22 abril, 2024

Es posible que la Gran Esfinge no haya sido tallada únicamente por humanos

Al igual que las pirámides, la Gran Esfinge de Giza está envuelta en misterios que han mantenido ocupados a los arqueólogos durante siglos; sin embargo, una nueva investigación sugiere que las respuestas pueden estar flotando en el viento. Después de replicar las condiciones climáticas que existían en el momento en que se construyó el monumento, los autores del estudio descubrieron que la forma básica del monumento puede haber sido moldeada por la erosión, dejando solo los detalles más finos para ser tallados por los humanos.

«Nuestros hallazgos ofrecen una posible ‘historia del origen’ de cómo las formaciones tipo Esfinge pueden surgir a partir de la erosión», dijo el investigador Leif Ristroph en un comunicado. «Nuestros experimentos de laboratorio demostraron que formas sorprendentemente parecidas a las de una esfinge pueden, de hecho, provenir de materiales erosionados por flujos rápidos».

Los autores del estudio se inspiraron para realizar sus experimentos después de observar que los desiertos de todo el mundo están llenos de formaciones rocosas inusuales llamadas yardangs. Formados por la erosión eólica, los yardangs suelen ser más o menos similares en forma y proporción a la Gran Esfinge.

Esto llevó a la hipótesis de que la icónica estatua podría haber comenzado como un yardang natural que los antiguos egipcios imaginaban como una criatura mítica con cabeza de humano, cuerpo de león y alas de águila. Entonces, en lugar de construir la Esfinge desde cero, los creadores del monumento podrían simplemente haber afinado un hito existente en el desierto.

«De hecho, hoy en día existen yardangs que parecen animales sentados o tumbados, lo que respalda nuestras conclusiones», explicó Ristroph.

Al intentar demostrar la credibilidad de esta teoría, los autores del estudio imitaron el terreno de Giza construyendo montículos de arcilla blanda con material más duro y menos erosionable incrustado en su interior. Luego, estas estructuras se colocaron dentro de un túnel de agua, que replicaba los vientos predominantes del noreste de Egipto.

Al observar los efectos de la erosión en sus yardangs en miniatura, los investigadores describen cómo «un montículo monótono se transforma en un majestuoso león». A medida que el agua en rápido movimiento despojó la arcilla, los materiales más resistentes tomaron la forma de una cabeza cilíndrica, que luego creó una «sombra del viento» que protegía el cuerpo.

La espalda curvada de la criatura fue luego tallada por una “estela turbulenta”, mientras que un flujo acelerado debajo de la cabeza dio forma al cuello, las extremidades anteriores y las patas de la bestia mitológica. «Las formas inesperadas provienen de cómo se desvían los flujos hacia las partes más duras o menos erosionables», dijo Ristroph.

Resumiendo las posibles implicaciones de la formación de yardang en Giza, los autores concluyen que «estos resultados muestran lo que los pueblos antiguos pudieron haber encontrado en los desiertos de Egipto y por qué imaginaron una criatura fantástica».

El estudio ha sido aceptado para su publicación en Physical Review Fluids y su resumen se presentó en la 75ª Reunión Anual de la División de Dinámica de Fluidos de la APS.

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