20 abril, 2021
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¿Debería limpiar sus conductos de aire? Separando realidad y ficción | Insider de inspección de viviendas

Sus conductos de aire son un componente importante de la calidad general del aire interior de su hogar. Sin embargo, cuando el polvo y otros contaminantes comienzan a acumularse, puede convertirse en un problema de salud grave. Esto puede hacer que se pregunte si debe limpiar sus conductos de aire.

La limpieza de los conductos de aire es innecesaria y no proporciona beneficios para la mayoría de las personas según la EPA. Las excepciones incluyen casos de crecimiento sustancial de moho visible, infestaciones de roedores o insectos y acumulación sustancial de suciedad y escombros dentro de los conductos de aire. Los hallazgos de la EPA concluyeron que la mayoría de los casos de mala calidad del aire interior tenían poco que ver con los conductos de aire de las casas.

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Según HomeAdvisor, la mayoría de los hogares solo necesitarán que se limpien los conductos de aire cada 5 a 7 años . Es posible que algunos hogares nunca necesiten una limpieza profesional de los conductos de aire.

A lo largo de este artículo, nos sumergiremos en los hechos y la ficción relacionados con la limpieza de los conductos de aire y lo que puede hacer para evitarlo. También aprenderá mucha otra información, que incluye:

  • Detalles sobre por qué y cuándo debe limpiar los conductos de aire en su hogar
  • Riesgos potenciales relacionados con técnicas de limpieza
  • Medidas para evitar la limpieza de conductos de aire
  • Cómo el mantenimiento adecuado puede prevenir la necesidad de limpiar los conductos de aire
  • Respuestas a todas las preguntas más frecuentes

Datos sobre esporas de moho, polvo y Otros contaminantes en el aire

El polvo, la suciedad, las esporas de moho y otros contaminantes transportados por el aire están por todas partes. No hay forma de evitarlos. Durante ciertas épocas del año, los niveles de contaminantes en el aire serán más altos que en otros.

Estos contaminantes en el aire llegan a nuestros hogares a través de puertas y ventanas que se abren y cierran. , y otras áreas de ventilación.

Las casas antiguas están particularmente bien ventiladas debido a los bajos niveles de aislamiento. En realidad, esto puede ser beneficioso para una mejor calidad del aire interior debido a su capacidad para hacer circular el aire más libremente.

Las casas más nuevas son más susceptibles a experimentar una mala calidad del aire interior porque estas casas son herméticas y están mejor aisladas. Si bien las casas modernas son más eficientes energéticamente, impiden el flujo libre necesario de aire dentro de la casa.

El polvo, la suciedad y las esporas de moho transportados por el aire se depositan en las superficies del interior de su hogar. Las partículas que permanecen en el aire se introducen en el sistema de conductos a través del retorno de aire. Sin un filtro de aire adecuado, estas partículas se depositarán en las paredes del conducto de aire y en las bobinas internas del sistema de calefacción y refrigeración.

Hay razones por las que la EPA y otras organizaciones afirman que la limpieza de los conductos de aire es una pérdida de dinero. Estos incluyen:

  • La mayoría de las empresas ofrecen un trabajo incompleto. Las empresas que anuncian la limpieza de conductos de aire por un precio de 99 dólares o menos, a menudo no están haciendo un trabajo completo. La mayor parte de lo que hacen, puede hacerlo usted mismo de forma gratuita.
  • La limpieza de los conductos de aire debe ser la pieza final de una imagen de limpieza más completa que incluya una rutina programa de limpieza del hogar, mantenimiento de rutina adecuado del filtro de aire y servicio anual de su sistema HVAC. Limpiar los conductos de aire sin estas medidas es inútil.
  • Los estudios han demostrado que la calidad del aire interior rara vez se ve afectada positivamente después de limpiar los conductos de aire. Cualquier mejora positiva en la calidad del aire interior se desvanece a medida que los días regresan a los niveles previamente limpiados.

Estudios de caso sobre limpieza de conductos de aire

Cabe señalar que en estos estudios de caso, los tamaños de muestra fueron relativamente pequeños y solo se realizó la limpieza de conductos de aire. realizado. Otros factores como la ubicación. La limpieza del hogar, el tipo de filtro de aire, la condición de HVAC, etc. no eran iguales y pueden sesgar fácilmente los resultados.

Por ejemplo, el estudio realizado por investigadores de la EPA midió los niveles de polvo y Eficiencia del sistema HVAC en hogares de prueba durante un período de una semana durante la temporada de enfriamiento. A partir de este estudio muy pequeño y semicontrolado, concluyeron que la limpieza de los conductos de aire no mejoró significativamente los niveles de polvo o el rendimiento del sistema.

La EPA concluyó:

“Nunca se ha demostrado que la limpieza de conductos realmente prevenga problemas de salud. Los estudios tampoco demuestran de manera concluyente que los niveles de partículas (por ejemplo, polvo) en los hogares aumenten debido a los conductos de aire sucios. Esto se debe a que mucha de la suciedad en los conductos de aire se adhiere a las superficies de los conductos y no necesariamente ingresa al espacio habitable. . . . Además, no hay evidencia de que una pequeña cantidad de polvo doméstico u otro material particulado en los conductos de aire represente algún riesgo para su salud «. – Agencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos

Otro estudio realizado en la década de 1990 por The Canada Mortgage and Housing Corporation (CMHC) investigó si: la limpieza de conductos hacía que el aire interior fuera más saludable; y ¿reduce los costos de energía al mejorar el flujo de aire?

La prueba se realizó en 33 hogares en Montreal antes y después de realizar la limpieza de conductos. Concluyeron:

“Idealmente, la superficie interior estará brillante y brillante después de la limpieza. La limpieza de conductos puede estar justificada para usted personalmente por esa misma razón: es posible que no desee que el aire de su casa circule a través de un conducto que no esté tan limpio como el resto de la casa. Sin embargo, la limpieza de conductos generalmente no cambiará la calidad del aire que respira, ni afectará significativamente los flujos de aire o los costos de calefacción «. – Corporación Canadiense de Hipotecas y Vivienda

Estos estudios dejan mucho que desear y, en el mejor de los casos, podrían considerarse científicamente defectuosos, ya que carecen de varios factores de medición. fundamental para el éxito o el fracaso a largo plazo de la limpieza de los conductos de aire.

¿Cuándo debe limpiar sus conductos de aire?

Estoy de acuerdo con la evaluación de la EPA de que la limpieza de los conductos de aire debe reservarse para casos graves de moho visible, infestaciones de roedores e insectos, y donde hay una acumulación significativa de suciedad y escombros. Sin embargo, esta no es toda la recomendación y debería ser parte de un amplio ámbito de acción.

Programa de limpieza del hogar de rutina

La decisión de limpiar sus conductos de aire debería ser el último curso de acción para la mayoría de las personas. Mantener la limpieza doméstica de rutina, para la mayoría de las personas, debería ser su primer curso de acción. La mayoría de las personas piensan que sus casas están limpias, pero se horrorizan cuando descubren cuán sucias están realmente ciertas áreas.

Por ejemplo, los tratamientos de ventanas que incluyen cortinas y persianas, superficies de muebles de tela, espacios debajo y detrás de los muebles, ventiladores de techo y a lo largo de las molduras del zócalo son áreas que rara vez se limpian y puede contener grandes cantidades de polvo y suciedad, incluidos millones de esporas de moho y otros contaminantes.

Nuestras vidas son muy ocupadas y, para la mayoría de las familias, la limpieza rutinaria del hogar simplemente no ocurre con la frecuencia que debería. Es más como «hacer un poco aquí, hacer un poco allá», ya que el tiempo lo permite entre el trabajo de ambos padres, los partidos de fútbol y otras actividades familiares.

Cambie los filtros de aire con regularidad

Los filtros de aire son la primera línea de defensa del conducto de aire para mantenerse limpio. A medida que los filtros de aire se obstruyen y fallan, los contaminantes en el aire pasan por alto el filtro de aire y se depositan dentro de los conductos de aire y las bobinas internas dentro del sistema HVAC.

Es importante cambiar los filtros de aire cada 30 a 90 días (según el tipo de filtro de aire). Los filtros de aire ayudan a recolectar los contaminantes en el aire antes de que ingresen a los conductos de aire. Los filtros de aire de fibra de vidrio deben reemplazarse cada 30 días, mientras que los filtros de aire plegados pueden durar entre 30 y 90 días. Los filtros de aire plisados ​​recolectan más contaminantes en el aire dependiendo de su clasificación.

Además, asegúrese de no hacer funcionar su sistema HVAC sin un filtro de aire. Si no hay filtro de aire, los contaminantes del aire se depositan en las paredes internas de los conductos de aire. Con el tiempo, esta acumulación puede convertirse en un mini-ecosistema para que prosperen otros mohos y organismos. Vea nuestro artículo ¿Debería poner filtros en sus ventilaciones de retorno?

Mantenga su HVAC anualmente

La mayoría de las personas ni siquiera se dan cuenta de que deberían realizar el mantenimiento de su sistema HVAC anualmente. Las bobinas internas de su sistema HVAC pueden ser caldo de cultivo para el moho.

Los sistemas HVAC producen condensación durante el proceso de intercambio de calor. Un sistema mal mantenido puede tener capas de polvo, suciedad y moho en las bobinas internas. A medida que el aire pasa por las bobinas, estas partículas se recogen y se distribuyen a través de los conductos de aire.

Tener su sistema HVAC debidamente revisado anualmente, puede ayudar a reducir significativamente la necesidad de limpiar sus conductos de aire.

Conductos de aire limpio Reducir la factura de electricidad

Muchos trabajadores de HVAC afirman que limpiar sus conductos de aire lo salvará dinero. Puede pensar que solo están lanzando una venta, pero en realidad están en algo. Como señala NADCA, su factura de aire acondicionado y calefacción puede dispararse por el techo debido a los conductos de aire obstruidos y sucios. Pero, ¿por qué es esto?

Los conductos de aire hacen circular el aire a través de su casa, y funcionan de manera muy similar a la forma en que la sangre se mueve a través de nuestros cuerpos. Cuando el área por la que puede moverse el aire se vuelve cada vez más pequeña debido a una obstrucción de polvo, comienza a trabajar más duro para producir el mismo efecto. ¡Terminarás pagando el doble de lo que deberías sin obtener un buen resultado!

Sus conductos de aire durarán más

Al igual que casi todo lo demás en su hogar, la limpieza puede aumentar la longevidad de sus conductos de aire. Se deformarán, agrietarán y eventualmente se romperán si nunca se limpian. Al contratar a un profesional para que se encargue del trabajo por usted, podrá ahorrar aún más dinero a largo plazo. ¡Reemplazar los conductos de aire no es barato!

Si está decidido a limpiar sus propios conductos de aire (aunque es muy recomendable contratar a un profesional), consulte este video.

¿Quién hubiera pensado que tener circulación de aire central podría causar problemas respiratorios? Parecería que los conductos de aire serían lo mejor para las personas que sufren de problemas pulmonares (que lo son), pero los conductos de ventilación sucios pueden ser incluso peores que el aire estancado. Siempre que los limpie con regularidad, el aire se sentirá bien.

Su casa puede calentar y Enfriar más rápido

Al igual que en el ejemplo de circulación sanguínea más fácil, la temperatura del aire que se mueve a través de los conductos de aire se restringe cuando los conductos están sucios. Calentará y enfriará el polvo antes de que llegue a la sala de estar. Afortunadamente, los conductos de aire limpios permitirán que se ajuste la temperatura de su hogar tan pronto como ajuste el termostato (suponiendo que todo lo demás funcione correctamente).

Hay muchos más razones para limpiar sus conductos de aire, como la reducción de las posibilidades de crecimiento de moho, la eliminación de escombros de casas nuevas / renovaciones e inspecciones de rutina para detectar abolladuras, óxido y otros problemas.

Algunos propietarios han escuchado historias aterradoras sobre la limpieza de sus conductos de aire, pero no es tan malo como parece. De hecho, existen muchos más beneficios que riesgos. Para aquellos de ustedes que tengan curiosidad acerca de lo que podría salir mal, continúen con la siguiente sección.

¿Existe algún riesgo?

Aunque normalmente lo realiza un profesional, la limpieza Los conductos de aire pueden tener algunos riesgos asociados. Ninguno de ellos es tan malo como los riesgos de no limpiarlos, pero vale la pena saber en qué se está metiendo.

Aquí hay algunos problemas que vienen. con limpieza de conductos de aire:

  • Según Bobvila , limpieza Los conductos de aire no metálicos pueden provocar la desconexión de componentes importantes . Deberá tomar nota de todas estas conexiones antes de comenzar el trabajo. Si le preocupa que un profesional los extrañe, pida que lo recorran todo el proceso a medida que lo atraviesan.
  • . Es inevitable que la limpieza de los conductos de aire haga que el polvo vuele un poco . Dado que el polvo es tan liviano, es casi imposible obtener hasta la última partícula. Parte del polvo se moverá por su casa durante un par de horas hasta que los conductos de aire hagan su trabajo para eliminarlo. Sin embargo, la cantidad de polvo es minúscula.

  • Si hace el trabajo con bricolaje, podría terminar causando daños irreparables . La mejor razón para contratar a un profesional es que son responsables de arreglar cualquier cosa que se rompa. Al hacerlo tú mismo, eres el único culpable. Incluso podría terminar gastando más dinero en reparaciones que si simplemente contratara a otra persona.
  • Los riesgos potenciales no son demasiado aterradores, pero todos deberían conocer ambos lados del proceso. Ahora que puede comparar los pros, los contras y las diversas razones por las que debe limpiar sus conductos de aire, podrá tomar una decisión informada.

    PREGUNTAS MÁS FRECUENTES

    Si todavía tiene curiosidad acerca de la letra pequeña relacionada con la limpieza de conductos de aire, puede revisar las preguntas más frecuentes a continuación.

  1. ¿Cómo evito que mis conductos de aire se ensucien ? La mejor manera de hacerlo es instalar filtros nuevos y limpiarlos con frecuencia. Tendrá que seguir las instrucciones del fabricante para obtener el tamaño correcto y decidir con qué frecuencia deben reemplazarse.
  2. ¿Cuánto cuesta limpiar mis conductos de aire ? La lista de Angie muestra que los costos de limpieza promedio entre $ 300 a $ 500 , pero esas tarifas pueden variar según el lugar donde viva, el tamaño de su hogar y la cantidad de sistemas HVAC que tenga en su hogar. Los datos de HomeAdvisor indican que el costo promedio de limpieza de conductos de aire para 2020 es $ 368 , o entre $ 268 y $ 483 . Las casas más grandes, o aquellas con más conductos o contaminación, podrían pagar hasta $ 700 .
  3. ¿Puedo limpiar mis propios conductos de aire ? Piense que es un trabajo sencillo, pero en la mayoría de los casos, contratar a un profesional le ahorrará tiempo, dinero y estrés. Limpiar los conductos de aire es un desafío, por lo que es mejor dejarlo en manos de los expertos.

Conclusión

Si aún no lo ha adivinado, debería haber sus conductos de aire se limpian de forma rutinaria. Los olores de moho, las partículas de polvo en el aire, la ventilación ruidosa, las altas facturas de electricidad y la reducción de la eficiencia de la temperatura pueden ser signos obvios de que es hora de limpiar los conductos de aire.

Aquí hay un desglose rápido de la publicación:

  • Sucio, polvoriento Los conductos de aire pueden causar problemas respiratorios y peligros de incendio.
  • fije limpiando sus conductos de aire.
  • Los conductos no metálicos deben inspeccionarse cuidadosamente para detectar conexiones sueltas.
  • El uso de un filtro mantendrá sus conductos de aire limpios por más tiempo.

Fuentes

  • Bobvila – Limpieza de conductos de aire
  • NADCA – 4 señales Los conductos de aire necesitan limpieza
  • EPA – ¿Debería limpiar los conductos de aire de su hogar?
  • ¿Está considerando limpiar sus conductos de aire? Piense de nuevo

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Hubert Miles

He estado realizando inspecciones de viviendas durante 17 años. . Soy inspector de viviendas con licencia, inspector maestro certificado (CMI) y consultor FHA 203k. Comencé HomeInspectionInsider.com para ayudar a las personas a comprender mejor el proceso de inspección de la vivienda y responder preguntas sobre la propiedad y el mantenimiento de la vivienda.

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