1 marzo, 2024

Existen colores imposibles y puedes entrenar tus ojos para verlos

Este artículo apareció por primera vez en el número 10 de nuestra revista digital gratuita. CURIOSO.

¿Has visto alguna vez el color amarillo-azul? No, no nos referimos al verde; estamos hablando de un color que es simultáneamente azul y amarillo al mismo tiempo. Vale, es difícil de imaginar, al igual que la idea de un color que sea exactamente tan rojo como verde. Sin embargo, según los expertos, no es necesario confiar en el ojo de la mente para descubrir cómo sería. Los “colores imaginarios”, como se conocen estos tonos aparentemente imposibles, son reales, argumentan, y podemos verlos con el equipo y las técnicas adecuados.

Pero ¿están en lo cierto? ¿Se pueden ver realmente estos colores extraños y alucinantes?

¿Cómo vemos los colores?

Para entender cómo funcionan los colores imaginarios, primero debemos profundizar en cómo vemos los colores en primer lugar. Por eso la cosa se va a poner un poquito… Matriz-y.

Puede que te sorprenda, pero en realidad no existe el color.

No, de verdad: sabemos que el plátano se ve de color amarillo brillante cuando lo pones bajo el foco, pero ve sigilosamente a la cocina a medianoche y echa otro vistazo. No escuches a tu cerebro tratando de decirte que todavía es un glorioso tono soleado; míralo de verdad y verás la verdad, que es que ahora es una especie de color gris parduzco oscuro turbio, y no es tan apetecible. en absoluto.

Esto se debe a que el “color” no es realmente una propiedad física que tenga nada; es simplemente el resultado de cómo nuestros ojos perciben la luz reflejada en los objetos. Cuando vemos ese plátano como “amarillo”, lo que sucede es que ciertas longitudes de onda de luz blanca están siendo absorbidas o reflejadas por los químicos en la cáscara.

Las longitudes de onda que son absorbidas, nunca las volvemos a ver. Pero las que se reflejan son detectadas por nuestros conos: millones de células densamente empaquetadas que se encuentran en el centro de nuestras retinas y reaccionan a diferentes longitudes de onda de color.

Es la combinación particular de reacciones aquí, y los impulsos eléctricos resultantes que nuestros conos disparan a nuestro cerebro, lo que crea lo que consideramos «amarillo». Lo interesante es cómo, exactamente, nuestro cerebro llega a esa conclusión.

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La oposición es “uno de los conceptos más antiguos en la ciencia de la percepción”, explicaron los biofísicos y expertos en color humano y visión espacial, Vincent A. Billock y Brian H. Tsou, en un artículo de 2010 para Scientific American.

«La oposición es omnipresente en fisiología», escribieron. “Por ejemplo, para doblar el brazo relajas el tríceps mientras contraes el bíceps; El bíceps y el tríceps son músculos oponentes, ya que actúan en directa oposición entre sí”.

Según nuestras mejores teorías de trabajo, la percepción del color no es diferente. “En 1872, el fisiólogo alemán Ewald Hering sugirió que la visión del color se basaba en la oponencia entre el rojo y el verde y entre el amarillo y el azul”, explicaron Billock y Tsou; «En cada punto del campo visual, los músculos rojos y verdes, por así decirlo, se oponían entre sí».

Esto significa que, así como no puedes contraer simultáneamente el bíceps y el tríceps, tampoco puedes percibir simultáneamente un color como rojo y verde al mismo tiempo. ¿Rojo y amarillo? No hay problema: tu cerebro estará encantado de llamarlo «naranja». ¿Azul y verde? Eso es sólo turquesa. ¿Pero rojo y verde, juntos? También puedes intentar doblar y estirar el brazo al mismo tiempo.

Y ahí, justo, está la grieta que deja entrar la posibilidad de colores imposibles, que incluyen dos tipos principales: colores imaginarios y quiméricos.

¿Qué son los colores imaginarios?

Este sistema que tenemos en marcha, en el que cada color se percibe señalándolo en una escala de rojo a verde y de azul a amarillo, es bastante bueno y nos permite ver alrededor de un millón de tonos diferentes en promedio.

No hay ninguna razón real por la que “rojo-verde” o “azul-amarillo” no deban existir como colores y, sin embargo, aquí estamos, físicamente incapaces de percibirlos alguna vez, gracias a esta forma particular en que funciona nuestro cerebro.

¿O lo somos nosotros? En 1983, Hewitt D. Crane y Thomas P. Piantanida, ambos ingenieros del Programa de Ciencias Visuales de SRI International, publicaron un artículo bastante sorprendente: afirmaron que es posible ver el rojo y el verde simultáneamente, y podrían mostrarle cómo verlos. hazlo.

Estos tonos deberían, por derecho, ser imposibles de ver, ya que requieren que nuestro cerebro responda a dos colores opuestos al mismo tiempo. Sin embargo, al hacer que los participantes del estudio miraran campos uno al lado del otro de rojo y verde o amarillo y azul hasta que los límites entre los colores se disolvieran, lograron inducir a las personas a ver lo que denominaron “verde rojizo” y “azul amarillento”. – los llamados “colores imaginarios”.

¿Qué son los colores quiméricos?

Quizás un poco más fáciles de entender sean los llamados colores quiméricos. Una vez más, estos tonos inexistentes son el resultado de la forma en que nuestros conos reaccionan a diferentes longitudes de onda, pero esta vez estamos explotando esa biología de una manera ligeramente diferente.

Mientras que los colores imaginarios dependen de la incapacidad de nuestro cerebro para percibir dos colores opuestos al mismo tiempo, los colores quiméricos penetran directamente en nuestras retinas. Estos colores inexistentes son esencialmente el mismo efecto que cuando tenemos una imagen secundaria en nuestra visión.

Es un buen truco si quieres visualizar a Abe Lincoln, pero ¿cómo se extiende eso a ver colores imposibles? El secreto está en lo que ves encima de la imagen residual: eligiendo cuidadosamente el fondo correcto, puedes obligar a tus ojos a ver un color que está saturado en más del 100 por ciento, por ejemplo (los llamados colores hiperbólicos) o un tono. que, aunque sin duda es un color real, es al mismo tiempo tan oscuro como el negro.

¿Son realmente imposibles los colores imposibles?

Cuando Crane y Piantanida publicaron sus resultados, debería haber sido una gran noticia: después de todo, como señalaron Billock y Tsou, «estaban informando de una violación importante de la ley psicofísica mejor establecida».

Pero en cambio, muchos de sus pares no estaban convencidos de los experimentos: eran difíciles y costosos de replicar, dependían de equipos especialmente diseñados por el propio Crane, y los resultados en sí eran confusos, tanto para los participantes del estudio como para los expertos. para explicar.

Cuando los investigadores finalmente revisaron los resultados, sus conclusiones no necesariamente respaldaban lo que Crane y Piantanida habían afirmado originalmente.

«Pedimos a nuestros participantes que informaran sobre sus percepciones de una manera más objetiva», Po-Jang Hsieh, quien en 2006 llevó a cabo una variación del experimento de 1983 en el que se pidió a los participantes que relacionaran el color «imposible» que veían con un mapa de colores proporcionado. por los investigadores, dijo a WordsSideKick.com en 2012.

“De esta manera, descubrimos que el color percibido durante la mezcla de colores […] En realidad es una mezcla de los dos colores, pero no es un color prohibido”.

Incluso hoy en día, la existencia de colores imaginarios sigue siendo objeto de debate. Algunos investigadores, como Billock y Tsou, creen que los experimentos de Hsieh fueron defectuosos; otros piensan que Crane y Piantanida se apresuraron a etiquetar los colores normales como “indescriptibles” o “imposibles”.

«El color percibido durante la mezcla de colores es sólo un color intermedio», dijo Hsieh. «El hecho de que un color no pueda nombrarse no significa que sea un color prohibido que no esté en el espacio de color».

Cómo ver colores imaginarios

La técnica no es muy diferente a aquellas fotografías del Ojo Mágico que triunfaron en la década de 1990. Toma la imagen de abajo: la idea es enfocar tu ojo izquierdo en la cruz del cuadrado rojo y el derecho en la cruz del verde. Después es sencillo, aunque incómodo: hay que cruzar los ojos hasta que las dos cruces se alineen una encima de la otra.

Enfoca tu ojo izquierdo en la cruz en el cuadrado rojo y el derecho en la cruz en el cuadrado verde, luego cruza los ojos hasta que las dos cruces se alineen.

Crédito de la imagen: ©

No está garantizado, pero al hacer esto, es posible que puedas ver el “verde rojizo” que Crane y Piantanida informaron por primera vez en los años 80. De manera similar, puedes hacer lo mismo para ver “azul amarillento” usando la imagen a continuación:

Enfoca tu ojo izquierdo en la cruz en el cuadrado rojo y el derecho en la cruz en el cuadrado verde, luego cruza los ojos hasta que las dos cruces se alineen.

Crédito de la imagen: ©

Si tiene suerte, es posible que se encuentre ante un color que nunca verá en la naturaleza, pero no se desanime si no funcionó. Para las tasas de éxito de Billock y Tsou, quienes lograron que seis de siete observadores vieran sus colores «prohibidos», probablemente necesitará tanto estabilización de imagen como control sobre la luminancia de color individual.

“Creo que lo que hace la estabilización (y lo que [equal brightness] mejora) es abolir la interacción competitiva entre las dos neuronas”, dijo Billock a WordsSideKick.com. De esa forma, “ambos son libres de responder al mismo tiempo”.

Sin embargo, hacerlo bien es como “ver el color púrpura por primera vez y llamarlo rojo azulado”, dijo. Y creemos que es genial imaginarlo.

CURIOSO es una revista digital de que presenta entrevistas, expertos, inmersiones profundas, datos curiosos, noticias, extractos de libros y mucho más. El número 13 ya está disponible.

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