18 octubre, 2021

Dolor lumbar: cómo conquistarlo para siempre | Mejor vida

Todo comienza con una punzada en la base de tu columna vertebral. Quizás estabas haciendo demasiado peso en cuclillas en el gimnasio. Quizás estabas moviendo tu sofá. O tal vez fue algo que surgió durante dos décadas de encorvarse sobre su escritorio en el trabajo. Cualquiera que sea el caso, lo tienes: el temido dolor de espalda.

Ciertamente no estarías solo. Hoy en día, de hecho, alguna forma de dolor de espalda es la razón número dos que impulsa a los estadounidenses a buscar atención médica, justo detrás del resfriado común. Según el Dr. Samuel K. Cho, MD, profesor asociado de ortopedia en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, hasta el 80 por ciento de los pacientes sufren algún tipo de dolor de espalda durante su vida. Asimismo, el NIH informó que “una cuarta parte de los adultos tiene al menos un día de dolor lumbar en un período de tres meses”. Y tampoco son solo los viejos neblinos tirando la espalda. Según datos de la Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención Médica (AHRQ), la cantidad de ingresos a la sala de emergencias por dolor de espalda es similar tanto para el grupo de edad de 18 a 44 años como para el de 45 a 64 años.

Hay dos formas principales de dolor lumbar: agudo y crónico. El dolor agudo se define por un inicio brusco, severo y repentino. Tuviste un accidente automovilístico, te caíste por las escaleras o “te tiraste la espalda” al levantar algo. Pero a pesar de toda la miseria que siente, el dolor lumbar agudo a menudo se puede curar con Advil, hielo y descanso suficiente.

“El dolor lumbar crónico es el verdadero problema, “dice el Dr. Jack Jallo, MD, PhD, cirujano de columna y profesor de neurocirugía en la Universidad Thomas Jefferson. “Es muy difícil de manejar”.

El dolor lumbar crónico aparece, una y otra vez, como una mosca en una mesa de picnic. Solo que en lugar de simplemente hacer que su sándwich de pavo sea menos apetitoso, esta mosca dificulta levantarse de la cama por la mañana y, en lugar de molestarlo durante 20 minutos, lo molesta durante 20 años. “Desafortunadamente, no hay una máquina en la que podamos ponerlo que le diga de dónde proviene su dolor de espalda”, dice Jallo. “Es uno de los dilemas de controlar el dolor de espalda”.

Por supuesto, la solución más fácil para el dolor de espalda es evitarlo en primer lugar manteniéndose en forma, activo y no sentarse demasiado. Pero si se encuentra entre el desafortunado 80 por ciento de la humanidad que sufre de un “dolor de espalda”, esto es exactamente lo que necesita saber para enfrentarlo y conquistarlo.

“La computadora personal es para los tratamientos quiroprácticos lo que los dulces son para la odontología”, dice Robert A. Hayden, DC, PhD, miembro destacado de la Asociación Americana de Quiropráctica. Cada segundo que pasa en su escritorio genera una presión adicional en la columna, lo que puede provocar la degeneración del disco o la compresión de los nervios. “Los cuerpos humanos simplemente no fueron hechos para permanecer sentados durante largos períodos de tiempo”.

“Los discos espinales son como amortiguadores en un automóvil”, agrega Cho. “Cuanto más conduzca y use el automóvil, más desgastará las partes del automóvil. Cuando se trata de su cuerpo, eso incluye los amortiguadores o los discos espinales”. Cho recomienda comprar un escritorio de pie ajustable para que no tenga que estar parado todo el día, pero tiene la opción de estar parado en varios puntos durante el día.

Un núcleo fuerte significa músculos fuertes que estabilizan la espalda y mantienen la columna alineada. Pero eso no significa que debas levantarte y hacer 100 abdominales todas las mañanas. De hecho, dice Jallo, los abdominales son uno de los peores ejercicios para aliviar el dolor lumbar. Además de ejercitar los músculos abdominales, ejercen presión adicional en la base de la columna vertebral.

Jallo recomienda una serie de ejercicios conocidos como el Método McKenzie, o “diagnóstico mecánico”. y terapia “(MDT). MDT gira en torno al fortalecimiento del núcleo eliminando el estrés de la columna. Estamos hablando de cosas como levantamientos de piernas, ejercicios de flexión, extensiones de espalda, planchas, incluso algo de yoga ligero y Pilates. Pero ten cuidado con el yoga. “Ciertas posturas, especialmente aquellas en las que flexionas la espalda baja sin ningún tipo de apoyo”, como un perro hacia arriba, “pueden ser perjudiciales”, dice Cho. Desarrolle su flexibilidad con el tiempo antes de intentar posiciones como esa.

Los quiroprácticos suelen tener una mala reputación como vendedores de aceite de serpiente en el mundo de la medicina moderna. Pero la verdad es que los métodos quiroprácticos como la manipulación espinal son excelentes para el dolor lumbar. De hecho, el Colegio Estadounidense de Médicos recomendó recientemente que los pacientes comiencen con tratamientos sin medicamentos como estos antes de pasar a la medicina más tradicional. Los quiroprácticos utilizan más de 150 técnicas diferentes para devolver literalmente los huesos a su lugar correcto. “También usamos ultrasonido”, dice Hayden. “El ultrasonido llega profundamente al interior del tejido y crea calor”, lo que facilita la circulación en los discos espinales, ayudando en el proceso de regeneración.

Hayden transmitió la historia de un paciente que recientemente vio, un hombre que resultó herido en la primera guerra de Irak (sí, de principios de los 90). Fue atrapado en una explosión de un artefacto explosivo improvisado que lo tiró al suelo. Hayden descubrió que una de sus vértebras había estado fuera de control durante más de dos décadas.

Así que Hayden puso al soldado de costado y movió el hueso. Aparentemente, podías escucharlo moverse. (“Lo asustó hasta la próxima semana”, dice Hayden.) Pero entonces el tipo se levantó, caminó y rompió a llorar. Por primera vez en décadas, podía caminar sin dolor.

Si sufre de dolor lumbar crónico, tome Los pasos para reducir su ansiedad y estrés pueden ayudar mucho a aliviar su dolor. “Para algunas personas, el estrés y la ansiedad contribuyen al dolor de espalda “, dice Jallo. Y luego esto conduce a una profecía autocumplida: te sientes estresado y ansioso por el dolor.

” La ansiedad agrava e intensifica la experiencia del dolor, “, dice Hayden.” Francamente, da miedo tener dolor repetitivo “. Él compara el dolor lumbar crónico con pacientes que sufren de migrañas. Con una migraña, sientes el aura, sabes que el dolor viene, te tensas y te preparas para lo peor, todo lo cual induce ansiedad.

Cualquier alivio del dolor, no importa cuán breve sea, puede romper ese ciclo. Enfocándose en su bienestar mental, apaciguando su la ansiedad y el estrés, es la otra cara de la moneda: una solución más permanente y firme para romper ese ciclo.

Si el dolor de un disco deslizado es lo suficientemente tortuoso, es posible que desee considerar la microdiscectomía, un procedimiento mínimamente invasivo en el que los cirujanos entrarán y afeitarán la parte del disco que sobresale de su lugar apropiado. Esto alivia la presión sobre el nervio y volverá a caminar erguido en poco tiempo.

Pero este debería ser su último recurso. “Uno de los problemas con los que nos enfrentamos en medicina es que tendemos a tratar en exceso a las personas”, dice Jallo. “Tal vez tenga una hernia de disco. Pero si no limita sus actividades diarias, no hay razón para hacer nada al respecto. La cirugía no es especialmente buena para el dolor de espalda”.

Sin embargo, es eficaz para aliviar los efectos secundarios del dolor lumbar, como entumecimiento, hormigueo o dolor en las extremidades.

Para momentos verdaderamente agonizantes de dolor lumbar, los narcóticos y relajantes musculares pueden ser una solución rápida. “Un relajante muscular requiere receta médica, pero te ayuda a superar ese dolor de espalda agudo”, dice Jallo.

Los relajantes musculares, como Flexiril, Valium y Oxicodona, toman unos 30 minutos para hacer efecto. Una vez que lo hagan, los músculos de la base de la columna se relajarán y volverán a moverse. Si su dolor lumbar es extremo, el médico le recetará un horario para que los tome. Combine eso con un poco de reposo en cama y, en unos días, estará despierto, aunque con algunos dolores y vibraciones residuales. Y esto debería ser evidente: no exageres.

“Si tienes una enfermedad crónica, los narcóticos son terribles”, agrega Jallo con cuidado. Su cuerpo se acostumbra a la dosis, el dolor regresa, aumenta la dosis y lo siguiente que sabe es que se encuentra en un ciclo potencialmente adictivo, donde su cuerpo necesita la medicación para superar el dolor. “Como regla general, el público no quiere [narcotic] tratamiento; los adictos sí”, dice Hayden.

Ese informe del Colegio Americano de Médicos antes mencionado, apropiadamente titulado Tratamientos no invasivos para el dolor lumbar agudo, subagudo y crónico , ofrece más o menos todo lo que un médico necesita saber hoy para curar el dolor lumbar. Suponiendo que no tenga tiempo para leerlo, aquí está la conclusión más importante: descanse lo suficiente, preferiblemente en una cama cómoda. Para el dolor de espalda agudo, solo querrá descansar un par de días, tal vez tomar Advil o Ibuprofeno. Para el dolor crónico, la solución es la misma: cuando el dolor asoma su fea cabeza, mantenga su espalda cómoda y horizontal, y estará mejor antes de que se dé cuenta. Si, después de unos días, el dolor no se ha curado, o si el dolor es severo hasta el punto de debilitarlo, es cuando debe considerar ir al médico.

Y como siempre, si se trata de una emergencia médica, no espere para programar una cita con su PCP, no espere hasta que abra el lugar de atención de urgencia y, por supuesto, no consulte una guía en Internet. Llame al 911.

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