2 agosto, 2021

El mejor tipo de colmena para principiantes (y por qué): apicultura para principiantes

Actualizado el 16 de enero de 2021

Los apicultores principiantes deben elegir qué tipo de colmena desean utilizar. Hay 3 tipos principales de colmenas: Langstroth, Warrè (se pronuncia WAR-ray) y colmenas Top Bar . Las colmenas Langstroth y Warrè consisten en cajas apiladas verticalmente. Las colmenas de la barra superior son cuerpos horizontales de un solo cuerpo. También hay otras formas de colmenas horizontales.

El mejor tipo de colmena para los apicultores principiantes es la colmena Langstroth . Debido a su gran popularidad y diseño modular, las colmenas Langstroth tienen importantes ventajas sobre otros tipos de colmenas:

  • Muchos proveedores de equipos;
  • Más apicultores disponibles para ayudar con consejos o tutorías;
  • Mayor potencial de rendimiento de miel al agregar cajas;
  • Cajas intercambiables y tamaños similares entre fabricantes;
  • Múltiples métodos de extracción de miel; y,
  • Fácil transferencia de panales, crías y reservas de alimentos entre colmenas según sea necesario.

Las colmenas Langstroth tienen ciertas desventajas que pueden justificar una elección alternativa para los apicultores principiantes.

  • Las cajas Langstroth llenas de abejas y miel pueden pesar entre 50 y 90 libras, lo que puede ser indeseable para cualquiera que no tenga la fuerza física para manipularlas.
  • Los apicultores de Langstroth necesitan espacio de almacenamiento para los equipos que no están en uso (como durante el invierno), lo que los hace potencialmente inadecuados para aquellos con espacio limitado.

En este artículo, explicaremos en detalle la colmena Langstroth. También discutimos por qué podría preferir otra colmena Warrè o algún tipo de colmena horizontal.

¿Qué es una colmena Langstroth ?

Las colmenas Langstroth consisten en cajas rectangulares de idéntica longitud y anchura. Esto permite el apilamiento vertical. Los marcos colocados dentro de la colmena proporcionan una ubicación para la construcción de panales.

Según Wikipedia, el Rev. LL Langstroth se considera ser el padre de la apicultura estadounidense “. Escribió Langstroth's Hive and the Honey-Bee: The Classic Beekeeper's Manual ( disponible aquí en Amazon).

Acerca de Bee Space

A Langstroth a menudo se le atribuye el descubrimiento de “ espacio de abejas ”. El espacio de las abejas es la distancia de 3/8 de pulgada donde las abejas pueden viajar pero no construirán un panal .

Diseñado con todas las partes basadas en el espacio de las abejas, la colmena Langstroth es completamente modular. Generalmente, se proporciona espacio para las abejas:

  • entre los marcos y las paredes de la colmena;
  • entre los marcos del cuadro inferior y el tablero inferior;
  • entre dos marcos;
  • entre las barras inferiores del marco en un cuadro y las barras superiores en otro; y,
  • entre las barras superiores del cuadro superior y la cubierta interior.

Encontrará algunos casos en los que las abejas violan el espacio de las abejas con el panal, pero esto suele ser un problema menor. Quite ese “peine de rebabas” con una herramienta de colmena.

Componentes de la colmena Langstroth

De abajo hacia arriba, una colmena Langstroth consta de los siguientes componentes.

Tablero inferior

Una tabla inferior proporciona una base y entrada a la colmena. Los tableros del fondo pueden ser sólidos o con malla.

Los fondos con malla se pueden abrir o cerrar con un tablero de cloroplasto. Las tablas protegidas ayudan con la ventilación cuando están abiertas. Las tablas cerradas atrapan los ácaros y otros desechos de la colmena para su inspección.

La tabla inferior debe colocarse en algún tipo de soporte para mantenerla alejada del suelo lejos de la humedad o de ciertos depredadores (como zorrillos y mapaches).

Se utiliza un reductor de entrada en la tabla inferior para variar el tamaño de la entrada de vez en cuando, según sea necesario.

Cuerpos de colmena

En la parte superior del tablero inferior se encuentran uno o más cuerpos de colmena .

Los cuerpos de las colmenas tienen 19 ″ de largo para acomodar los marcos (descritos a continuación). El ancho de los cuerpos varía dependiendo de si admite 10, 8 o 5 marcos.

