25 septiembre, 2021

Farmacoterapia: cómo algunos medicamentos de hoy podrían salvarle la vida mañana

Nota del editor : Este artículo apareció originalmente en la edición de primavera / verano de 2004 de Best Life.

Paul Hoffman estaba surfeando en unas aguas turbulentas frente a la costa del sur de California cuando sintió que lo que él llama la “escarcha de los pulmones” descendía de nuevo. Hoffman, un profesor de filosofía de 50 años en la Universidad de California en Riverside, había acuñado esta frase en la infancia cuando una carrera repentina en el aire invernal hizo que le dolieran los pulmones. Pero un día soleado de verano cerca de Huntington Beach difícilmente calificaba como invierno. Una ola irregular lo azotó, y la escarcha de los pulmones de repente se disparó tanto que temió que no pudiera regresar a la costa.

Hoffman había comenzado a tener estos dolores en el pecho varios meses antes, durante una entrenamiento aeróbico intenso. Después de que sucedió por segunda vez, hizo una cita con su médico, quien le hizo una prueba de esfuerzo en cinta. Pasó esto sin ningún problema. Su presión arterial, niveles de colesterol y antecedentes familiares de enfermedades cardíacas estaban igualmente bien. Nunca había fumado y, de hecho, estaba en la mejor forma de su vida.

Pero en los meses posteriores a su examen, la frecuencia e intensidad de los episodios de heladas pulmonares aumentaron. Entonces vio a otro médico, quien le dio tabletas de nitroglicerina. Si su dolor fue causado por una angina relacionada con el corazón, estas píldoras ayudarían a abrir los vasos coronarios y aliviarían temporalmente el malestar. Las buenas y las malas noticias: la nitroglicerina funcionó.

De alguna manera, Hoffman logró abrirse camino de regreso a la orilla. Tumbado en la arena, estaba seguro de que sería la última vez que pasaba por el Pacífico. Lo que le molestaba incluso más que las insinuaciones de mortalidad era la idea de una limitación física. Acababa de comprarle una tabla de surf a su hija de 14 años y tenía ganas de compartir con ella un deporte que había amado toda su vida.

El día después de su terrible experiencia en en el Pacífico, Hoffman programó otra prueba en cinta, pero esta vez fracasó estrepitosamente. “Las cosas se habían deteriorado realmente significativamente en 2 meses”, recuerda. El siguiente paso fue un angiograma, durante el cual su cardiólogo inyectó tinte en sus arterias para evaluar el flujo sanguíneo a través de su corazón. La noticia aquí fue aún peor: sus tres arterias coronarias principales estaban bloqueadas por placas calcificadas: 99 por ciento, 80 por ciento y 70 por ciento. Dos días después, Hoffman se sometió a una angioplastia para abrir las arterias. Durante el procedimiento, su cirujano introdujo un stent en el vaso más severamente bloqueado para ayudar a evitar que se volviera a cerrar.

Luego, Hoffman recibió una mezcla heterogénea de medicamentos y lo enviaron a casa.

Si todo esto te suena horriblemente sombrío, la siguiente oración debería hacerte cambiar de opinión: Con toda probabilidad, Paul Hoffman nunca tendrá un ataque cardíaco fatal, a pesar de su historial médico, porque esas increíbles drogas lo protegerán. . Y las drogas que Hoffman toma ahora prácticamente no le causan efectos secundarios. Esa misma defensa farmacéutica puede hacer lo mismo por usted, incluso previniendo la enfermedad cardíaca antes de que se manifieste en dolor de pecho.

Los pilares aquí se conocen en los círculos cardiológicos como el ABC: aspirina, presión arterial pastillas y una estatina para reducir el colesterol. Además, Hoffman toma varios suplementos dietéticos de venta libre, que incluyen ácido fólico y vitaminas B para reducir la homocisteína, además del antibiótico doxiciclina para kibosh Chlamydia pneumoniae, una bacteria controvertida que algunos investigadores creen que puede infectar e inflamar las paredes de los vasos sanguíneos, acelerando la placa. formación. Juntas, estas píldoras reducen su riesgo de sufrir un ataque cardíaco en más del 90 por ciento.

Hoffman no está solo en un régimen de menú chino de este tipo. “Tengo a casi todos mis pacientes con muchos de esos mismos medicamentos”, explica Robert Bonow, MD, jefe de cardiología en Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago y ex presidente inmediato de la Asociación Estadounidense del Corazón. No es de extrañar: el enfoque de múltiples medicamentos tiene un historial comprobado de reducir drásticamente el riesgo de un ataque cardíaco en los más vulnerables.

