          Está bien… no está comenzando una operación comercial de apicultura (¿¡todavía !?). Es solo un pasatiempo. ¿Qué significa todo esto de la polinización para ti?

          De nuestro canal de YouTube – Abejas buscando comida en el jardín

          El impacto de las abejas en su jardín dependerá de si sus plantas son autofértiles (como las fresas) o necesitan polinización ( los manzanos antes mencionados).

          Nuestras abejas ayudan a polinizar calabazas, pepinos, tomates y más en nuestro huerto. Cuando las plantas florecen en nuestro huerto, podemos ver y escuchar a las abejas en busca de alimento. Hemos notado un aumento dramático en nuestra cosecha, especialmente el año en que hicimos una división en el jardín.

          Experiencias compartidas…

          La apicultura puede ser un asunto de familia. Comunicarse con la naturaleza y sus abejas es una excelente manera de pasar tiempo juntos y desarrollar un interés común.

          También encontrará que otros apicultores disfrutan hablando de su pasatiempo. Consulte algunas asociaciones de apicultores en su área. Son un gran lugar para conocer apicultores comerciales y aficionados.

          O tiempo privado para la salud mental

          Cuando trabajo solo con las abejas, me encuentro concentrado en la tarea que tengo entre manos. No estoy pensando en el trabajo ni en las finanzas ni en la política ni en ninguna otra cosa. Puede ser muy relajante.

          No estoy solo en esto. El Military Times informa que “los investigadores están comenzando a estudiar si la apicultura tiene beneficios terapéuticos”. El Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Y otros están ayudando a los veteranos a superar la ansiedad y la depresión con programas agrícolas como la apicultura.

          Bees4Vets proporciona “capacitación práctica en apicultura a los veteranos y socorristas que sufren de TEPT y / o TBI. Aprender las habilidades de la apicultura también enseña “atención plena” o “permanecer en el momento. ”

          Cómo las abejas ayudan a curar a los veteranos // Documentos de 60 segundos

          La apicultura adecuada requiere que se mueva lenta y deliberadamente. Puede ser justo lo que necesita a veces.

          Posibilidades comerciales

          Si es un apicultor de traspatio con espacio limitado, su apicultura probablemente seguirá siendo un pasatiempo. Pero si tiene tierras adicionales o está dispuesto a dedicar tiempo a criar abejas en otros lugares (generalmente llamados “patios exteriores”), puede comenzar a producir suficiente miel y otros productos para la venta. Pasar de un aficionado a un aficionado o más.

          La venta de productos de colmena viene con un conjunto completamente nuevo de cuestiones a considerar y está más allá del alcance de este artículo. Sin embargo, la apicultura aficionada puede ayudarlo a obtener la experiencia necesaria para determinar si la apicultura comercial es algo que le gustaría dedicarse.

          Temas a considerar antes de convertirse en apicultor

          La apicultura puede ser difícil. Hay cuestiones que debe considerar antes de convertirse en apicultor:

        • Picaduras de abeja y alergias
          • Costos de apicultura
          • Limitaciones físicas
          • Compromiso de tiempo
          • Localización limitaciones

          Discutiremos cada uno de estos en detalle. Esto no pretende disuadirlo de dedicarse a la apicultura como pasatiempo. Todo lo contrario. Queremos que esté preparado para que no se sienta decepcionado ni desanimado al enfrentar estos problemas.

          Picaduras de abeja y alergias

          Te picarán . Puede usar equipo de protección (de hecho, debe usar al menos un velo para cubrirse la cara en todo momento). Eventualmente, te quitarás los guantes porque te hacen torpe o no usarás una chaqueta de abeja porque hace demasiado calor. O simplemente puede estar pasando junto a las abejas cuando están en un estado de ánimo particularmente defensivo. Te picarán.

          Si estás considerando la apicultura como un pasatiempo, debes saber qué tan alérgico eres a la apitoxina (veneno de abeja). Las reacciones graves pueden provocar anafilaxia, que puede poner en peligro la vida. Asegúrese de comprender los riesgos antes de dedicarse a la apicultura.

          Vea nuestro artículo ¿Pican las abejas? Yes, They Do (What You Should Know) para obtener más información.

          Incluso si no tiene un problema grave de alergia, la hinchazón y la picazón que provienen de una picadura de abeja ciertamente no son agradables.

          Costos de apicultura

          Va a costar +/- $ 600 comprar su equipo inicial y las abejas para comenzar la apicultura . Dependiendo de una variedad de factores descritos en nuestro artículo sobre costos de puesta en marcha , sus gastos podrían ser mucho más altos que eso.

          Ese costo es por inicio. Durante los primeros 2 años, se pueden incurrir costos adicionales de varios cientos de dólares para la alimentación, el tratamiento de plagas, la preparación para el invierno de las colmenas y posiblemente incluso reemplazo de abejas. (Muchas colonias de abejas no pasan el invierno cada año.)

          He visto estimaciones tan bajas como $ 300 para comenzar la apicultura. El problema con cantidades tan bajas es que reflejan el MÍNIMO DESNUDO para comenzar. Nuestras estimaciones tienen en cuenta los costos totales de su primer año de apicultura.

          Considere si la apicultura está dentro de su presupuesto. Puedes escatimar en tu startup pero, al final, gastarás esta cantidad de dinero si quieres mantener abejas y cosechar las recompensas a largo plazo de este pasatiempo.

          Consulte nuestra calculadora para estimar los costos totales de inicio.

          Además, consulte nuestro artículo Apicultura con un presupuesto para obtener consejos para ahorrar dinero

          Limitaciones físicas

          Algunos aspectos de la apicultura requieren cierta cantidad de fuerza física y destreza. Por ejemplo, las colmenas Langstroth consisten en cajas que deben moverse durante las inspecciones.

          Una caja Langstroth profunda de 10 marcos llena de abejas, crías y miel podría pesar hasta 80 libras. Las cajas más pequeñas con miel pueden pesar 40 libras o más.

          Si bien hay formas de reducir el peso (saque algunos marcos y déjelos a un lado, por ejemplo), considere los requisitos físicos de la apicultura antes de saltar.

          Consulte nuestro artículo relacionado ¿Es peligrosa la apicultura? para más información sobre los requisitos físicos y otros problemas que enfrentan los apicultores.

          Si las colmenas Langstroth (el tipo más popular y lo que generalmente recomendar) será demasiado difícil de manejar, considere otras opciones, como una colmena de barra superior, que no requieren que mueva cajas pesadas con regularidad.

          Obtenga más información sobre las colmenas Langstroth y otros tipos de colmenas en nuestro artículo La mejor colmena para principiantes

          Compromiso de tiempo

          La apicultura no es un pasatiempo de configurar y olvidar. Requerirá una asignación de su tiempo que variará según su nivel de experiencia, el tamaño de su patio de abejas, la época del año y, a veces, eventos impredecibles.

          Comenzamos tomando un curso de un apicultor local. Nos sentamos con otra pareja que había comenzado el año anterior pero que perdió sus abejas durante el invierno. El esposo nos dijo: “Nos dijeron que la apicultura requería poco mantenimiento. Desafortunadamente, lo escuché como SIN mantenimiento ”.

          Por cierto, tampoco siempre es de bajo mantenimiento.

          Si vives en el frío norte, el invierno será, con mucho, tu época de apicultura menos activa. Las colmenas deben prepararse para el invierno y las abejas generalmente deben dejarse solas en el frío. Si tiene un clima inusualmente cálido, es posible que desee revisar sus tiendas de alimentos. Es posible que deba limpiar algunas entradas de nieve para limpiar los vuelos. De lo contrario, es un tiempo lento que puede utilizar para reparar equipos y otras tareas.

          En climas cálidos del sur, es posible que la apicultura requiera menos tiempo durante el invierno, pero no tanto en el norte. . Un clima más cálido significa que las fuentes de alimentos están más disponibles y las abejas aún estarán activas. Debe prestar atención al clima y las plantas para determinar cuánta atención necesitan sus colmenas.

          Aparte del invierno, a veces estará muy ocupado. Qué tan ocupado depende mucho de usted.

          Inversión de tiempo inicial

          Sus mayores inversiones iniciales de tiempo son educarse a sí mismo, armando sus colmenas e instalando sus abejas.

          Como novato, debe comenzar en su curva de aprendizaje. Acepte que continuará aprendiendo cosas durante los próximos años. Creo que es parte de la diversión y la emoción de la apicultura. Los desafíos se presentarán por sí mismos y deberá aprender a abordarlos.

          Inspeccionando un marco con abejas y cría

          Si puede, busque un curso de apicultura local. Esto probablemente le llevará solo uno o dos días, pero le permitirá ver de cerca el trabajo con abejas. También le brindará una fuente local confiable y accesible para obtener información sobre la apicultura en su área en particular.

          Lea (como lo está haciendo aquí). Explore foros en línea. Consulte las referencias de apicultura para obtener información.

          Consulte nuestras recomendaciones de libros en 11 Mejores libros de apicultura

          Y por supuesto, pase tiempo con su abejas.

          Inspecciones y manejo de colmenas

          Una vez que sus colmenas estén configuradas, deberá inspeccionarlas periódicamente. Busque señales de que están construyendo panales y que la reina está produciendo crías.

          Probablemente estuve en las colmenas con más frecuencia y más tiempo de lo necesario cuando comenzamos con la apicultura. Sospecho que la mayoría de los novatos son iguales. Ahora busco indicios de que las cosas están bien sin entrar necesariamente en la colmena.

