26 mayo, 2022

¿Deberían votar los cristianos? Un enfoque constructivo para la participación cristiana en la política

Con noviembre acercándose rápidamente, y con él una de las elecciones más divisivas de la historia, he experimentado muchos conflictos internos. La pregunta que me he estado haciendo es esta: ¿Cuán activo debe ser un cristiano en la política estadounidense?

Crecí en una cultura que enseñaba que era inapropiado que un líder cristiano participara en un diálogo político. La política debe permanecer fuera del púlpito a toda costa. Pero, irónicamente, también crecí en una cultura que veía la ética cristiana y la derecha política como sinónimos. Así que aquí está mi lucha. Como alguien que siente el llamado al ministerio, ¿cómo camino por esta cuerda floja? ¿Cómo me involucro o me desvinculo apropiadamente de la política estadounidense? ¿Y cómo nosotros como iglesia nos divorciamos de la extrema derecha?

¿Y si Paul pudiera votar?

No encontramos mucho en el Nuevo Testamento que nos diga cómo vivir en una república democrática. Esto es de esperarse, ya que los escritores del Nuevo Testamento vivieron bajo el reinado del Imperio Romano. Pero a menudo me pregunto qué pensaría Pablo si alguien viajara en el tiempo y le dijera que algún día todos los ciudadanos, incluso los cristianos, tendrían voz para determinar las políticas y los líderes de nuestro propio imperio.

Al final del día, simplemente no sabemos cómo reaccionaría Paul. Como tal, las denominaciones e individuos cristianos toman un enfoque diferente. Lo cual está totalmente bien y es de esperar. Todos estamos tratando de ser tan fieles como podemos ser. Todos estamos tratando de vivir nuestra fe en la arena pública. Todos estamos tratando de averiguarlo.

Tal vez Pablo, dado este conocimiento del futuro, diría que los cristianos deberían rechazar su voto y no participar en absoluto en la política imperial. Después de todo, aunque vivimos en el imperio, nuestra ciudadanía está en el reino de Dios.

O tal vez Pablo reconocería que el voto de un cristiano individual no importaría mucho, y que el verdadero poder en este nuevo sistema de gobierno residiría en que la iglesia aceptara emitir sus votos con una sola voz. Quizás si la iglesia se enfocara en un solo tema y lo hiciera su brújula política, la iglesia podría afectar un cambio de política real en el mundo.

Ambas posiciones pueden argumentarse y han sido argumentadas. Pero creo que hay serios problemas con ellos. Honestamente, va a haber serios problemas con cualquier postura. Este es un tema complicado. Pero en esta publicación de blog, quiero esbozar mi propio hilo de pensamiento sobre el tema. No estoy diciendo que este es el derecho camino para que los cristianos participen en la política. No estoy seguro de que haya una manera correcta. Esta es la forma en que tiene sentido para mí.

El objetivo de la Iglesia y el objetivo del Estado

La separación de la iglesia y el estado es necesaria para un gobierno secular que busca servir a todas las personas. Pero en realidad, la iglesia y el estado no están tan separados. El estado hace políticas que afectan directamente la vida de la iglesia. La iglesia incide en el cambio que, uno espera, conduce al cambio y la transformación dentro del estado. Pero la iglesia y el estado pueden estar incluso más conectados que eso. Creo que la iglesia y el estado tienen el mismo objetivo final.

La iglesia está enfocada en el Reino de Dios, con el objetivo de trabajar junto a Dios para traer su reino aquí. Hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo. El estado se centra en el Reino de América, con el objetivo de hacer de este país lo mejor que pueda ser. Nosotros el pueblo, para formar una Unión más perfecta, etc., etc..

El enfoque es diferente, las razones subyacentes son diferentes y la metodología es diferente, pero el objetivo es el mismo. Todos estamos tratando de hacer del mundo un lugar mejor.

Entonces, ¿deberían los cristianos involucrarse en la política del estado? El corazón de esta pregunta es en realidad esto: ¿Participar en la política del estado es una vía legítima para que los cristianos emprendan sus esfuerzos por continuar la obra de Cristo en el mundo? Y de ser así, ¿Cómo?

Separación Política

Una de las respuestas más simples a estas preguntas es “no”. El compromiso político es no una vía legítima para los cristianos. Este es el argumento de “ciudadanos del cielo, no de este mundo”. Esta forma de pensar tiene sus méritos. Siempre es un buen recordatorio de que este mundo actual no es nuestro hogar. Sin embargo, como mencioné anteriormente, veo algunos problemas serios.

Éste es un ejemplo de un Cristo contra la cultura panorama. Si no está familiarizado con lo que me refiero, estoy usando el lenguaje de la obra clásica de Richard Niebuhr, Cristo y la Cultura. En este libro, Niebuhr describe cinco puntos de vista principales sobre la relación entre la iglesia y la cultura. Cristo contra la cultura es el entendimiento de que la iglesia debe estar separada de la cultura. La iglesia y el mundo están completamente en contra. Y esto es cierto hasta cierto punto; el mundo está orientado contra la iglesia. Pero por otro lado, la iglesia no está orientada contra el mundo. El mundo es la creación de Dios, y nuestro enfoque como iglesia debe estar en la redención y no en el rechazo. La separación total de nuestra cultura no es necesaria, ni se prefiere. Como cuerpo de Cristo en el mundo, debemos participar plenamente en nuestro mundo, provocando una transformación de adentro hacia afuera.

En el Antiguo Testamento se puede encontrar una hermosa imagen bíblica de cómo es vivir como un pueblo santo y apartado de Dios en medio de un mundo malvado. Sí, estoy hablando del exilio de Babilonia. Vamos a ver.

Así dice el SEÑOR de los ejércitos, el Dios de Israel, a todos los desterrados que envié al destierro de Jerusalén a Babilonia: Edificad casas y habitad en ellas; plantar jardines y comer lo que producen. Tomar esposas y tener hijos e hijas; tomad mujeres para vuestros hijos, y dad en matrimonio a vuestras hijas, para que den a luz hijos e hijas; multiplíquense allí, y no disminuyan. Mas buscad el bienestar de la ciudad adonde os he enviado al destierro, y orad al SEÑOR por ella, porque en su bienestar hallaréis vuestro bienestar. (Jeremías 29:4-7)

¿En otras palabras? Vivan sus vidas. Cierto, Babylon no es tu último hogar. Sí, primero son israelitas. Sí, sois ciudadanos de mi Reino antes de ser ciudadanos de Babilonia. Pero cálmate. Construir casas. Tomar esposas. Busca el bienestar de donde sea que te encuentres. Si el avión se cae, te vas a caer con él.

Con estos antecedentes, volvamos a nuestro experimento mental con el apóstol Pablo y su amigo que viaja en el tiempo. Si Pablo supiera que algún día los cristianos tendrían el poder de dar forma a la cultura de sus países, me cuesta creer que Pablo nos diría que nos abstuviéramos de ejercer ese poder. Creo que Pablo estaría entusiasmado con el potencial que los cristianos tendrían que tomar para dar forma a su nación, hacer oír sus voces y buscar el bienestar de un mundo más amplio más allá de la iglesia.

Entonces sí, creo que los cristianos deberían ejercer su derecho al voto. Ese es un buen punto de partida sobre cómo los cristianos deberían involucrarse políticamente. Pero cómo hacemos eso?

Votación de un solo problema

Así que hemos establecido que debemos votar. ¡Estupendo! ¿Pero cómo? ¿Debe cada individuo votar su conciencia? ¿O debería la iglesia en su conjunto comprometerse políticamente de común acuerdo, con una sola mente?

Aquí está el resultado final. Es imposible que todos en la iglesia estén de acuerdo en todo. ¡A veces es imposible ponerse de acuerdo en nada! Dicho esto, si tan solo la iglesia tuviera un solo tema para ser nuestro tipo de «prueba de fuego» para los candidatos políticos y las políticas que deberíamos apoyar, eso facilitaría las cosas. Si una pregunta en blanco y negro, sí o no, nos ayudara a decidir instantáneamente cómo debemos emitir nuestros votos, no estaríamos en desacuerdo. Podríamos permanecer unidos. Seríamos una fuerza imparable de cambio político en nuestra cultura.

No. La elección de no votar es problemática. Pero creo que la elección de votar en base a un solo tema es aún más peligrosa. Hay tantos problemas con esto que probablemente merece su propia publicación en el blog. Pero déjame intentarlo aquí.

Muy bien, para que quede 100% claro, estamos hablando del aborto. Cuando usamos la frase “votantes de un solo tema” en Estados Unidos, especialmente cuando el tema son los cristianos, estamos hablando del aborto. Bien, ahí está el elefante en la habitación, y estos son algunos de los problemas que tiene.

Primero, y más obvio, hay muchos más problemas en nuestro país que un solo problema. Cuando nos enfocamos en un tema, el del aborto, hay tantos otros temas importantes que se ignoran.

En segundo lugar, esta mentalidad se puede aprovechar fácilmente y se aprovecha todo el tiempo. Si un candidato quiere ganar instantáneamente el apoyo de miles de personas, todo lo que tiene que decir es «¡Oye, soy pro vida!» No importa cuáles sean el resto de sus políticas. Mientras tengan ese tema único, tienen todos los votantes de un tema en su bolsillo.

En tercer lugar, es una pista falsa. Esto va de la mano con el último punto, pero la votación de un solo tema puede distraer la atención de los cambios de política más grandes e importantes. Cuando se trata del aborto, nada va a cambiar nunca. Continuar votando solo por políticos que afirman ser pro vida solo distraerá a los votantes de investigar otros temas más importantes que en realidad pueden conducir a una transformación importante en nuestra cultura.

Cuarto, es divisivo. Como dije, los cristianos nunca van a estar de acuerdo en todo. Habrá algunos cristianos que simplemente no estarán de acuerdo con la postura de la mayoría de la iglesia sobre este tema. ¿Qué sucede cuando un cristiano adopta una postura favorable a la elección? En mi experiencia, por lo general son ridiculizados y condenados. Establecer un sistema en el que se espera que todos los cristianos voten de cierta manera sobre un solo tema solo construye barreras entre cristianos que no deberían existir. Obliga a los cristianos a entrar en una caja dogmática, un credo estadounidense moderno, que hace más daño que bien.

Hay tanto mal con el discurso político en nuestro país en torno al tema del aborto, y no voy a entrar en eso aquí. Estoy tratando de apegarme a la idea de la votación de un solo tema en general. Pero algo que debemos reconocer es que no todos vamos a estar de acuerdo, y eso está bien. Necesitamos un nivel de compromiso político en la iglesia que invite a todos los cristianos de todos los ámbitos de la vida y ala política a usar su voz, hablar en contra de la injusticia, pedir una transformación positiva y luchar por el bienestar de nuestra nación. No porque seamos americanos primero y cristianos segundo. Sino porque somos portadores de la imagen del Dios de toda la creación. Ese nivel de complejidad simplemente no puede ocurrir si nos preocupamos por un solo problema.

Abrazando la complejidad

Entonces, si está siguiendo mi línea de pensamiento, y si está de acuerdo conmigo, aquí es donde nos encontramos. Los cristianos deben ejercer su derecho al voto de una manera que produzca el bienestar de nuestra nación. Es decir, mientras la meta del estado se alinee con la meta de la iglesia, crear un mundo más perfecto que refleje los valores del reino de Dios. La forma en que ejercemos ese derecho no es enfocándonos en un solo tema. Debemos tener un ambiente político en nuestras iglesias y en nuestro mundo caracterizado por la complejidad. Solo esta complejidad política puede hacer suficiente espacio para que todos los cristianos de todos los ámbitos de la vida participen libremente en la arena pública. Esto es lo que creo que es tan bueno acerca de las complejidades políticas y, en realidad, cualquier tipo de complejidad: fomenta la conversación.

La votación de un solo tema no fomenta la conversación. Es la salida fácil. Es la salida perezosa. En realidad, es sólo la salida. Es una excelente manera de cerrar la puerta a cualquier candidato, a cualquier partido político, a cualquier persona y a cualquier conversación potencial.

Escúchame. No estoy diciendo que si eres pro vida, eres flojo. Eso no es todo. Sin embargo, si eres pro vida y solo votarás por candidatos pro vida, y solo tendrás conversaciones productivas con otras personas…

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