1 marzo, 2024

El lugar más soleado de la Tierra es como estar en Venus

Según un nuevo estudio, ningún lugar de la Tierra está más soleado que el altiplano del desierto de Atacama en América del Sur. Sin embargo, los bañistas que quieran broncearse deben mantenerse alejados: esta meseta de otro mundo tiene una intensidad de luz solar similar a la de Venus, el ardiente infierno del Sistema Solar.

Los datos satelitales han sugerido anteriormente que el lugar más soleado de la Tierra es el Altiplano, una gran meseta de gran altitud en Atacama que se extiende a lo largo de partes de Chile, Bolivia y Perú. Después del Tíbet, es la meseta más alta del planeta, con una altitud promedio de 3.750 metros (12.300 pies).

Para ver si las grabaciones satelitales eran precisas, los científicos construyeron un observatorio atmosférico en 2016 en el límite noroeste de la meseta de Chajnantor en el desierto de Atacama en el norte de Chile.

Tal como lo habían previsto los satélites, los datos del observatorio midieron un récord mundial de irradiancia solar: 2.177 vatios por metro cuadrado.

Esto se registró durante una explosión de sol de verano en enero de 2017. Mientras tanto, el promedio durante todo el año fue de 308 vatios por metro cuadrado, que, según los investigadores, es el más alto del mundo.

«En realidad, es la radiación que recibirás en verano si estás parado en Venus», dijo a The Washington Post Raúl Cordero, autor del estudio y climatólogo de la Universidad de Groningen en los Países Bajos.

Tenga en cuenta que Venus es el planeta más caliente de nuestro Sistema Solar. Aunque Mercurio está más cerca del Sol, su atmósfera ultra espesa atrapa el calor como un invernadero. La temperatura promedio de su superficie es de 470°C (880°F), lo suficientemente caliente como para derretir el plomo. Aunque claramente no hace tanto calor en el desierto de Atacama, la intensidad de la luz solar que recibe es comparable, sugiere el investigador.

Las nubes bajas reflejan la radiación solar y enfrían la superficie de la Tierra. En algunos casos, sin embargo, las nubes pueden aumentar la intensidad del Sol. Los investigadores descubrieron que los períodos especialmente duros de irradiación solar se debían en parte a la reflexión de una fina dispersión de nubes rotas a gran altitud.

El equipo finalizó su estudio observando que la meseta de Chajnantor proporcionaría un “lugar ideal para probar la seguridad, la durabilidad y el diseño de futuros sistemas a prueba de variabilidad”. [photovoltaic] plantas de energía.»

Esperemos que los investigadores traigan su SPF 50.

“Si estás expuesto a un peligro de radiación tan alto, debes proteger tu piel. En este lugar en particular, las personas que trabajan allí… saben que la radiación era alta, pero ahora sabemos qué tan alta es realmente”, agregó Cordero.

El estudio se publica en el Boletín de la Sociedad Meteorológica Estadounidense.

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