Tres profundidades principales determinan qué tamaño de marcos usar:

  • Cajas profundas (9-5 / 8 ”) para la cría y algunas de sus tiendas de alimentos.
  • Cajas medianas (también llamados alzas – 6-5 / 8 “) para la cría y / o la miel que se va a cosechar.
  • Solo alzas poco profundas (5-11 / 16″) para la recolección de la miel.

Especificaciones detalladas de tamaño se encuentran en Wikipedia en Langstroth Hive si está interesado.

10 cajas de colmena de marco (2 profundas, 1 súper mediana) con una cubierta telescópica junto a una tabla inferior con malla

En una colmena Langstroth, la cría de cría es ge neralmente confinado en las cajas inferiores. Las cajas superiores son para miel. Es por eso que una disposición común son 2 cajas profundas en la parte inferior con alzas medianas arriba.

Marcos y cimientos

Los marcos son estructuras rectangulares (madera o plástico) insertadas en una colmena Langstroth. Dentro de los marcos, las abejas construyen su panal. El peine se utiliza para la cría de crías y el almacenamiento de alimentos.

Vea nuestro artículo ¿Qué es el panal? (Talking Beeswax) para obtener más información sobre cómo las abejas construyen y usan el peine de cera.

Los marcos son extraíbles para inspecciones de colmenas y cosechas de miel.

Cada caja de colmena contiene el número apropiado de marcos con la profundidad adecuada para la caja.

Plástico o cera opcional “ base ” se coloca dentro de los marcos. La base está estampada con formas hexagonales y proporciona una base para que las abejas construyan un panal de cera. (Tenga en cuenta que algunas alternativas a la colmena Langstroth no utilizan marcos ni cimientos).

Los marcos pueden ser “ sin fundamento “. Una guía simple en la barra superior es todo lo que las abejas necesitan para comenzar a construir el panal.

Sin embargo, recomendamos que los apicultores principiantes comiencen a usar la base . Siempre puede cambiar más tarde para probar la apicultura sin fundamento.

Vea nuestro artículo Foundation (o Foundationless?) para más información.

Marco sin cimientos y marco con base de plástico

Cubiertas internas y externas

Una cubierta interior con un orificio de ventilación en el centro se encuentra en la caja superior. Puede tener una muesca en un lado para proporcionar una entrada superior opcional. El orificio de ventilación también proporciona un lugar para que las abejas alcancen un comedero situado en la parte superior de la cubierta interior.

Una cubierta exterior sobre la cubierta interior puede ser migratorio o telescópico. Una cubierta migratoria se ajusta firmemente sobre las cajas para ayudar a transportar la colmena. Una cubierta telescópica cuelga sobre todos los lados de la colmena protegiéndola de los elementos.

Componentes opcionales de Langstroth

Hay muchos componentes opcionales disponible para colmenas Langstroth. Para los novatos, creemos que solo hay dos que merecen su atención.

Queen Excluder

Un excluidor de reina es un rejilla de metal o plástico diseñada para permitir el paso de abejas obreras, pero no de la reina, entre las cajas.

Un excluidor colocado encima de las cajas de cría evita que la reina ponga huevos en sus alzas de miel.

Intentamos usar excluidores pero descubrimos que obstaculizaba la producción en las casillas superiores. Las abejas parecían lentas para moverse hacia las alzas.

Sin el excluidor, teníamos pocos problemas con la cría en la parte superior del cuerpo.

Tabla de escape

Un tablero de escape confunde a las abejas para que puedan viajar entre cajas en una sola dirección.

Los tableros de escape pueden ser componentes discretos o creado agregando piezas económicas a una cubierta interior. (Vea el video adjunto.)

Antes de tomar una caja para miel, coloque una tabla de escape debajo. En el transcurso de un día más o menos, las abejas bajarán hasta las cajas inferiores.

La miel es más fácil de cosechar sin abejas en los marcos.

¿Qué es una tabla de escape de abejas

Ventajas de Langstroth Hives

  • Debido a su popularidad, hay muchos más recursos disponibles . Lo más probable es que sea la colmena preferida por los apicultores locales. La popularidad también significa que hay una amplia gama de proveedores y equipos disponibles.
  • La capacidad de seguir agregando cajas proporciona un mayor potencial de producción de miel. que algunas alternativas que consisten en un solo cuerpo de colmena.
  • La consistencia en el tamaño hace que las cajas sean fácilmente intercambiables ey similares entre los fabricantes.
  • Tiene más opciones para los métodos de extracción de miel utilizando marcos con base. Colmenas que sí lo hacen
  • Los marcos permiten una fácil transferencia de panales, crías y depósitos de alimentos entre colmenas según sea necesario .

