27 febrero, 2024

Durante 15 años, Suecia pensó que los submarinos enemigos estaban invadiendo su territorio. Resultó ser pedos de arenque

Es perfectamente factible que en la década de 1980 un incidente diplomático importante entre superpotencias nucleares pudiera haber sido desencadenado por pedos de pescado. De hecho, Rusia y Suecia casi llegaron a las manos por este mismo asunto. Simplemente no lo sabían en ese momento.

Antes de pasar a los pedos, primero, algunos antecedentes. En 1981, un submarino soviético encalló en la costa sur de Suecia, a sólo 10 kilómetros (6,2 millas) de una base naval sueca. Los soviéticos afirmaron que se vieron obligados a entrar en territorio sueco debido a graves problemas y posteriores errores de navegación, mientras que Suecia lo vio como una prueba de que la entonces Unión Soviética se estaba infiltrando en aguas suecas. No ayudó que cuando los funcionarios suecos midieron en secreto materiales radiactivos usando espectroscopía de rayos gamma, detectaron lo que estaban 90 por ciento seguros que era uranio-23 (usado para revestir armas nucleares) dentro del submarino, lo que indica que puede ser nuclear. armado.

El submarino fue devuelto a aguas internacionales, pero el gobierno sueco permaneció alerta, convencido de que todavía podrían estar operando submarinos rusos cerca de su territorio. Fue entonces cuando empezaron a captar señales y sonidos submarinos esquivos. En 1982, varios submarinos, barcos y helicópteros suecos persiguieron a una de estas fuentes no identificadas durante un mes entero, para terminar con las manos vacías.

Esto continuó durante más de una década. Cada vez que captaban una señal acústica buscaban y no encontraban más que unas cuantas burbujas en la superficie del mar. Por supuesto, Suecia estaba preocupada por las intrusiones y no podía entender por qué, una vez terminada la Guerra Fría, Rusia continuaría provocándolas de esta manera.

Pero fueron pedos.

En 1996, Magnus Wahlberg, profesor de la Universidad del Sur de Dinamarca, se involucró en la investigación de señales extrañas.

«Nos llevaron a esta habitación muy secreta debajo de la base naval de Bergen en Estocolmo», explicó en una charla TEDx en 2012. «Estábamos sentados allí con todos estos oficiales y en realidad estaban reproduciendo estos sonidos para nosotros. Fue el «La primera vez que un civil escuchó el sonido».

Se había imaginado que sonaría como el ping que se escucha en las películas cuando se detecta un submarino o incluso como el ruido de una hélice.

«No fue nada de eso», dijo Wahlberg. «Sonaba como si alguien estuviera friendo tocino. Como pequeñas burbujas de aire que se liberan bajo el agua».

Él y un colega comenzaron la tarea de descubrir qué podría estar produciendo burbujas a una escala que haría pensar a Suecia que se trataba de un submarino nuclear.

«Resulta que los arenques tienen una vejiga natatoria… y esta vejiga natatoria está conectada al conducto anal del pez», dijo Wahlberg. «Es una conexión única, que sólo se encuentra en el arenque. Por lo tanto, un arenque puede apretar su vejiga natatoria y de esa manera puede expulsar una pequeña cantidad de burbujas a través de la abertura anal».

En términos sencillos, dejaron que uno se desgarrara. Los arenques nadan en bancos gigantes que pueden alcanzar varios kilómetros cuadrados y hasta 20 metros (65 pies) de profundidad. Cuando algo cerca de ellos los asusta (por ejemplo, un banco de caballas hambrientos o un submarino en busca de espías rusos) pueden generar una gran cantidad de gas.

Para probar su teoría, Wahlberg compró un arenque en una tienda, aplicó presión y, efectivamente, emitió un sonido. Llevó las imágenes al personal de la marina y se las reprodujo. Era una combinación perfecta para el ruido que habían estado escuchando.

La buena noticia era que Suecia no estaba amenazada por Rusia; la mala noticia era que había pasado 10 años desplegando su ejército en busca de pedos de pescado. Desde que descubrió qué eran y qué no eran pedos de pescado, no ha habido ningún informe de intrusos hostiles en aguas suecas.

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