Considere que una sola aspirina al día reduce la probabilidad de sufrir un ataque cardíaco. ataque en una población de pacientes de alto riesgo en aproximadamente un 30 por ciento. Un betabloqueante y un inhibidor de la ECA, ambos medicamentos para la presión arterial, reducen de forma independiente el riesgo en un 30 por ciento. Lo mismo ocurre con las estatinas, que ahora se cree que protegen el corazón de más formas que simplemente reduciendo el colesterol. Incluso una cápsula de aceite de pescado reduce el riesgo en un 25 por ciento. “Lo bueno de estos”, dice Bonow, “es que parecen tener un efecto aditivo”. Siempre que el paciente permanezca en el programa, las probabilidades son abrumadoras de que pueda evitar un destino que normalmente condenó a la mayoría de nuestros antepasados ​​afligidos.

¿Pero qué pasa con los hombres que no tienen enfermedades cardíacas? ¿Tomar el ABC de manera profiláctica puede ayudar a los hombres sanos a protegerse también de la muerte? Después de todo, ¿quién de nosotros no ha conocido a alguien como Hoffman que desarrolló problemas importantes a pesar de no tener factores de riesgo aparentes?

La idea de tomar medicamentos potentes sin una necesidad absolutamente probada de ellos es, Sin duda, controvertida, pero es una idea que ha ido ganando popularidad rápidamente en los círculos de salud pública. En junio pasado, dos investigadores llegaron a los titulares de todo el mundo al proponer en el prestigioso British Medical Journal una “policomprimida” teórica que, según ellos, podría reducir el riesgo cardiovascular en un 80 por ciento proyectado. en la población en general. Esta policomprimido contendría aspirina, una estatina, tres medicamentos para la presión arterial a la mitad de la dosis y ácido fólico.

“Lo que es exclusivo de su propuesta es que recomiendan a todas las personas mayores de 55 años, más cualquier persona menor de esa edad que tenga una enfermedad arterial, tome esta píldora y los factores de riesgo ya no se medirán “, dice David Klurfeld, Ph.D., profesor del Departamento de Nutrición y Ciencias de los Alimentos de la Universidad Estatal de Wayne en Detroit. “Su idea: tratar a todos y ahorrar dinero al no realizar pruebas de detección para averiguar quién está en riesgo. Esta recomendación lleva el enfoque de salud pública a su conclusión extrema, pero lógica”.

En un editorial adjunto, un editor del British Medical Journal sugirió que la policomprimida podría representar una cura putativa para la mayoría de las enfermedades cardíacas, posiblemente la primera vez en la historia que tal La frase ha aparecido en una revista tan respetable.

Incluso los médicos que siguen una línea más conservadora sugieren que los ingredientes de la policomprimido están revolucionando el campo de la cardiología. “Mucha gente dice ahora que podemos acabar con las enfermedades del corazón”, dice Jonathan Sackner Bernstein, MD, cardiólogo y autor de Antes de que le suceda a usted: un programa revolucionario para revertir o prevenir las enfermedades cardíacas . “Solo hay un problema con decir eso: no es cierto. Lo que podemos hacer es tomar ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares que están a punto de golpearnos en la mediana edad y posponerlos por lo menos de 15 a 20 años. La noción de personas que tienen ataques cardíacos en sus 50 y 60 años deberían dejarse de lado. Las enfermedades cardíacas deberían convertirse en una enfermedad de los ancianos “.

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¿Drogas o dieta?

Para los defensores de una dieta más saludable y más ejercicio, el nuevo El énfasis en vivir mejor a través de la química suena a blasfemia. “ Dean Ornish escribió un editorial en el que acusaba a la comunidad médica estadounidense de perder el alma porque le decíamos a la gente que buscara estatinas en lugar de cambiar sus estilo de vida “, dice Peter Salgo, MD, director asociado de cuidados intensivos a corazón abierto en el New York-Presbyterian Hospital en la ciudad de Nueva York. “Pero no les estamos diciendo a las personas que consuman drogas en lugar de cambiar su estilo de vida; les pedimos que hagan ambas cosas. Me apasiona mucho este tema. Sugerir que retengamos las drogas que salvan vidas de las personas porque no nos gustan sus el estilo de vida es inconcebible “.

En su propio libro, El corazón de la cuestión: Los tres avances clave para prevenir ataques cardíacos , Salgo se une a un creciente coro de médicos que reevalúan la practicidad del estilo de vida. Aunque el ejercicio regular y una dieta óptima pueden ayudar a algunos de nosotros a mejorar significativamente la salud de nuestro corazón, la verdad es que la mayoría de nosotros no podemos o no queremos sostener estos cambios a largo plazo.

“Es básicamente un mito pensar que impulsar el estilo de vida va a tener mucho impacto”, concuerda Bernstein. “Cuando les digo a los pacientes que tienen que cambiar su estilo de vida, todo lo que hago es hacer que se sientan mal y culpables. En cambio, en lo que me enfoco con más fuerza es en que si eres un estadounidense típico de entre 40 y 50 años, con valores su presión arterial y colesterol, puede reducir su riesgo al menos a la mitad tomando un par de píldoras. Una vez que la presión arterial y el colesterol son óptimos, las personas se sienten en control y luego pueden abordar los problemas de estilo de vida “.