Desventajas de Langstroth Hives

  • Las inspecciones de Hive son más perturbador que con algunas colmenas alternativas. Las inspecciones requieren mover cajas y marcos para ver qué está pasando.
  • Las cajas pueden ser excepcionalmente pesadas . Una colmena profunda llena de abejas, crías y / o miel puede pesar entre 70 y 90 libras. Un súper mediano con miel pesa alrededor de 50 libras.
  • Las abejas no construyen células de panal de tamaño natural en la base . Las colmenas sin base pueden tener problemas de peinado cruzado.
  • La base puede contener rastros de contaminantes. El impacto de esto es mínimo si compra a proveedores acreditados.
  • Necesita espacio de almacenamiento para equipos que no se utilicen. Las cajas solo se agregan cuando se necesitan para la expansión de la colonia y se eliminan cuando no se necesitan.

Asegúrese de tener cuidado al mover cajas de colmenas pesadas. Consulte nuestro artículo ¿Es peligrosa la apicultura? para obtener más información.

Compensación de algunas desventajas de la urticaria Langstroth

Creemos que las ventajas de las colmenas Langstroth superan a las desventajas, especialmente para un apicultor principiante . La facilidad para encontrar equipos y consejos es importante.

Puede hacer ajustes que minimicen algunas desventajas de la urticaria Langstroth:

  • Use todos los cuerpos de colmena medianos de 8 marcos para cajas más livianas. Te deshacerás de los 10 fotogramas de profundidad mucho más pesados. Tu espalda te lo agradecerá.
  • Recomendamos que los novatos comiencen con la base porque es más fácil. Una vez que se sienta más cómodo, considere las monturas sin base. No tendrá que comprar una base, ni posibles contaminantes y células en forma de peine de tamaño natural. El peinado cruzado se puede controlar con inspecciones regulares y una nivelación adecuada.

Un inconveniente de las carrocerías de 8 marcos es la falta de ciertos componentes estandarizados. Es más fácil encontrar componentes para cajas de 10 marcos. Sin embargo, todavía tenemos que encontrar esto como un problema importante.

Flow® Hives

Flow® Hives (que discutimos aquí ) están diseñadas para funcionar con cajas Langstroth.

La característica única de Flow® Hive es su dispositivo de extracción de miel. Las abejas producen miel en marcos especialmente diseñados. La miel se libera directamente en los contenedores sin necesidad de quitar los marcos.

Las colmenas Flow® son muy atractivas pero bastante caras. Hacen que la extracción de miel parezca realmente fácil. Aún tendrás que aprender a mantener tu colmena y trabajar con las abejas.

Warré Hive

Las colmenas Warré fueron desarrolladas por el Abbé Émile Warré, un sacerdote y apicultor francés. Después de muchos años de experimentación, se le ocurrió The People's Hive descrita en su libro Apicultura para todos.

El tipo de colmena Warré imita la forma en que las abejas construyen panales en la naturaleza. Las cajas de colmena apiladas verticalmente son cuadradas e idénticas en tamaño. El interior de los cuerpos de la colmena es como un árbol hueco al que las abejas podrían llamar hogar.

Las cajas generalmente se usan solo con barras superiores. Sin embargo, los marcos están disponibles que consisten en una barra superior y 2 barras laterales, pero sin barra inferior. Los marcos, si los hay, no usan base. Con este diseño, las abejas construyen su panal hacia abajo.

Encima de los cuerpos de la colmena hay una caja de colchas. La caja del edredón está llena de virutas de madera u otro material para absorber la humedad de la colmena. Un paño o una pantalla se coloca entre la caja del edredón y el cuerpo superior de la colmena. Esto evita que la caja del edredón se pegue a las barras superiores con propóleo.

Un techo a dos aguas proporciona ventilación y protección contra la intemperie para la colmena. A diferencia de las colmenas Langstroth, las nuevas cajas de colmena se agregan al fondo de una colmena Warré. Esto se llama nadiring.

A medida que las reservas de miel se mueven hacia arriba de esta manera, la caja inferior se convierte en la cámara de cría. Estar en las cajas inferiores ayuda a aislar a la cría. Además, las abejas tienden a moverse hacia arriba en los meses más fríos del invierno para mantenerse calientes. En una colmena Warré se están moviendo hacia la miel almacenada para sustento.

