22 junio, 2021

El alquimista de la vida real que persiguió la piedra filosofal de Harry Potter

Balthasar Moncornet / Wikimedia Commons / Dominio público

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Más de 600 años antes de que se creara la Escuela Hogwarts, un alquimista afirmó haber descubierto los increíbles secretos de “la piedra mágica”, posiblemente incluso inmortalidad

El fenomenal éxito de los libros de Harry Potter de JK Rowling y la serie de películas basadas en ellos ha introducido una nueva generación de niños (y sus padres) al mundo de la magia, la hechicería y la alquimia. Lo que no se sabe mucho, sin embargo, es que al menos uno de los personajes, y su búsqueda mágica, a los que se hace referencia en Harry Potter se basa en un alquimista real y sus extraños experimentos.

Flamel, el socio de Dumbledore, era un verdadero alquimista

Según las historias de Harry Potter, Albus Dumbledore, el director de Hogwart s Escuela de Magia y Hechicería, se ganó su reputación como un gran mago debido, en parte, a su trabajo en alquimia con su socio, Nicolas Flamel. Y aunque Dumbledore, Harry y todos los demás profesores y estudiantes de Hogwarts son ficticios, Nicholas Flamel era un alquimista de la vida real que incursionó en algunos de los rincones más místicos de las artes mágicas, incluida la búsqueda de un Elixir de la vida. Algunos se preguntan, de hecho, si Flamel todavía está vivo.

Cuando Harry Potter y la piedra filosofal , la edad de Flamel se fijó en 665 años. Eso sería justo ya que el verdadero Flamel nació en Francia alrededor de 1330. A través de una asombrosa serie de eventos, se convirtió en uno de los alquimistas más famosos del siglo XIV. Y su historia es casi tan fantástica y encantadora como la de Harry Potter.

Un sueño conduce a un Libro Arcano

De adulto, Nicholas Flamel trabajó como librero en París. Fue un oficio humilde, pero que le proporcionó las habilidades relativamente raras para leer y escribir. Trabajaba desde un pequeño puesto cerca de la catedral de Saint-Jacques la Boucherie donde, con sus ayudantes, copiaba e “iluminaba” (ilustraba) libros.

Una noche, Flamel tuvo un sueño extraño y vívido en el que se le apareció un ángel. La radiante criatura alada le presentó a Flamel un hermoso libro con páginas que parecían ser de fina corteza y una cubierta de cobre trabajado. Flamel escribió más tarde lo que el ángel le dijo: “Mira bien este libro, Nicolás. Al principio, no entenderás nada en él, ni tú ni ningún otro hombre. Pero un día verás en él lo que ningún otro hombre podrá ver “.

Justo cuando Flamel estaba a punto de tomar el libro de las manos del ángel, se despertó de su sueño. Poco después, sin embargo, el sueño iba a convertirse en realidad. Un día, cuando Flamel estaba trabajando solo en su tienda, un extraño se le acercó y estaba desesperado por vender un libro viejo por el dinero que tanto necesitaba. Flamel reconoció de inmediato el extraño libro encuadernado en cobre como el que le ofrecía el ángel en su sueño. Lo compró ansiosamente por la suma de dos florines.

La cubierta de cobre estaba grabada con peculiares diagramas y palabras, solo algunas de las cuales Flamel reconoció como griego. Las páginas eran como ninguna de las que había encontrado en su oficio. En lugar de pergamino, parecían estar hechos de la corteza de árboles jóvenes. Flamel pudo discernir desde las primeras páginas del libro que fue escrito por alguien que se llamaba a sí mismo Abraham el judío: “un príncipe, sacerdote, levita, astrólogo y filósofo”.

El fuerte recuerdo de su sueño y su propia intuición convencieron a Flamel de que esto no era libro ordinario, que contenía conocimientos arcanos que temía no estar calificado para leer y comprender. Sentía que podría contener los secretos mismos de la naturaleza y la vida.

El oficio de Flamel le había llevado a familiarizarse con los escritos de los alquimistas de su época. , y sabía algo de transmutación (el cambio de una cosa en otra, como el plomo en oro) y conocía bien los muchos símbolos que usaban los alquimistas. Pero los símbolos y la escritura de este libro estaban más allá de la comprensión de Flamel, aunque se esforzó por resolver sus misterios durante más de 21 años.

La búsqueda de la traducción del libro extraño

Debido a que el libro había sido escrito por un judío y gran parte de su texto estaba en hebreo antiguo, razonó que un judío erudito podría ayudarlo a traducir el libro. Desafortunadamente, la persecución religiosa había expulsado recientemente a todos los judíos de Francia. Después de copiar solo unas pocas páginas del libro, Flamel las empacó y se embarcó en una peregrinación a España, donde se habían asentado muchos de los judíos exiliados.

Sin embargo, el viaje no tuvo éxito. Muchos de los judíos, comprensiblemente desconfiados de los cristianos en este momento, se mostraron reacios a ayudar a Flamel, por lo que comenzó su viaje a casa. Flamel casi había abandonado su búsqueda cuando se topó con la presentación de un judío muy anciano y erudito llamado Maestro Canches que vivía en León. Canches tampoco estaba ansioso por ayudar a Flamel hasta que mencionó a Abraham el judío. Sin duda, Canches había oído hablar de este gran sabio que era sabio en las enseñanzas de la misteriosa cábala.