          Ahora nos metemos en las colmenas con menos frecuencia y a menudo durante períodos de tiempo más cortos. A veces es un vistazo rápido a las colmenas en busca de problemas obvios. Otras veces, se realiza una inspección cuadro por cuadro de toda la colmena asegurándose de que todo esté bien.

          Consulte nuestro artículo relacionado Inspección de una colmena (cuándo, cómo y por qué)

          Dependiendo del clima y el estado de ánimo de las abejas, estas inspecciones pueden durar desde 15 minutos aproximadamente hasta una hora por colmena. Si sospecho que hay un problema, es probable que la inspección sea más larga.

          A veces me demoraré si encuentro un buen baile de meneo o algo más que despierte mi interés.

          Manejo de plagas y enfermedades

          Varias plagas y enfermedades pueden amenazar la viabilidad de sus colonias de abejas melíferas. Si detecta problemas durante una inspección de la colmena, deberá invertir tiempo (y tal vez dinero) para solucionar la situación.

          Los ácaros varroa, los pequeños escarabajos de las colmenas y las polillas de la cera son algunos de los más comunes. infestaciones que requieren su atención. Deberá proteger las colmenas de hormigas, ratones, mofetas, mapaches y osos.

          Consulte nuestros artículos relacionados Varroa Mites: A Complete Treatment Guide y Protegen las colmenas de los osos (Cómo Configure una cerca eléctrica ) para obtener información adicional.

          Estadounidense La loque y la nariz se encuentran entre las enfermedades con las que puede necesitar tratar.

          Mantenimiento del equipo

          También puede descubrir que está invirtiendo más tiempo a medida que aprende más. Nuestras primeras colmenas se compraron completamente ensambladas y pintadas. Todo lo que teníamos que hacer era colocarlos en su lugar.

          Ahora compramos marcos y cuerpos de colmena sin ensamblar. Son menos costosos y disfruto poniéndolos juntos. El cambio a todos los cuerpos medianos me obligó a reducir los marcos profundos para adaptarlos al formato más pequeño. Y, por supuesto, se dedica tiempo a pintar para que se vean bien y duren más.

          A medida que aprenda más, encontrará más formas de dedicar su tiempo a la apicultura … porque querrá .

          Limitaciones de ubicación

          En otro artículo, discutimos Dónde colocar una colmena . ¿Tiene una ubicación adecuada con suficiente espacio? Verifique sus regulaciones locales y estatales para asegurarse de que puede cumplir.

          Piense en sus vecinos. ¿Verán sus abejas como una molestia? ¿Alguno de ellos tiene alergias a considerar? Sea respetuoso con sus preocupaciones. Puede descubrir que a sus vecinos les encanta la idea.

          Por qué nos convertimos en apicultores

          Al principio, pensamos que sería divertido mantener abejas y cosechar nuestra propia miel. Y luego perdimos nuestra primera colmena por un oso . Decidimos intentarlo de nuevo.

          Hemos pasado los últimos años lidiando con reveses y avances graduales. Hemos entretenido a nuestra familia y amigos con historias de nuestros fracasos y éxitos, nuestros desafíos y nuestras respuestas.

          Al principio, estaba bastante nervioso con las abejas. Cada picadura me hizo preguntarme por qué diablos seguía haciéndolo. Ahora he aprendido a estar más tranquilo con las abejas y parece que están más tranquilas a mi alrededor. En lugar de estar nervioso por inspeccionar las colmenas, lo espero con ansias. Ha sido una experiencia de aprendizaje al aire libre fabulosa.

          Y cuando finalmente pudimos cosechar nuestra miel, la parte más dulce vino de poder regalarla a amigos y familiares para que la disfrutaran.

          Conclusión

          Esperamos haberle dado suficiente información para decidir si quiere probar la apicultura de traspatio como pasatiempo.

          Si es así, consulte nuestro artículo Cómo y cuándo comenzar la apicultura para ver 8 pasos de acción para ser su viaje.

          Pregunta relacionada

          ¿Qué pasa con Flow ™ Hive?

          No se convierta en apicultor debido a Flow ™ Hive. La apicultura es mucho más que tocar el grifo de la miel.

          Se convirtió en una sensación viral cuando recaudó más de $ 13 millones en 2015 en Indiegogo. Obtener miel de una colmena parece increíblemente fácil con los marcos únicos de Flow ™ Hive. Sin embargo, la facilidad de extraer la miel oculta la necesidad de aprender mucho más sobre la apicultura para que funcione correctamente.

          Estoy seguro de que muchas personas tienen éxito con Flow ™ Hive. Sin embargo, no lo recomendamos para principiantes debido principalmente a su costo.

          Este gasto adicional aumenta a medida que su afición por la apicultura crece con más colmenas. Le recomendamos que averigüe cuánto le gusta la apicultura antes de gastar el dinero extra.