Las colmenas Warré están diseñadas para una mínima intrusión del apicultor. En el primavera se pueden agregar una caja o dos al fondo. En el otoño, se recolecta una caja o dos de miel de la parte superior.

Ventajas del Colmena Warré

  • Colmenas Warré simulan un entorno natural de abejas.
  • Las colmenas son de bajo mantenimiento con mínima intrusión en el transcurso de un año.
  • El peine sin base está diseñado completamente por las abejas.
  • Las cajas pequeñas y cuadradas son más livianas y fáciles de maniobrar que las Langstroth más grandes cajas.
  • Los tamaños de caja consistentes hacen que las cajas sean intercambiables .
  • Las cajas cuadradas se pueden configurar en direcciones alternas para el invierno, lo que reduce las corrientes de aire y mejora la retención de calor.

Desventajas de la colmena Warré

  • Las cajas más pequeñas generalmente significan menos miel en el momento de la cosecha.
  • Falta de un marco completo y límites de cimentación los métodos de extracción de la miel . La extracción centrífuga no funcionará. Las únicas opciones son un peine cortado o un peine triturado y escurrido.
  • Las colmenas Warré son mucho menos populares que las colmenas de Langstroth. Hay un número limitado de proveedores; las dimensiones pueden variar, lo que puede bloquearlo en una fuente de nuevas cajas.
  • Una menor popularidad significa menos recursos disponibles (como apicultores locales experimentados de Warré).
  • Nadiring boxes puede suponer bastante trabajo (la única vez al año que necesita hacerlo).

Para obtener información más detallada sobre la apicultura de Warré, consulte warre.biobees.com .

Si decides probar Warré Hive, puedes comprar equipo en The Warré Store . La Tienda Warré también cuenta con un apartado informativo sobre Apicultura Warré .

Colmenas horizontales

A diferencia de las colmenas de Warré y Langstroth, las colmenas horizontales son cavidades de caja única donde las abejas expandir horizontalmente .

Las colmenas horizontales pueden adoptar diversas formas y dimensiones. Los tipos comunes de colmenas horizontales son:

  • Colmenas de la barra superior;
  • Colmenas de Lanstroth horizontales (o “largas”); y
  • Layens urticaria.

Generalmente, Las colmenas horizontales se colocan en soportes a la altura de la cintura para facilitar el acceso. Esto también reduce la humedad del suelo y los pequeños depredadores se infiltran en la colmena.

Las colmenas horizontales ofrecen opciones viables para los apicultores que necesitan compensar las desventajas inherentes a las colmenas Langstroth, particularmente la necesidad de mover cajas pesadas.

Vea nuestro artículo ¿Qué es una colmena horizontal? para una discusión detallada sobre estas alternativas.

Top Bar Hives

Las colmenas de barra superior se consideran el tipo más antiguo de colmenas artificiales y son un tipo muy común de colmena horizontal.

Barras en forma de cuña (o barras con una tira guía) cuelgan de la parte superior de la cavidad de un TBH. La cuña les da a las abejas un punto de partida para dibujar el panal hacia abajo.

El cuerpo de la colmena generalmente está inclinado a lo largo de los lados. Dado que las abejas no unen el panal a los lados de la colmena, el panal se forma en forma triangular. Sin base o un marco completo, esta forma mantiene el peine más estable cuando se quita una barra de la colmena.

Una parte superior TBH puede ser plana, pero una parte superior a dos aguas proporciona espacio para la ventilación. Un TBH bien diseñado permite al apicultor levantar la cubierta sin quitarla por completo.

Se pueden crear una o más entradas de abejas a lo largo de los lados o extremos de la colmena. Se pueden agregar aberturas con mosquiteros adicionales para ventilación.

Los tableros sólidos unidos a las barras superiores (llamados tableros seguidores) crean secciones separadas. Esto controla la cantidad de espacio utilizado por las abejas.

Los TBH necesitan una inspección regular para verificar si hay peinados cruzados, arreglar el panal roto y determinar si las abejas necesitan más espacio. Muchos TBH tienen una ventana de visualización para que pueda controlar la colmena sin abrirla.

Con una construcción de un solo cuerpo, la inspección de la colmena solo requiere levantar una barra a la vez. Esto es menos perjudicial para la colonia y, como resultado, es posible que las abejas sean más dóciles.

