22 abril, 2024

Has descubierto una nueva especie. ¿Puedes nombrarla como quieras?

Cada año se descubre una sorprendente cantidad de nuevas especies de plantas, animales e incluso fósiles. Algunos, como los geckos de Madagascar, se esconden a plena vista, mientras que otros surgen de especies previamente descubiertas gracias a los avances en la tecnología genética y la secuenciación del ADN. Sin embargo, si eres parte del equipo para descubrir una nueva especie, ¿puedes nombrarla como quieras? Hemos echado un vistazo a los voluminosos documentos y la lista de reglas cuando se trata de nombrar cosas nuevas, y sí, ahí está si puedes ponerle tu nombre.

¿Cómo se nombran los animales?

Tradicionalmente, cada animal se describe utilizando el sistema linneo de género seguido de especie, normalmente tomando los nombres del latín o del griego. Panthera leo, Homo sapienss, etc. En tiempos más recientes, los nombres de nuevas especies se han vuelto un poco más de moda, inspirándose en la cultura de las celebridades (mirándote, Harrison Ford), o honrando a un científico típicamente dentro de ese campo.

Para los animales y dinosaurios recién descubiertos, sus nombres deben seguir las reglas del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica (ICZN); léalo usted mismo, pero tenga en cuenta que el documento es largo. Este organismo es el responsable de elaborar las normas, resolver los problemas relacionados con la nomenclatura y difundir información sobre el uso correcto de los nombres científicos de los animales.

“Ningún autor debe proponer un nombre que, según su conocimiento o creencia razonable, pueda resultar ofensivo por cualquier motivo”. dice el código ICZN. El código ICZN establece que una nueva especie animal debe tener un nombre científico de dos nombres, mientras que las subespecies deben tener un nombre científico de tres nombres. Por ejemplo, la jirafa angoleña se llama Giraffa giraffa angolensis ya que es una subespecie de jirafa que se encuentra en Nambia y en Zambia, Botswana y Zimbabwe.

Se podría argumentar que nombrar una especie con tu nombre es un poco un viaje del ego, aunque podrías adoptar el enfoque de Carl Linnaeus y nombrar una especie con el nombre de alguien que no te agrada, como el propio Linneaus nombró una hierba que descubrió en honor a un crítico.

Judith Winston, curadora emérita del Museo de Historia Natural de Virginia y miembro de la junta directiva del ICZN, sugiere que mantener las cosas simples podría ser la mejor manera de avanzar a la hora de nombrar nuevas especies. «Lo que realmente ayuda es que un niño de 5 años pueda pronunciarlo […] los nombres son poder», dijo Winston a Slate en 2016.

¿Cómo se nombran las plantas, algas y hongos?

Para estos organismos, existe un sistema de nombres completamente diferente. El Código Internacional de Nomenclatura para algas, hongos y plantas es un documento de 203 páginas similar al código ICZN en el sentido de que enumera las reglas para crear nuevos nombres; está regulado por la Asociación Internacional de Taxonomía Vegetal (IAPT). Según el sitio web, el código completo se actualiza cada seis años. Afortunadamente, también hay una útil guía práctica para quienes necesitan ayuda.

«El epíteto específico o infraespecífico puede derivarse de cualquier fuente y es un adjetivo que concuerda en género con el nombre genérico, un sustantivo genitivo, un sustantivo nominativo o una palabra tratada como tal, o dos o más palabras unidas o separadas por guiones». La IAPT escribe en su sitio web.

¿Quién puede nombrar una especie?

Por lo general, la persona que descubre la nueva especie es la primera en elegir el nombre. A veces, las organizaciones subastan los derechos del nombre para recaudar dinero para diferentes causas como la conservación o para financiar nuevas investigaciones.

«La primera persona que describe un nuevo dinosaurio o cualquier especie de animal, planta o hongo puede nombrarlo como quiera», dijo a Popular Science en 2018 Mark Norell, un paleontólogo que estudia fósiles en el Museo Americano de Historia Natural.

Los nombres se han alejado un poco de los orígenes latinos y griegos y ahora es más probable que se basen en el área o región donde se descubrió el animal; se han encontrado muchos fósiles de dinosaurios en China, lo que dio lugar a traducciones chinas del nombre que describen las especies.

En resumen, siempre que el nombre que haya elegido cuente con la aprobación de la organización de nombres correspondiente y sea la primera persona en encontrar la especie, podrá nombrarla como desee. Simplemente sigue las reglas y asegúrate de que nadie más sepa tu nombre exacto.

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