Pero, ¿puede perjudicar a las personas sanas tragarse una póliza de seguro farmacéutico por si acaso? Según Bernstein y Salgo, la respuesta de la gran mayoría es no. “En mi libro”, dice Bernstein, “comparo la aspirina, los medicamentos para la presión arterial y las estatinas con las vitaminas normales. Los datos de seguridad aquí son convincentes: estos medicamentos son más seguros que las vitaminas”.

Irónicamente, muchos expertos están de acuerdo en que el ABC más riesgoso es el único para el que no necesita receta médica: la aspirina. La razón es que la aspirina a veces puede desencadenar una hemorragia en el estómago o, lo que es más inquietante, en el cerebro, lo que lleva a un accidente cerebrovascular hemorrágico raro pero fatal. la aspirina puede reducirse haciendo que los pacientes tomen diariamente una “aspirina para bebés” de 81 mg con recubrimiento entérico en lugar de la tableta estándar de 300 mg. “Creo que casi todos los hombres mayores de 40 años deberían estar en terapia con aspirina a menos que sean alérgicos a la aspirina o tengan un problema de sangrado”, dice Matthew J. Budoff, MD, director del programa de cardiología en Harbor-UCLA Medical Center en Torrance, California.

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¿Es la farmacoterapia para usted?

El análisis de factores de riesgo para las enfermedades cardíacas ha sido durante mucho tiempo una ciencia imperfecta en el mejor de los casos. Pero dos artículos de referencia en el Journal of the American Medical Association presentan un caso convincente de que del 80 al 90 por ciento de los pacientes que padecen enfermedades coronarias clínicamente significativas enfermedad, y más del 95 por ciento de los que mueren a causa de ella, tienen al menos uno de los factores de riesgo tradicionales: diabetes, hábito de fumar, presión arterial alta o colesterol alto. Afortunadamente, los análisis de sangre son relativamente baratos y fáciles de realizar. Una vez que conozca sus resultados, usted o su médico pueden ingresar sus números, junto con su sexo y edad, en la calculadora de riesgo de 10 años del Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol.

Esta calculadora funcionará el porcentaje promedio de personas en su mismo barco que probablemente sufrirán un ataque cardíaco en los próximos 10 años. Muchos cardiólogos son reacios a recomendar un tratamiento farmacológico agresivo a menos que esta cifra sea del 10 por ciento o más. Pero un número creciente de practicantes, incluido Bernstein, no está de acuerdo.

“Permítanme darles un ejemplo”, dice Bernstein. “Vi a un hombre de 48 años en mi oficina que tenía la presión arterial alta y el colesterol en el límite. Su riesgo de sufrir un ataque cardíaco o morir de un ataque cardíaco en el próximo año era de 1 en 167. El riesgo de por vida de morir en un accidente automovilístico es 1 en 5,000, pero todavía usamos cinturones de seguridad y bolsas de aire porque no queremos morir en un accidente. Aun así, las pautas médicas me dirían que no debería tratarlo, que su riesgo de enfermedad cardíaca era demasiado bajo “.

Después de que Bernstein discutió el asunto con su paciente, los dos decidieron ignorar las pautas y el hombre comenzó con aspirina, un inhibidor de la ECA en dosis bajas y una estatina. . Cuando regresó más tarde con niveles saludables de presión arterial y colesterol, Bernstein recalculó su riesgo de ataque cardíaco: había caído a 1 en 1,000, una reducción del 80 por ciento. “Ese es el tipo de cosas de las que hablan los tipos de policomprimidos que se ven en una persona típica”, dice.

Aunque los médicos más conservadores como Bonow advierten sobre el tratamiento excesivo de los “preocupados “, admite que una conversación franca con su médico es fundamental. “El problema con este enfoque único para todos es que algunas personas recibirían un tratamiento insuficiente y no alcanzarían el grado adecuado de reducción de la presión arterial o del colesterol”, dice Bonow. “Otros que tienen un riesgo muy bajo tendrían una mayor probabilidad de padecer efectos secundarios relacionados efectos. Realmente creo que la clave está en hablar con su médico sobre lo que usted, como individuo, necesita “. puede ajustarse con precisión a las dosis óptimas para su situación.

Un final de oleaje

Dieciséis meses después de su exitosa angioplastia, habiendo permanecido fielmente con el nuevo régimen de píldoras, Paul Hoffman estaba de regreso en el oleaje frente a San Clemente.

“Fue el día antes de Navidad “, recuerda,” y siempre tengo una salida de surf una vez que envuelvo mis regalos. Mi médico me había hecho otra prueba en cinta rodante y el funcionamiento de mi corazón estaba bien, lo cual fue un gran generador de confianza “.

En esa tarde soleada, Hoffman remó 75 yardas hacia las olas y pacientemente esperó la ola perfecta. Cuando llegó, la atrapó, cabalgando en paralelo a la playa durante 150 yardas, el viaje más largo y emocionante de su vida.

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