Canches pudo traducir las pocas páginas que trajo Flamel con él y quería volver a París con él para examinar el resto del libro. Pero todavía no se permitía la entrada a los judíos en París y la extrema vejez de Canches habría dificultado el viaje de todos modos. Según el destino, Canches murió antes de que pudiera ayudar más a Flamel.

Flamel usa la piedra filosofal para una transmutación exitosa

Al regresar a su tienda de París y a su esposa, Flamel parecía un hombre cambiado – alegre y lleno de vida. De alguna manera se sintió transformado por su encuentro con Canches. Aunque el viejo judío había descifrado solo esas pocas páginas, Flamel pudo usar ese conocimiento para comprender el libro completo.

Continuó estudiando, investigando y meditando en el libro misterioso durante tres años, después de lo cual pudo realizar una hazaña que había eludido a los alquimistas durante siglos: la transmutación. Siguiendo las instrucciones exactas proporcionadas por Abraham el judío en el libro, Flamel afirmó transformar media libra de mercurio en plata y luego en oro puro.

Esto se dijo que se lograba con la ayuda de una “piedra filosofal”. Para Flamel, esto tenía fama de incluir un extraño “polvo de proyección” rojizo. Por cierto, el título británico de “Harry Potter y la piedra filosofal” es “Harry Potter y la piedra filosofal”. La piedra mágica es la piedra filosofal, recién americanizada.

Convertir metales básicos en plata y el oro es materia de superstición, fantasía y folclore, ¿verdad? Muy posiblemente. Los registros históricos muestran, sin embargo, que este humilde librero inexplicablemente se hizo rico en ese momento; tan rico, de hecho, que construyó viviendas para los pobres, estableció hospitales gratuitos e hizo generosas donaciones a las iglesias. Prácticamente nada de su nueva riqueza se utilizó para mejorar su propia forma de vida, sino que se utilizó exclusivamente con fines caritativos.

La transmutación que Flamel logró fue no sólo con metales, se dijo, sino con su propia mente y corazón. Pero si la transmutación es imposible, ¿cuál fue la fuente de las riquezas de Flamel?

Flamel muere … ¿o sí?

En el libro de Harry Potter, el malvado Lord Voldemort busca la piedra del hechicero para alcanzar la inmortalidad. El mismo poder de la piedra que provoca la transmutación también puede resultar en el Elixir de la Vida, que permitiría a una persona vivir para siempre … o, según algunos relatos, al menos 1.000 años.

Parte de la leyenda que rodea la verdadera historia de Nicholas Flamel es que logró la transmutación de los metales y logró la inmortalidad. Los registros históricos dicen que Flamel murió a la edad de 88 años, una edad muy grande en ese momento. Pero hay una nota al pie curiosa en esta historia que hace que uno se pregunte.

Después A la muerte oficial de Flamel, su casa fue saqueada una y otra vez por quienes buscaban la piedra filosofal y el milagroso “polvo de proyección”. Nunca fue encontrado. También faltaba el libro de Abraham el judío.

Durante el reinado de Luis XIII en la primera mitad del siglo XVII, sin embargo, un descendiente de Flamel llamado Dubois podría haber heredado el libro y parte del polvo de proyección. Con el propio rey como testigo, Dubois supuestamente usó el polvo para convertir bolas de plomo en oro. Esta sorprendente hazaña llamó la atención del poderoso cardenal Richelieu, quien exigió saber cómo funcionaba el polvo. Pero Dubois solo poseía lo que quedaba del polvo de su antepasado y no pudo leer el libro de Abraham el judío. Por lo tanto, no pudo revelar los secretos de Flamel.

Se dice que Richelieu tomó el libro de Abraham el judío y construyó un laboratorio para explotar sus secretos. Sin embargo, el intento no tuvo éxito y desde entonces han desaparecido todos los rastros del libro, salvo quizás algunas de sus ilustraciones.

La piedra filosofal y la inmortalidad

Más adelante en ese siglo, el rey Luis XIV envió a un arqueólogo llamado Paul Lucas a una misión científica de investigación en el Este. Mientras estaba en Broussa, Turquía, Lucas conoció a un viejo filósofo que le dijo que había hombres sabios en el mundo que poseían el conocimiento de la piedra filosofal, que guardaban ese conocimiento para sí mismos y que vivieron muchos cientos, incluso miles de años. Nicholas Flamel, le dijo a Lucas, es uno de esos hombres. El anciano incluso le contó a Lucas sobre el libro de Abraham el judío y cómo llegó a manos de Flamel. Lo más sorprendente es que le dijo a Lucas que Flamel y su esposa aún estaban vivos. Sus funerales fueron falsos, dijo, y ambos emigraron a India, donde todavía vivían.

¿Es posible que Flamel realmente tropezara con el secreto de la piedra filosofal y alcanzara la inmortalidad? ¿Existe realmente el antiguo conocimiento de la transmutación y el Elixir de la Vida?

Si es así, Nicholas Flamel todavía podría estar vivo. De hecho, podría estar disfrutando mucho de las aventuras mágicas de Harry Potter.

Otro verdadero alquimista pareció descubrir el truco de la inmortalidad. Saint-Germain, el llamado “Conde Inmortal”, ha sido nombrado a lo largo de múltiples períodos de la historia.