13 abril, 2024

El paquicefalosáurido recién descubierto puede haber tenido un tocado elegante

Una especie recientemente descrita de paquicefalosáurido llamada Platytholus clemensi que vivió hace unos 68 millones de años durante el Cretácico Superior puede haber lucido un fabuloso tocado de queratina, según ha revelado un artículo reciente que detalla el análisis de un cráneo parcial.

Llamado MOR 2915, el cráneo fue encontrado en 2011 por el autor del estudio John R. «Jack» Horner, de la Universidad Chapman en Orange, California, en una «lente de limolita desplomada localmente en el tercio inferior de la Formación Hell Creek». […] en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Charles M. Russell en el condado de Garfield, al noreste de Montana”, escriben los autores del estudio.

Los cráneos de paquicefalosaurio son como “una bola de bolos en el registro fósil”, explicó en un comunicado el autor del estudio, Mark Goodwin, de la Universidad de California, Berkeley. “Sus cráneos giran, quedan enterrados y, cuando quedan expuestos en la superficie, son muy robustos, por lo que pueden soportar mucha intemperie y erosión estando ahí afuera. Más de una vez, la gente ha caminado por una zona durante todo el verano y ha descubierto que lo que pensaban que era sólo una roca, porque parece un adoquín glacial, resultó ser una cúpula realmente bonita”.

La disposición de los vasos sanguíneos en la cabeza antigua insinúa cómo este dinosaurio usaba accesorios. «Lo que vemos son estos canales verticales que salen a la superficie, lo que sugiere que podría haber queratina en la parte superior, pero está orientada verticalmente», dijo Horner. “Creo que estos paquicefalosaurios tenían algo encima de la cabeza que no sabemos. No creo que fueran sólo cúpulas. Creo que había una exhibición elaborada encima de su cabeza”.

«No sabemos la forma exacta de lo que cubría la cúpula, pero tenía este componente vertical que interpretamos como cubierto de queratina», explicó Goodwin. La queratina es una proteína que también forma el cabello y las uñas.

«La combinación de histología craneal después de una sección delgada del cráneo y la tomografía computarizada nos brindó un conjunto de datos mucho más rico y constituye una base para nuestra hipótesis de que había una cubierta queratinosa sobre la cúpula», continuó Goodwin. “Sabemos que la cúpula estaba cubierta con algo y hacemos la hipótesis, al menos en este taxón, de que tenía un componente estructural vertical, a diferencia de Triceratops, Tirano saurio Rex y otros dinosaurios, que tenían piel dura o queratina que cubría estrechamente el hueso”.

La nueva especie fue nombrada Platytholus clemensi en honor al paleontólogo William Clemens, que murió a los 88 años en 2020.

En comparación con otros paquicefalosáuridos de aproximadamente el mismo período encontrados en Hell Creek, los autores señalan que Platytholus clemensi era “de tamaño intermedio entre los de cuerpo pequeño Esfaerotholus especies y el paquicefalosáurido más grande, Pachycephalosaurus wyomingensis que están bien representados por numerosos especímenes de la Formación Hell Creek”.

MOR 2915 tenía una lesión en el cráneo, que es «probablemente la primera evidencia inequívoca de trauma en la cabeza de cualquier paquicefalosaurio, donde el hueso en realidad fue expulsado de la cúpula de alguna manera y sanó parcialmente en vida», explicó Goodwin. «Algo golpeó la parte superior de la cabeza de este tipo y la dañó, y fue algo grave», añadió Horner.

Sin embargo, los dos se muestran escépticos de que pueda haber sido el resultado de que los dinosaurios se golpearan la cabeza entre sí. “Ese es el primer lugar al que todos quieren ir: juntémoslos. Y, ya sabes, simplemente no vemos ninguna evidencia de ello, histológicamente”, dijo Horner. «No veo ninguna razón para convertir a los dinosaurios en mamíferos, en lugar de simplemente tratar de descubrir qué podrían estar haciendo como reptiles parecidos a aves».

Este descubrimiento muestra que los paquicefalosaurios eran más diversos antes del impacto de Chicxulub de lo que pensábamos, escriben los investigadores en el artículo, y «que pueden haber tenido nichos escalonados en parte por tamaño, lo cual tiene implicaciones en la dinámica ecológica de estas comunidades de dinosaurios». en un período clave de su historia”.

El estudio se publica en el Journal of Vertebrate Paleontology.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *