1 marzo, 2024

Enfermedad verde: otra enfermedad ligada a la misoginia del pasado

Entre mediados del siglo XVI y principios del XX, la enfermedad verde (también conocida como clorosis, fiebre de los amantes o enfermedad de la virgen) era una afección de género que afectaba a jóvenes adolescentes que presentaban numerosos síntomas y, a veces, un tinte verdoso o palidez en el rostro. piel.

Originalmente se asoció con la virginidad en 1554, cuando el médico Johannes Lange escribió por primera vez sobre la enfermedad. Aunque fue descrita antes y después de esta fecha, la llamó “la enfermedad de las vírgenes”; esto puede haberlo hecho pasar de un trastorno digestivo que afectaba a cualquier persona, como se pensaba originalmente, a una condición que solo se encuentra en las mujeres. Luego se conoció como clorosis en el siglo XVII, del griego cloros, lo que significaba un tono amarillo de verde. Finalmente, en el siglo XIX, se la conoció como anemia hipocrómica.

Los síntomas incluían fatiga, mal humor o falta de apetito, que casualmente también son efectos secundarios de los cambios hormonales durante el ciclo menstrual. Otros síntomas incluyeron palpitaciones del corazón, desmayos, debilidad, palidez y ausencia de menstruación.

Se pensaba que la causa principal era que la sangre no abandonaba el cuerpo durante la menstruación, sino que era retenida, y cualquier exceso de sangre causaba alteraciones en otras partes del cuerpo. Se pensaba que el sexo o la actividad muy vigorosa ayudaban a que la sangre circulara nuevamente.

¿Y cuál pensaba la gente que era la cura? Bueno, por supuesto, el matrimonio, seguido rápidamente por el sexo, el embarazo y el parto. La gente creía que el sexo abriría más el cuerpo y permitiría que la sangre retenida se moviera. Entonces, esta era una manera de lograr que los adultos jóvenes se casaran y estuvieran más en línea con las expectativas de la sociedad. Aunque también hubo algunas ideas de los médicos de que la actividad física como montar a caballo podría ser una cura.

La gente temía esta enfermedad porque se pensaba que era una causa de muerte. De hecho, John Graunt produjo «A Table of Casualties» para la City de Londres, y demostró que en 1659, 186 personas murieron a causa de esta enfermedad; aunque se llamaba “Parada del Estómago”, porque la gente no escribía enfermedad verde porque era una forma vergonzosa de morir. Como pensaban: “Pues como el mundo cree que el matrimonio lo cura, puede parecer una vergüenza que una doncella muera sin curar…”.

Por lo general, las mujeres también eran castigadas con condiciones si no se comportaban como esperaba la sociedad. Esta enfermedad contrastaba con la histeria, en la que el paciente era difícil de controlar, pero se presentaba más pasivo y sumiso.

La enfermedad verde también era una condición que se asignaba a personas que podían haber sido menos extrovertidas, aquellas que eran clasificadas como frágiles o débiles, o incluso «niños débiles». Aunque esta última era más rara, la enfermedad verde masculina fue mencionada por Shakespeare en Enrique IV Parte 2. A menudo, en referencia a los hombres, esto se utilizaba como un insulto.

Pero, en la actualidad, ¿qué es esta enfermedad?

Bueno, si la persona tenía síntomas fisiológicos y no solo comportamientos no deseados, entonces podría haber estado asociado con muchas condiciones diferentes. Por ejemplo, el tono verde de la piel podría haber estado relacionado con la anemia, que es cuando el cuerpo no tiene suficiente hierro. Si alguien tiene niveles bajos de melanina mezclados con hemoglobina reducida en la sangre anémica, esto podría producir un tono verde.

Otras razones de los síntomas podrían haber sido desnutrición, anorexia o incluso pica.

Entonces, ¿qué pasó con la enfermedad? A finales del siglo XIX, las tasas de admisiones con la enfermedad en el Hospital St Bartholomew de Londres y el Hospital St Georg de Hamburgo eran del 16 por ciento, y luego se redujeron a cero en la década de 1920. Probablemente esto se debió al aumento de la ingesta de hierro en la dieta de las personas, a los suplementos de hierro y a un mayor conocimiento sobre el cuerpo humano.

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