13 abril, 2024

El gallo superior siempre canta primero

El gallo superior de un grupo siempre anuncia el amanecer. Y después de que él se va, el resto de los gallos cantan en orden descendente, según los hallazgos publicados en Scientific Reports esta semana. Cantar fuera de turno es una tontería que no se debe hacer.

Los gallos han estado anunciando el amanecer para las personas desde al menos el año 2600 a. C., pero todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre este fenómeno. Los investigadores descubrieron recientemente que su mecanismo de cacareo está regulado por un reloj biológico interno. Y sabemos que los pollos son muy sociables y que desarrollan los llamados órdenes jerárquicos: las aves de mayor rango tienen prioridad sobre la comida, el apareamiento y los recursos como nidos y lugares para descansar. Esta jerarquía de dominancia comienza cuando un pollo picotea a todos los demás pollos. Luego, el segundo pollo dominante picotea a todos los pollos (excepto al pollo dominante, por supuesto). El pollo menos dominante sigue siendo inofensivo.

Para investigar si la jerarquía social tiene un efecto en el canto, Tsuyoshi Shimmura y sus colegas de la Universidad de Nagoya estudiaron grupos de cuatro gallos, completamente maduros a las 30 semanas de edad. Les dieron a los gallos bandas en las patas de diferentes colores y luego los mantuvieron en una jaula grupal para determinar la jerarquía. El equipo registró a los ganadores y perdedores de cada encuentro agresivo, que iba desde perseguir y amenazar hasta picoteos agresivos. Luego los gallos fueron colocados en jaulas individuales.

Según las observaciones del equipo, el gallo de mayor rango canta primero cada mañana, y lo siguen los gallos subordinados en orden descendente de rango. El gallo líder determina el momento del canto antes del amanecer, y aunque este momento de inicio varía de un día a otro, los gallos de menor rango siempre comienzan a cantar justo después del canto del gallo superior. Sin embargo, cuando se eliminó el gallo de mayor rango, el gallo de segundo rango se convirtió en el primero en cantar, lo que sugiere que es la presencia del pájaro superior lo que suprime el canto de los demás.

Además, basándose en registradores de datos implantados, el equipo descubrió que los ritmos de temperatura corporal difieren entre las aves. Entonces, debido a que tienen que esperar el primer canto del gallo superior cada mañana, los gallos subordinados en realidad están comprometiendo su reloj circadiano por razones sociales.

[Via Nagoya University]

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