7 junio, 2024

¿Dónde crecen las trufas? | Me encanta saber

Una trufa es un tipo de hongo (técnicamente, el cuerpo fructífero de un hongo) que los chefs codician por su sabor rico, terroso y amaderado. Estos hongos son muy exigentes con el lugar donde crecen, solo se instalan bajo tierra y en condiciones muy específicas. Gramo por gramo, son uno de los alimentos más caros del mundo.

Encontrar trufas

Generalmente, solo dos tipos de trufas son cazadas y apreciadas en el mundo culinario: las trufas blancas y las trufas negras. Ambos crecen en circunstancias similares (bajo tierra, alrededor de las raíces de los árboles, en suelos neutros o alcalinos), pero son diferentes entre sí. La trufa es un hongo estacional con patrones de crecimiento variables según la variedad de trufa y su país de origen.

Además de ser exigentes con el lugar donde crecen, no se pueden ver en la superficie del suelo a simple vista. Se requiere un animal entrenado para encontrar trufas. Tradicionalmente, durante siglos, este animal era un cerdo; hoy en día, a menudo es un perro, ya que los cerdos tienen la mala costumbre de comer las trufas que encuentran hasta que el cuidador del animal puede detenerlo.

la trufa negra

Trufas negras (Tuber melanosporum) son un poco más fáciles de encontrar que sus contrapartes blancas, aunque sigue siendo un desafío. Tienen una relación simbiótica con los robles que se encuentran en Perigord, en la región suroeste de Francia, aunque a veces también se encuentran en España, Italia (especialmente en Umbría), Croacia y Eslovenia.

Las trufas negras deben protegerse del calor extremo del verano o del frío extremo del invierno. Pueden dañarse si la escarcha penetra demasiado en el suelo en el que crecen. Su temporada de cosecha es relativamente corta y solo se pueden encontrar de septiembre a diciembre.

La Trufa Blanca

La trufa blanca (Tubérculo magnatum) – la «trifola d’Alba Madonna» o «Trufa de la Madre Blanca» – está menos disponible que la trufa negra y generalmente crece en la región de Piamonte en el norte de Italia. También se cultivan en Le Marche (en el noreste de Italia) y se comercializan mucho allí, incluido un festival anual de trufas. Algunas regiones del centro de Italia, incluidas Molise, Abruzzo y partes de la Toscana, también producen algunas trufas blancas. Incluso algunas partes de la cercana Croacia a veces producen trufas blancas.

Las trufas blancas se encuentran tradicionalmente en suelos calcáreos (ricos en minerales, cal) alrededor de las raíces de robles, hayas y avellanos en climas templados. Estas trufas italianas ven la mayor parte de su crecimiento desde el 1 de diciembre hasta finales de enero.

Otros tipos de trufas

Si bien el blanco y el negro pueden ser los más buscados, hay otros tipos que la gente busca.

La «trufa blanquecina» (Tubérculo borchii) se encuentra en Toscana, Abruzzo, Romagna, Umbria, Marche y Molise y se considera fina, pero mucho menos aromática que la verdadera trufa blanca con notas de ajo. La trufa china (Tubérculo himalayensis) se encuentra en la región del Himalaya del Tíbet, en la frontera con Yunnan y Sichuan. Se exporta fácilmente a los Estados Unidos en lugar de trufas más caras. Aunque no están a la altura de las trufas blancas y negras de Francia e Italia, algunos chefs las encuentran utilizables. Los expertos suelen decir que son suaves en comparación con las verdaderas trufas y que tienen un olor químico. Algunos vendedores sin escrúpulos venderán estas trufas chinas menos costosas al precio completo de la trufa negra de Périgord. La trufa de verano (Tuber aestivum) es también un tipo de trufa negra que se encuentra en el norte de Italia y en partes del Reino Unido, aunque su sabor y textura más picantes se consideran menos deseables que las trufas verdaderas. Se encuentra de mayo a agosto y generalmente se encuentra debajo de los árboles donde no se ve ninguna otra vida vegetal en la superficie. Encontrado en el centro de Italia, las trufas de ajo (Tuber macrosporum) son trufas relativamente suaves de color oscuro con un fuerte olor a ajo. También se han encontrado recientemente en el Reino Unido. Además, hay varias especies respetadas que se encuentran en el noroeste del Pacífico de los EE. UU., como la trufa negra de Oregón, la trufa blanca de primavera de Oregón, la trufa blanca de invierno de Oregón y la trufa marrón de Oregón. Algunos chefs están empezando a darse cuenta de que estas trufas, especialmente la rara trufa marrón de Oregón, son un manjar. Muchos de estos se encuentran en los abetos de Douglas. La trufa de pecanas (Tubérculo lyonii) a veces se encuentra creciendo bajo el árbol de nuez en el sur de los Estados Unidos. Estos son a menudo encontrados por los agricultores en las raíces de los árboles en las granjas de nueces.

Condiciones generales de cultivo

Las trufas, en pocas palabras, son muy difíciles de encontrar y cosechar. Esta rareza es la razón principal del alto precio que tienen. Las trufas solo crecen bajo tierra, formando una relación simbiótica con los árboles cerca de cuyas raíces crecen. Prefieren hayas, abedules, avellanos, carpes, robles, pinos y chopos. El suelo en el que crecen tiende a ser un suelo bien drenado que es más alcalino (alrededor de 7 u 8,5 Ph). Generalmente se encuentran a unos 30 centímetros o menos por debajo de la superficie del suelo.

Cultivando la Trufa

Las trufas se han cazado durante siglos a la antigua usanza, aunque algunos agricultores están experimentando con el cultivo de trufas. Esto está demostrando ser posible, pero es un desafío y una cuestión de mucha experimentación y fracaso.

Debido a la naturaleza gourmet y al precio extremadamente alto de las trufas, las personas a menudo intentan incursionar en el cultivo o la caza de trufas. Para tratar de ahorrar mano de obra y la incertidumbre que conlleva la cosecha, los agricultores emprendedores intentan cultivarlos en tierras de cultivo, en patios traseros o en sótanos. Sin embargo, debido a la naturaleza simbiótica de la trufa y su árbol, esto está resultando extremadamente difícil. Sin embargo, los agricultores australianos están cultivando trufas negras introducidas y ha habido intentos de cultivarlas también en los EE. UU., con diversos grados de éxito.

La Trufa Gourmet

Si un olor y sabor a tierra, almizcle y hongos suenan bien, entonces unas pocas virutas de trufas en un plato podrían elevar la calidad de excelente a inigualable. Pero dado que las trufas actualmente son bastante caras (más de $ 1200 por libra de trufas negras y más de $ 2000 por libra de trufas blancas) y los intentos de cultivo masivo de ellas no han tenido demasiado éxito, prepárese para pagar el mejor precio por este hongo en el futuro previsible. .

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