27 mayo, 2022

¿Deberías participar en la Conferencia Nacional de Liderazgo Estudiantil?

¿Has oído hablar de la Conferencia Nacional de Liderazgo Estudiantil (NSLC)? Tal vez haya escuchado que participar en NSLC es una excelente manera de impresionar a las universidades y se pregunta si eso es cierto. Revelación: Si está considerando NSLC porque cree que es prestigioso, se encontrará con un duro despertar. Sigue leyendo para saber por qué.

Esta guía repasará exactamente qué es NSLC, cuáles son sus posibles beneficios y desventajas, y cómo puede decidir si debe participar en uno de sus programas.

¿Qué es NSLC?

La Conferencia Nacional de Liderazgo Estudiantil es un programa que alberga conferencias de liderazgo centradas en la carrera para estudiantes seleccionados de secundaria (así como algunos programas para estudiantes de secundaria) durante el verano. El NSLC se comercializa a sí mismo como un programa altamente selectivo que solo acepta estudiantes con habilidades académicas y de liderazgo excepcionales.

Durante el programa, los estudiantes viven en dormitorios universitarios y asisten a conferencias y actividades organizadas por NSLC en el campus. Las actividades del programa pueden incluir clases y conferencias, oradores invitados, talleres de liderazgo y excursiones fuera del campus.

NSLC comercializa sus programas como una forma de ayudar a los participantes a adquirir habilidades de liderazgo y aprender sobre futuras carreras mientras experimenta la vida en un campus universitario. Los programas tienen una duración de entre 6 y 18 días, dependiendo del tema que traten.

NSLC ofrece 32 programas en las siguientes seis categorías principales:

Arte y Diseño Negocios Informática Gobierno y Derecho Liderazgo y Comunidad STEM

NSLC actualmente ofrece programas en los campus de 12 universidades (aunque no todos los campos del programa se ofrecen en cada campus):

American University (Washington DC) Fordham University (Nueva York, NY) Georgetown University (Washington DC) Georgia Tech (Atlanta, GA) Northwestern University (Chicago, IL) Rice University (Houston, TX) University of California-Berkeley (San Francisco) , CA) UCLA (Los Ángeles, CA) Universidad de Pensilvania (Filadelfia, PA) Universidad de Washington (Seattle, WA) Universidad de Vanderbilt (Nashville, TN) Universidad de Yale (New Haven, CT)

¿Cómo se aplica a NSLC?

Es posible que haya pensado (porque sus correos están diseñados para hacerle pensar esto) que debe ser nominado para asistir a un programa de NSLC. Sin embargo, eso no es del todo cierto; cualquier estudiante de secundaria puede nominarse a sí mismo y probablemente será aceptado en NSLC.

En su sitio web, NSLC afirma que están buscando estudiantes con «mérito académico, logros extracurriculares y potencial de liderazgo». Esas son pautas muy amplias y no ofrecen más detalles. Lo que esto probablemente significa es que, siempre que tenga buenas calificaciones (por ejemplo, un promedio de «B» o superior) y/o algunas actividades extracurriculares decentes, tiene excelentes posibilidades de ser aceptado. De hecho, cuando presenta la solicitud, debe enviar un depósito para reservar su lugar, por lo que es un obsequio bastante bueno que aceptan la mayoría o todos los solicitantes. (Afirman que se le reembolsará si no es aceptado).

La solicitud en sí es muy breve y solo le llevará unos diez minutos completarla. Cuando presente la solicitud, seleccionará el programa y la fecha a la que desea asistir, y deberá pagar la totalidad o hacer un depósito de varios cientos de dólares (el monto exacto del depósito depende de cuándo presente la solicitud).

¿Qué tan competitivo es NSLC?

La Conferencia Nacional de Liderazgo Estudiantil se comercializa como un programa exclusivo para los mejores estudiantes y futuros líderes. En sus materiales de marketing, NSLC enfatiza el hecho de que los estudiantes deben ser nominados como una forma de mostrar su «competitividad». Sin embargo, estos las nominaciones se envían a miles de estudiantes cada año, la mayoría de los cuales NSLC sabe muy poco. Además, no se requiere estar nominado para asistir a NSLC. Cualquier estudiante de secundaria aún puede postularse sin haber sido nominado primero.

El proceso de solicitud para estudiantes sin invitación solía ser mucho más riguroso, y los estudiantes necesitaban un promedio de B y una carta de recomendación para aplicar. Pero ahora puede ver que la aplicación es solo unas pocas preguntas básicas que difícilmente lo hacen parecer un programa competitivo.

NSLC está dirigido por una empresa con fines de lucro, así que cuantos más estudiantes se inscriban en sus programas, más dinero ganan. Eso significa que no quieren ser demasiado selectivos porque quieren muchos solicitantes admitidos para aumentar sus posibilidades de obtener la mayor cantidad posible de asistentes al programa.

Los programas de NSLC pueden tener beneficios, que analizo con más detalle en las siguientes secciones, pero es importante que los estudiantes y sus padres sepan que no ser nominado para NSLC ni asistir a uno de sus programas muestra habilidades académicas o de liderazgo excepcionales por parte del alumno.

¿Cuáles son los beneficios de participar en NSLC?

Entonces, ¿eso significa que el NSLC es malo? Para nada. A continuación se encuentran los principales beneficios que puede obtener al asistir a un programa de NSLC.

Beneficio #1: Aprenda sobre carreras específicas

Una de las principales ventajas de NSLC es que puede elegir un programa en el campo en el que desea trabajar, como la medicina, el derecho o los negocios. Los programas están diseñados para proporcionar experiencia práctica en ese campo. Por ejemplo, los participantes en el programa de ingeniería pueden trabajar en turbinas eólicas y sistemas de purificación de agua y aprender sobre nuevas tecnologías que se utilizan en ingeniería.

Estas experiencias pueden ayudarlo a adquirir habilidades que puede usar más adelante para la universidad y futuros trabajos. También pueden darle una idea de cómo podría ser una futura carrera para que pueda tener una mejor idea de lo que quieres estudiar en la universidad.

Es posible que descubras que en realidad no te gusta una determinada carrera, y es mejor aprender esto ahora que cuando ya estás en la universidad y has gastado mucho tiempo y dinero en una especialización que ya no quieres seguir.

Beneficio #2: Obtenga habilidades de liderazgo

Cada programa de NSLC incluye talleres y conferencias diseñados para ayudar desarrollar el potencial de liderazgo de los participantes. Al aprender a ser líderes efectivos y usar esas habilidades durante la conferencia, los estudiantes pueden regresar del programa con más confianza en sus habilidades de liderazgo y más dispuestos a hacerse cargo de situaciones futuras. Tanto a las universidades como a los empleadores les gusta ver la experiencia de liderazgo en los solicitantes.

Beneficio #3: Forma nuevas relaciones

Cada programa de NSLC incluye conferencias de profesionales de la industria. Estos profesores invitados, que a menudo son líderes en su campo, hablar con los estudiantes y responder a sus preguntas. Las conferencias que ofrece NSLC brindan a los estudiantes la oportunidad de escuchar más sobre cómo es una carrera en particular y que alguien con mucha experiencia en ese campo responda sus preguntas.

Los estudiantes también suelen formar relaciones personales en los programas de NSLC. Después de pasar varios días con otros estudiantes de alto rendimiento, muchos participantes regresan a casa con nuevos amigos que a menudo están interesados ​​en las mismas carreras que ellos. Una vez que finaliza el programa, estos amigos pueden brindarle consejos cuando busque diferentes universidades, especializaciones y trabajos.

Al igual que estas ovejas, puede hacer un nuevo amigo en un programa de NSLC.

Beneficio #4: Experimente la vida universitaria

Participar en un programa de NSLC también puede introducirte en la universidad y la vida universitaria. Las conferencias de NSLC se llevan a cabo en campus universitarios y los estudiantes se alojan en dormitorios universitarios. Vivir en el campus puede ser muy útil para los estudiantes que no saben mucho sobre la universidad y quieren probarla mientras aún están en la escuela secundaria.

También existe la opción de recibir hasta tres créditos universitarios por su trabajo en NSLC. Sin embargo, los estudiantes interesados ​​en obtener créditos universitarios deben tener en cuenta que esto conlleva una tarifa adicional significativa ($820 por hora de crédito), y no todas las universidades aceptarán créditos obtenidos en un programa de NSLC. Esto se discute con más detalle en la siguiente sección.

