1 marzo, 2024

El ejército de EE. UU. gastó una vez miles de millones en camuflaje de píxeles que no funcionó

La guerra es un negocio lucrativo, lo que también significa que los errores pueden resultar costosos. Uno de los errores más costosos en la historia militar reciente proviene del ejército estadounidense, que supuestamente desperdició montones de dólares desarrollando un nuevo camuflaje de aspecto elegante, sólo para descubrir que no ocultaba eficazmente a sus soldados.

El Patrón de Camuflaje Universal (UCP) fue diseñado en 2004, “inspirándose” en el patrón pixelado del camuflaje generado por computadora de las Fuerzas Armadas Canadienses (llamado CADPAT).

Utilizando píxeles cuadrados grises, beige y verdes, la idea era que el patrón ocultara a las personas en todos los entornos de guerra, ya fueran calles urbanas, bosques o desiertos. Dado que Estados Unidos estaba actualmente en guerra con Irak y Afganistán, era especialmente importante ocultar a los soldados en entornos hostiles y áridos.

Desafortunadamente, no fue así. Si bien el camuflaje digital se destacó en las pruebas de laboratorio y los procesos de selección, no hay evidencia de que el UCP haya sido sometido a pruebas de campo antes de su lanzamiento en 2004/2005.

Los soldados estadounidenses que servían en Irak y Afganistán rápidamente comenzaron a cuestionar la eficacia de la UCP, argumentando que el nuevo camuflaje en realidad los hacía destacar frente a sus enemigos.

Una muestra de material con Patrón de Camuflaje Universal (UCP). Crédito de la imagen: Doubleailes a través de Wikimedia Commons (dominio público)

Resultó que el diseño no tuvo en cuenta un efecto óptico conocido como «isoluminancia».

Si a los ojos humanos se les muestran estímulos visuales desde una distancia que tienen variaciones marcadas de color sin ningún contraste en la luminosidad (como un patrón pixelado hecho de solo tres colores diferentes), entonces tendemos a percibir los patrones simplemente como una sola masa. En otras palabras, desde la distancia, los píxeles simplemente se desdibujaban en una sola mancha que destacaba en el entorno circundante.

A medida que avanzaba la guerra en Afganistán, aumentaron las críticas hacia el UCP. En 2012, un organismo de control del gobierno supuestamente emitió “un informe mordaz” contra el camuflaje de píxeles, argumentando que ponía en riesgo a las tropas y que potencialmente había desperdiciado 5 mil millones de dólares del dinero de los contribuyentes.

En 2014, el Ejército de EE. UU. anunció que descontinuaría el UCP y lo reemplazaría con el nuevo Patrón de camuflaje operativo para fines de septiembre de 2019. A diferencia del UCP, el Patrón de camuflaje operativo actualizado era parte de una «familia» de camuflaje con diferentes paletas de colores. , que incluye una variante oscura para entornos selváticos y boscosos y un patrón más claro para climas áridos.

La moraleja de la historia: el camuflaje con impresión digital podría haber parecido elegante, pero su promesa de ser un uniforme “universal” fue exagerada.

Sin embargo, este no fue el único error costoso que ocurrió durante los años de la guerra de Afganistán. Como parte de su esfuerzo por entrenar a las fuerzas de seguridad de Afganistán después de invadir el país, Estados Unidos supuestamente gastó de más 28 millones de dólares en nuevos uniformes del Ejército Nacional Afgano.

La razón del desperdicio de dinero fue que el Ministro de Defensa afgano, Abdul Rahim Wardak, eligió un camuflaje boscoso sin reconocer que Afganistán es bastante seco.

«Eligieron el patrón basándose en una preferencia de moda, no por expertos», dijo John F. Sopko, inspector general especial para la reconstrucción de Afganistán.

«Esa fue una decisión tonta».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *