1 marzo, 2024

¿Engaño o algo más? La gente de la «Edad de Piedra» que vive en la jungla de la isla de Mindanao

En las décadas de 1970 y 1980, un grupo de personas que vivían en las selvas de la isla de Mindanao en Filipinas llamó la atención tanto de los medios como de los antropólogos. La primera vez fue por su descubrimiento y la segunda por presunto fraude.

El pueblo Tasaday fue «descubierto» por primera vez en 1971. Los informes afirmaban que 26 personas vivían en cuevas, vestían poca ropa, usaban herramientas de la Edad de Piedra y hablaban su propio idioma distintivo. Sin contacto ni conocimiento del mundo exterior, el grupo actuaba como cazadores-recolectores, sin saber cómo cultivar por su cuenta.

«Aunque su economía se basa esencial y tradicionalmente en la recolección de alimentos, desde 1966 han aprendido a atrapar varios tipos de animales», decía un informe sobre el grupo en 1972. «La evidencia lingüística preliminar sugiere que los tasaday han estado aislados de sus vecinos no forestales más cercanos durante 600 años o más. Esta conclusión, como el informe en general, es provisional».

Se informó como un gran descubrimiento y se escribió sobre la tribu en todo el mundo. National Geographic produjo un documental sobre el grupo. Al año siguiente, Manuel Elizalde Jr, un político adinerado que también dirigió el equipo de descubrimiento, instaló campamentos desde donde se podía observar el Tasaday. A políticos, celebridades y periodistas se les permitió visitar el campamento para ver a los Tasaday vivir su vida en la «Edad de Piedra». Pero los científicos, antropólogos y científicos sociales no lo eran.

Antes de que se cerrara el campamento ese mismo año, sólo a unos pocos antropólogos, cuidadosamente elegidos por Elizalde Jr, se les permitió acercarse a estas personas recién descubiertas. A finales de ese año, el presidente filipino Ferdinand Marcos prohibió las visitas a la casa de los Tasaday, quedando toda la zona prohibida hasta después de su derrocamiento en 1986.

Después de que a la gente se le permitió volver a visitarlo, comenzaron a circular acusaciones de un engaño.

En 1986, un periodista suizo que afirmó haber visitado el Tasaday informó que los lugareños le habían dicho que el grupo era un engaño: «un grupo mixto de manobos y tbolis motivados por promesas de tierras y dinero para actuar como habitantes de las cavernas, primitivos que usaban herramientas de piedra cada vez que Elizalde así lo requería.» Pronto hubo afirmaciones en una conferencia de antropología de que algunos de los Tasaday tenían educación universitaria y eran parientes consanguíneos de personas que vivían fuera del área de Tasaday, aunque esto también es una afirmación dudosa con poca evidencia.

Sin embargo, abundaron las sospechas de duplicidad, en gran parte centradas en Elizalde, quien se benefició del descubrimiento con el dinero que había conseguido para apoyar al grupo.

«Teniendo en cuenta que fueron descubiertos por Elizalde, que Elizalde condujo a los periodistas in situ, y que Ferdinand Marcos, después de haber declarado la ley marcial en 1972, promulgó un decreto (Decreto Presidencial No. 1032) que convirtió el territorio Tasaday en una reserva en la que no uno podía entrar sin permiso previo (un permiso que, hasta donde yo sé, nunca fue concedido a ningún antropólogo extranjero), resulta demasiado obvio que el gobierno filipino alentó, si no diseñó, su ascenso a la fama», escribió el antropólogo Jean-Paul Dumont. .

Ambas historias –que habían estado aislados durante cientos de años, o que estaban perpetrando un engaño– tenían sus desventajas, con una probable explicación de que eran un grupo que había estado casi completamente aislado del resto del mundo, pero no por mucho tiempo. siempre y cuando fuera realizado por Elizalde. Se encontró evidencia de esto en el idioma que usaban, que tenía similitudes con los idiomas locales de 150 años antes, lo que sugiere una fecha aproximada para una posible división.

«El idioma que hablaban parecía distinto del de las áreas circundantes, lo que sugiere algún tipo de aislamiento de la evidencia lingüística actualmente disponible. Concluyo que los Tasaday pueden haber estado viviendo casi aislados de otros grupos, como han afirmado consistentemente. pero que el aislamiento puede haber durado sólo unas pocas generaciones, posiblemente no más de 150 años», escribió el lingüista Lawrence Reid sobre el Tasaday en 1992.

«De lo contrario, serían evidentes mayores diferencias entre la variedad del habla tasaday y la de sus parientes más cercanos».

En 1988, la presidenta Corazan Aquino declaró que el pueblo tasaday era un auténtico grupo minoritario, parte del grupo de indígenas lumad del sur de Filipinas, pero muchos estudiosos siguen siendo escépticos y consideran que no estamos más cerca de tener pruebas concluyentes si todo el asunto fuera un engaño o no.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *