22 junio, 2024

Datos de las ovejas de 10 hojas [The Most Adorable Sea Slug]

Oveja hoja (costasiella kuroshimae.) Foto: Mike Workman.

Las ovejas hoja son tan hermosas que no parecen reales. También conocido por su nombre científico – Costasiella kuroshimaeen realidad son una especie de babosa de mar. Dependiendo de con quién hables, también se les llama ovejas marinas, babosas de hoja y babosas de conejo.

Si te dijera que tengo un regalo para ti que hice a mano y es súper lindo y es un cruce entre una planta acuática iluminada y una oveja, tu primer pensamiento podría ser: «Uf, ¿quién seré?» capaz de volver a regalar esto? Pero una vez que vea una oveja hoja viva y aprenda más sobre ella, se dará cuenta de lo impresionantes y especiales que son.

Aquí hay algunos datos interesantes sobre las ovejas hoja:

Un par de nudibranquios Costasiella, u ovejas de hoja, una especie de babosa de mar, en una hoja de alga. Foto: Serge UW Foto.

1. Se llaman ovejas hoja, pero no son ni hojas ni ovejas.

Las ovejas de hoja son en realidad una especie de babosa de mar. Un término que se usa comúnmente para describir a los invertebrados marinos, las babosas de mar se parecen a las babosas terrestres. Sin embargo, vienen en una amplia variedad de formas y colores.

Las babosas de mar están estrechamente relacionadas con los gasterópodos, como los caracoles de mar y los moluscos, con la principal diferencia de que no tienen caparazón. Junto con las ovejas de hoja, los nudibranquios son otra especie de babosa de mar.

2. Lo que parecen orejas de oveja son en realidad receptores de olor y sabor.

Costasiella kuroshimae. Foto: José Daniel Doherty.

Las ovejas de hoja tienen rinóforos en la cabeza que se ven como las orejas de una oveja en perspectiva a sus rostros. También se parecen a las antenas de los insectos. Los rinóforos de la oveja hoja tienen pelos finos que detectan los químicos en el agua, lo que les permite encontrar fuentes de alimento.

3. Las ovejas hoja son diminutas.

Las ovejas de hoja miden solo alrededor de un cuarto de pulgada, o un poco más de 5 mm de largo. Sin embargo, incluso con este tamaño, su apariencia física es increíblemente detallada. A algunos les recuerdan plantas suculentas, como el aloe vera.

Aquí hay un video de Catrin Pichler que muestra ovejas hoja (Costasiella kuroshimae) en acción, bajo el mar:

4. Su nombre científico es una combinación de latín y japonés.

Nombre científico de la oveja hoja, Costasiella kuroshimaees una combinación de latín y japonés. Costasiella indica el nombre del género de todas las babosas de mar pertenecientes a la sacoglosa grupo. También se les conoce como «babosas de mar chupadoras de savia».

El kuroshimae parte del nombre de la oveja hoja proviene de la isla japonesa Kuroshima, que se encuentra frente a la costa de Taiwán. Kuroshima es conocida por sus aguas cristalinas y es donde se descubrió por primera vez la oveja hoja en 1993.

5. Las ovejas hoja se encuentran entre las pocas criaturas marinas que pueden realizar la fotosíntesis.

Babosa de mar de oveja de hoja. Foto: Mike Workman.

Aunque no son plantas, Costasiella kuroshimae exhibir una característica clave similar a la planta: Pueden realizar el proceso de fotosíntesis, que es el proceso por el cual las plantas pueden usar la luz solar para crear energía a partir del dióxido de carbono y el agua.

¿Cómo lo hacen? La dieta principal de las ovejas de hoja son las algas marinas. Cuando lo consumen, succionan los cloroplastos de las algas en un proceso llamado cleptoplastia. Este proceso les permite realizar la fotosíntesis. Es por eso que las ovejas de hoja brillan. En otras palabras, son bioluminiscentes.

Primer plano de una Costasiella kuroshimae, sacada de la costa de Batangas, Filipinas. Foto: Jun V. Lao.

Estas adorables criaturas resplandecientes pertenecen a un orden especial de babosas de mar llamado Sacoglosa, todos los cuales pueden realizar la fotosíntesis. Debido a esta habilidad especial, también se las conoce cariñosamente como «babosas marinas que funcionan con energía solar».

Por qué las ovejas de hoja y otros sacoglosos tienen la capacidad de realizar la fotosíntesis cuando también pueden comer alimentos para obtener energía es un misterio. Sin embargo, los científicos creen que debe tener algo que ver con su supervivencia evolutiva.

6. Al igual que las ovejas terrestres, las ovejas de hoja son herbívoras que «pastan».

Par de babosas de mar oveja hoja (costasiella kuroshimae.) Foto: Sasipim.

Como se mencionó anteriormente, la dieta principal de las ovejas de hoja son las algas marinas. Cuando consumen las algas, retienen el cloroplasto, un plástido que contiene clorofila. Luego, el cloroplasto se almacena en sus cuerpos y se puede usar para la fotosíntesis.

7. El hábitat natural de Leas ovejas se expande más allá de Japón.

Dado que son una especie recién descubierta, aún se desconoce la extensión total del hábitat natural de las ovejas de hoja. Hasta ahora, sabemos que viven en arrecifes frente a las costas de Japón, Filipinas e Indonesia.

Babosa de mar de oveja de hoja tomada con una cámara submarina super-macro. Foto: XL Chen.

8. No sabemos cuánto tiempo viven.

Si bien algunos científicos creen que la cleptoplastia puede contribuir a la longevidad de los sacoglosos, la verdad es que no sabemos cuánto vive la oveja hoja. Para una especie descubierta hace menos de tres décadas, todavía tenemos mucho que aprender.

9. Las ovejas de hoja no deben considerarse como mascotas.

Costasiella kuroshimae en su hábitat natural en el Mar de Bali frente a la costa de Tulamben, Bali, Indonesia. Foto: Buceo Ivanov.

Debido a que son tan hermosos y adorables, muchas personas se preguntan si pueden tener una oveja de hoja como mascota. Para empezar, simplemente no tenemos suficiente información sobre las ovejas hoja para comprender qué las mantiene prosperando por completo.

Pero lo que es más importante, si bien son adorables, las ovejas de hoja siguen siendo animales salvajes que tienen derecho a vivir en sus hábitats naturales. El momento en que se crea un mercado para los animales salvajes es el momento en que de repente se los considera propiedad (que no lo son) que se puede comprar, vender y explotar.

Si te preocupan las ovejas de la hoja, es una mejor llamada para apoyar a las organizaciones que se enfocan en proteger la biodiversidad en los océanos del mundo, como Oceana y Coral Reef Alliance.

10. Puedes disfrutar de las ovejas hoja en línea.

Feed de Instagram de ovejas de hoja. Imagen: Instagram.

Si eres un fanático de las ovejas de hoja, no estás solo. Estas lindas y hermosas criaturas son amadas por muchos como lo atestigua su presencia en línea. De hecho, mucha gente dice que podrían ser Pokémon. Después de todo, son lindos, tienen poderes especiales, como realizar la fotosíntesis, y son de Japón.

Aquí hay un par de lugares donde puedes ver algunas representaciones divertidas, no tan científicas, de ovejas de hoja:

Los dejo con un video más de estas criaturas especiales. Este es de Ben Thomas:

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