Si eres un aficionado al bricolaje, encontrarás muchos planes y videos en línea que muestran cómo construir un TBH. El cuerpo de la colmena se puede fabricar con materiales relativamente económicos.

Las dimensiones de los TBH varían. Si hace bricolaje, es posible que deba hacer todos los componentes (barras superiores, tablas seguidoras, techo con bisagras, etc.) usted mismo.

TBH es más adecuado para aficionados que para apicultores comerciales.

Ventajas de las colmenas de la barra superior

  • La construcción de un solo cuerpo significa que no hay que levantar ni reposicionar muchas cajas.
  • Sin almacenamiento necesario para cajas no utilizadas fuera de temporada.
  • Las barras superiores con panal, miel y cría son ligeras para levantar .
  • Sin base, las abejas construyen celdas de panal de tamaño natural .
  • Las inspecciones de Hive son mínimamente invasivas .
  • Los excluidores de reinas no son una consideración.
  • El espacio se reduce fácilmente en invierno para mantener la colonia unida.
  • TBH puede ser un divertido proyecto de bricolaje .

Desventajas de Top Bar Hives

  • Sin marcos y cimientos, la recolección de miel no se puede usar extractor centrífugo s. La miel de panal o la miel triturada y colada son las únicas opciones.
  • Al igual que con las colmenas Warré, su relativa popularidad frente a las colmenas Langstroth significa menos recursos a su disposición.
  • TBH las dimensiones pueden variar ampliamente . Esto significa que tendrá fuentes limitadas de equipo de reemplazo si es necesario.
  • Se requieren más inspecciones frecuentes . Los TBH son menos adecuados para los patios exteriores y deberían estar cerca.
  • El tamaño de su cuerpo único TBH limita la producción de miel.

Consulte BackYardHive para obtener más información. Tienen TBH y accesorios a la venta, planes para aficionados al bricolaje y más. Organicbeehives.com es otra fuente de colmenas de barra superior.

Colmena larga (Langstroth horizontal)

Una variación de la colmena Langstroth es Long Hive o Horizontal Langstroth.

Un cuerpo Long Hive es similar a un TBH excepto que está diseñado para aceptar marcos profundos estándar de Langstroth. La colmena elevada es de fácil acceso. Solo se mueve un marco a la vez durante la inspección. Los marcos con cimentación permiten la extracción centrífuga. Los marcos sin cimientos deben estar cableados para mayor estabilidad.

Estos parecen ser principalmente proyectos de bricolaje. Si bien los marcos estándar están ampliamente disponibles, las cajas y los accesorios no lo están. La mayoría de los resultados de búsqueda en línea son para planes, no para equipos. Algunos ejemplos son los planes de Abbott Farms.

La combinación de las ventajas de un TBH con marcos estándar de Langstroth puede hacer que esta sea la mejor colmena para usted.

Frederick Dunn, un popular YouTube apicultor, construyó su propio Langstroth horizontal.

Arranque de Colmena Horizontal Long Lang. Hecho en casa, Saskatraz Paquete Honey bee Install. ¡El principio!

Layens Hives

Una colmena de Layens es una especie de riff de la colmena horizontal de Langstroth. Es un solo cuerpo de la colmena con marcos profundos insertados horizontalmente.

Los tamaños de los marcos son únicos para el tamaño del cuerpo de la colmena; no son armazones estándar de Langstroth.

La colmena Layens no está ampliamente disponible de los proveedores. Las dimensiones pueden variar y no utilizan marcos estándar de Langstroth. Por estas razones, no creemos que sea el mejor tipo de colmena para principiantes a pesar de sus ventajas.

Sin embargo, si desea construir o comprar una, visite HorizontalHive.com. Tienen todo lo que pueda desear relacionado con las colmenas de Layens: colmenas, marcos, planos, libros e incluso capacitación.

En resumen

Creemos que las ventajas de la colmena Langstroth superan sus deficiencias, convirtiéndola en la mejor colmena para la mayoría de los apicultores principiantes.

Sin embargo, si la colmena Langstroth tradicional no es adecuada para sus circunstancias, una colmena Warré u horizontal puede ser la mejor colmena para usted.

No hay nada que le impida tener múltiples tipos de colmenas en su colmenar. Cada colonia es independiente y se adaptará al entorno que le proporciones.

No dude en experimentar con alternativas. Es parte de la diversión.