13 julio, 2024

¿Cuándo nació realmente Jesús?

Foto por janeb13

A la mayoría de la gente no le sorprende que Jesús no haya nacido realmente el 25 de diciembre del año 0. Pero si ese es el caso, ¿cuándo nació realmente Jesús? ¿Es esta una pregunta de la que podemos saber la respuesta?

Hasta el día de hoy, se desconoce la fecha real del nacimiento de Jesús, a pesar de numerosos esfuerzos históricos y científicos. Según la literatura bíblica, probablemente nació entre febrero y octubre, en algún momento antes del año 4 a.

Claramente, no hay una respuesta definitiva a la pregunta. ¡Pero es un tema interesante para la especulación! A medida que avanzamos por la madriguera del conejo, examinaremos los detalles históricos en el Evangelio, daremos un vistazo breve a las exploraciones científicas fallidas y hablaremos sobre por qué celebramos el cumpleaños de Jesús a fines de diciembre.

Por qué no podemos saber el cumpleaños de Jesús

¿Cuándo nació realmente Jesús? Vamos a explorar muchas madrigueras de conejo en esta publicación de blog. Pero desde el principio, quiero dar la respuesta más simple a la pregunta. Simplemente no lo sabemos. Los autores bíblicos no estaban interesados ​​en divulgar esta información. Los pocos detalles históricos que la Biblia revela sobre el nacimiento de Jesús son casi imposibles de ubicar en una línea de tiempo, lo que dificulta decir con cierta confianza cuándo nació realmente Jesús.

La conclusión es que el mundo antiguo simplemente no estaba tan interesado en los cumpleaños como lo estamos hoy. Además, el mundo antiguo no estaba tan interesado en los detalles históricos exactos como lo estamos hoy. Por mucho que nos gustaría saber exactamente cuándo deberíamos estar cantando “Noche de Paz” y colgando medias sobre nuestras chimeneas, el 25 de diciembre es tan bueno como cualquier fecha.

¿En qué año nació Jesús?

Ahora que hemos eliminado esa voz de la razón, podemos llegar a la parte divertida de esta publicación. Entiende que de ahora en adelante, todo esto es 100% especulación. Pero bueno, especular puede ser beneficioso de vez en cuando.

En lugar de comenzar con la fecha exacta, ampliemos un poco nuestro alcance. ¿En qué año nació Jesús? Bueno, dado que el calendario se centra en el nacimiento de Jesús, podríamos pensar que Jesús nació en el año 1. Bueno, en realidad no es tan simple. Nuestro sistema de conteo de años fue desarrollado en el año 525 EC por Dionysius Exiguus. Podríamos simplemente creer en su palabra, o podríamos intentar hacer una investigación histórica basada en las narraciones del nacimiento de Cristo que se encuentran en las Escrituras. Hay algunos detalles que podemos tratar de usar como anclas en nuestra investigación. Pero aquí hay una alerta de spoiler: hay problemas con la mayoría de ellos.

Herodes es rey

Este detalle nos lo dan tanto Mateo como Lucas. Dado que sus narraciones de nacimiento (y el resto de sus libros) son tan diferentes, es poco probable que alguno de los autores haya tenido acceso al trabajo del otro autor. Dicho esto, es significativo el hecho de que ambos autores corroboren el hecho de que el nacimiento de Jesús tuvo lugar mientras Herodes era rey. No significa necesariamente que esto sea históricamente exacto. Pero probablemente significa que ninguno de los autores inventó esta información. Era fácilmente accesible en las narrativas de la comunidad acerca de Jesús. Entonces, ¿dónde podemos ubicar esto en la historia?

Herodes el Grande reinó como rey de Judea desde el 37 a. C. hasta el 4 a. Si vamos a creer que Jesús nació durante su reinado (y realmente no hay razón para dudar de eso), entonces lo más tarde que podemos fechar su nacimiento es el 4 a.

Ahora, llevemos esto un paso más allá. Según el evangelio de Mateo, podemos suponer que Jesús era bastante joven cuando murió Herodes. Jesús y su familia habían estado viviendo como refugiados en Egipto desde que Jesús nació hasta que Herodes murió en el año 4. Desafortunadamente, Mateo no nos dice cuánto tiempo vivió la joven familia en Egipto. Podrían haber sido meses. Podrían haber sido años. Tenemos muy buenas razones para creer que Jesús pasó la mayor parte de sus años formativos en Nazaret, por lo que no pudieron haber estado en Egipto por mucho tiempo.

Entonces, basándonos en el hecho de que Herodes probablemente era el rey cuando nació Jesús, y que Herodes probablemente murió antes de que Jesús fuera muy anciano, podemos estimar aproximadamente que el año del nacimiento de Jesús fue alrededor del 7-4 a.

Este es el único detalle histórico en el que tanto Mateo como Lucas están de acuerdo. A continuación, veremos un detalle histórico proporcionado por cada Evangelio de forma independiente.

Masacre de los inocentes

Comencemos con Mateo. Un detalle histórico bastante significativo que Mateo analiza en su Evangelio es lo que a menudo se conoce como la Matanza de los Inocentes. Esta es la razón por la que María, José y Jesús huyen a Egipto en Mateo 2. Herodes, consciente de las profecías que rodean el nacimiento de Jesús, decide sacrificar a todos los niños varones de Belén de dos años o menos. Este debería haber sido un evento destacado en la historia antigua, ¿verdad? Así que seguramente hay otras fuentes para corroborar esta historia y darnos una estimación aproximada de la fecha. Bueno, aparte de Matthew, hay exactamente… cero fuentes que apunten a este evento.

Pero eso no significa que este evento no sucedió. Aquí está la cosa. Belén en el momento del nacimiento de Jesús era un pequeño pueblo con unas 300 personas. Si estimamos que alrededor del 15% de la población eran bebés, estamos viendo quizás (y eso es un gran quizás) 45 bebés. Divida eso por la mitad para obtener unos 20 bebés varones, más o menos. Si un líder mundial en 2020 asesinara a 20 bebés, sería un escándalo bastante grande. Para que un antiguo gobernante matara a 20 bebés, especialmente para proteger su linaje real, nadie se inmutaría. Y cuando miras a Herodes el Grande, aparentemente era un tipo bastante malo. Tener 20 bebés en un pequeño pueblo ejecutado no habría sido suficiente para salir en las noticias.

Dicho todo esto, esto no nos da información adicional en nuestra búsqueda para determinar el año del nacimiento de Jesús. Todavía estamos en nuestra estimación aproximada de 7-4.

el censo

A medida que avanzamos hacia Luke, las cosas se vuelven un poco más… problemáticas. Nuestro querido médico se presenta como un historiador griego, dispuesto a darnos todos los datos que necesitamos para llegar a comprender cómo Jesús de Nazaret transformó la historia. Sin embargo, como con toda la literatura bíblica, necesitamos leer la “historia” a través de ojos antiguos y no a través de los nuestros. El propósito de Lucas al dar detalles históricos de apoyo no era que nosotros fijáramos la fecha exacta del nacimiento de Jesús, sino establecer un sentido de ethos. Para hacernos saber que se puede confiar en la historia que está contando.

A diferencia de Mateo, Lucas sitúa el nacimiento de Jesús en un hecho histórico concreto: un censo decretado por César Augusto. Incluso da más detalles que eso para ayudarnos a reducirlo. Este censo tuvo lugar mientras Cirenio era gobernador de Siria. Y esta fue la razón por la que María y José, ciudadanos de Nazaret, viajaron a Belén.

Está bien, genial, así que ten más políticos. Tal vez eso signifique que podemos obtener una fecha más precisa para el nacimiento de Jesús. Primero, Augusto. Fue emperador en Roma desde el 27 a. C. hasta el 15 d. C. Entonces sí, no importa dónde pongas el nacimiento de Jesús, Augusto era el emperador. Entonces, ¿qué pasa con Quirinius?

Quirinius se convirtió en gobernador en el año 6. ¡Boom! Aquí vamos. Eso significa que Jesús tuvo que nacer en el año 6 EC. Sí, lo leiste bien. Era común. Nueve años después de la muerte de Herodes el Grande.

De acuerdo, bueno, el detalle de Quirinius fue una nota entre paréntesis de todos modos. Quizás esto fue agregado más tarde por los escribas que intentaban precisar el censo. O tal vez Luke estaba equivocado acerca de que Quirinius era el gobernador en ese momento.

Bueno, espera. Se vuelve más complicado.

Olvidémonos de Quirinius y hablemos del censo en sí. Según Lucas, el censo en cuestión era de todo el imperio. Habría habido otros registros históricos que indicaran un censo de todo el imperio durante el reinado de Augusto, pero Lucas es la única fuente. Eso nos dice que César Augusto no realizó un censo en todo el Imperio.

Cuando Cirenio asumió el cargo de gobernador de Siria en el año 6, se le encargó realizar un censo a una escala mucho menor. Esto fue solo un censo de Judea. Dicho esto, si María y José hubieran estado viviendo en Nazaret en ese momento, como nos dice el Evangelio de Lucas, no se habrían visto afectados por este censo.

De acuerdo, digamos por el bien del argumento que hubo un censo de todo el imperio realizado por Augusto en algún momento entre los años 7 y 4 a. Tal vez todos los demás registros del censo se perdieron para siempre. Si este fuera el caso, María y José no habrían tenido que viajar de Nazaret a Belén. El objetivo de un censo era contar el tamaño de la población. Hubiera sido inútil ordenar un censo en el que cada persona tuviera que volver al lugar donde puede rastrear su linaje.

Nadie está realmente seguro de qué está haciendo Luke aquí. Podría ser que Luke estuviera tratando de tomar varios detalles dispares que sabía que eran ciertos, conectarlos y ubicarlos en un punto particular de la historia. Por ejemplo, tal vez sabía que María y José vivieron en Nazaret antes y después del nacimiento de Jesús, pero también sabía que Jesús nació en Belén. Podría ser (nuevamente, todo esto es especulación) que Lucas usó un evento histórico que conocía (el censo de Judea realizado por Quirinius) para entretejer de alguna manera su historia, poner a María y José en el lugar correcto en el momento correcto, y crear un sentido de autoridad sobre el tema fijándolo a un evento histórico.

Hay mucho aquí que simplemente no podemos saber con certeza. Pero lo que podemos saber es que el censo de Lucas es cualquier cosa menos útil cuando se trata de determinar el año exacto del nacimiento de Jesús.

Así que aquí, al final de esa exploración histórica, ¿qué podemos decir? Bueno, ya lo hemos dicho un par de veces, y no hay mucho más que podamos agregar. Pero por el bien del resumen, lo diré una vez más. Según los datos históricos disponibles y la corroboración literaria, la mejor suposición que tenemos para el año del nacimiento de Jesús es entre el 7 y el 4 a. C., durante el reinado de Herodes el Grande.

¿En qué estación nació Jesús?

Bien, lo hemos reducido a uno o dos años. O tres. Pero, ¿podemos ser aún más específicos que eso? ¿Podemos acercarnos a la fecha exacta del nacimiento de Jesús? Hay un detalle súper pequeño en el Evangelio de Lucas que podría darnos una pista súper pequeña, permitiéndonos reducir el cumpleaños de Jesús a unos pocos meses. Si eso no suena muy confiado, bien. No se supone que lo haga.

Cuando Jesús nació, Lucas nos cuenta que los pastores que vinieron a visitarlo habían estado cuidando sus rebaños de noche. ¿Por qué nos contaría ese pequeño detalle? Es probable que esto tenga más que ver con preparar el escenario para que los pastores se encuentren con los ángeles y vean la hueste celestial, que habrían sido las estrellas. Luke no nos estaba dando pistas sobre en qué época del año tuvo lugar esta escena. Sin embargo, incluso si ese no fuera su propósito, podemos hacer un poco más de especulación basándonos en este hecho.

Si los pastores realmente estaban cuidando a sus ovejas por la noche en el campo, es poco probable que esta escena tuviera lugar en diciembre o en alguno de los meses de invierno. Entonces, el cumpleaños de Jesús, basado en la actividad del pastor, muy probablemente tuvo lugar entre marzo y principios de octubre.

¿Qué nos pueden decir las estrellas sobre el nacimiento de Jesús?

Hay un documental emocionante que vi una vez llamado La estrella de Belén. Es un viaje interesante el que hizo Rick Larson para encontrar la fecha de nacimiento de Jesús basándose en la actividad celestial. Esencialmente, Larson usa la descripción de Mateo de la estrella de Belén y busca el movimiento de las estrellas a lo largo de la historia para tratar de encontrar una fecha exacta del nacimiento de Jesús. Basado en sus cálculos, Larson fechó el nacimiento de Jesús el 25 de diciembre del año 2 a. Sin embargo, otros han utilizado un enfoque similar y determinaron que el 17 de abril en 6BCE es más probable.

Si bien este es un tema interesante de discusión, eso es realmente todo lo que es. Un tema de discusión. Mateo no estaba describiendo histórica o científicamente el evento de la Estrella de Belén en su Evangelio…

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