¿Cuáles son los inconvenientes de participar en NSLC?

Si bien NSLC puede tener beneficios, también existen inconvenientes al participar en uno de sus programas. Discuto algunos de los inconvenientes más importantes de estos programas a continuación.

Inconveniente #1: Los programas suelen ser cortos

La mayoría de los programas de NSLC durar solo unos días, con la mayor duración de 18 días. Si bien este puede ser tiempo suficiente para presentarle un tema y brindarle algo de experiencia práctica, sería muy difícil obtener un conocimiento profundo en tan poco tiempo.

Los estudiantes que buscan un conocimiento completo y detallado de un trabajo o campo profesional en particular probablemente no podrán obtener la cantidad de información que buscan de un programa de NSLC. La corta duración del programa también puede hacer que sea difícil cultivar relaciones fuertes con los mentores del programa y otros participantes.

Inconveniente #2: Costo del programa

Aunque son cortos, los programas de NSLC a menudo tienen un precio alto. Los programas varían en costo desde $2,695 a $5,595, que incluye alimentación, alojamiento, transporte y materiales. Sin embargo, si un estudiante quiere obtener créditos universitarios, esto requiere una tarifa adicional ($875 por hora de crédito).

Gastar varios miles de dólares en un programa corto puede ser difícil para muchos estudiantes de secundaria y sus familias. NSLC ofrece algunas becas y ofrece consejos para la recaudación de fondos para ayudar a compensar los costos; sin embargo, los estudiantes deben esperar pagar el costo total.

Es posible tener experiencias iguales o similares a las de un programa NSLC para un fracción del costo. Esta opción se analiza con más detalle en la siguiente sección.

Inconveniente n.º 3: no es tan exclusivo como se comercializa

Para muchas personas, el aspecto más atroz de NSLC es que se comercializa a sí mismo como un programa altamente competitivo que solo invita y acepta estudiantes de primer nivel. Sin embargo, al igual que muchas organizaciones similares que afirman promover el liderazgo estudiantil, NSLC envía invitaciones a muchos, muchos estudiantes cada año en un intento de maximizar el número de estudiantes que se inscriben en sus programas.

Si bien NSLC enfatiza el hecho de que los estudiantes están «invitados» a asistir como un indicador de su prestigio, cualquier estudiante puede postularse al programa sin recibir una invitación y, para ser honesto, la mayoría de ellos, si no todos, serán aceptados. No hay nada exclusivo en este programa.

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¿Debería participar en NSLC?

Entonces, ¿qué tan útil es NSLC? Depende de por qué te interesa participar. Algunas personas encuentran que los programas de NSLC son divertidos y educativos, mientras que otros los ven como un relleno de currículum demasiado caro.

Hay buenas razones para asistir a un programa de NSLC y razones que no son tan fuertes. Piensa detenidamente por qué estás interesado en asistir y sigue leyendo para ayudarte a tomar una decisión.

Buenas razones para asistir a NSLC

Quiere aprender más sobre un campo profesional específico. Quieres conocer estudiantes con intereses similares. Quieres experimentar la vida universitaria.

Un programa NSLC puede ser una buena manera de obtener una introducción a una carrera específica y obtener más experiencia práctica de lo que probablemente obtendrías en un salón de clases. Asistir a una de estas conferencias también le brinda la oportunidad de conocer a otros estudiantes con sólidos conocimientos académicos y que están interesados ​​en el mismo campo profesional. A veces, estas conexiones pueden convertirse en amistades duraderas. Además, si tiene curiosidad o está un poco nervioso acerca de la universidad y quiere saber cómo es vivir en un dormitorio y encontrar clases en el campus, puede experimentarlo en un programa de NSLC.

Si tu puede pagar el costo de un programa NSLC y una o más de las razones anteriores le interesan, entonces es posible que desee considerar más seriamente la posibilidad de presentar una solicitud.

Sin embargo, tenga en cuenta que los programas de NSLC no son la única forma de lograr cualquiera de estos objetivos. Si no puede asistir a un programa de NSLC, existen muchas otras maneras de tener similares…

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