25 septiembre, 2021

Conozca a los millennials judíos ortodoxos que usan pelucas en sus propios términos

¿Por qué mayo de 2019 es diferente de todos los demás meses? Es el Mes de la Herencia Judía Estadounidense, un período que se siente especialmente importante de marcar dada la creciente inseguridad que recorre la vida judía estadounidense. Debido a que la visibilidad es más importante que nunca, Refinery29 te trae nuestra celebración de la cultura judía estadounidense. L'chaim!

Antes de su boda en junio, Tirzah Gestetner, de 26 años, ha hecho todo lo que se espera de una futura novia moderna. Se ha decidido por una ubicación: Tailandia, que está cerca de su Australia natal, donde aún vive su familia. Ella ha elegido sus arreglos florales. Ha finalizado sus menús de cena y, por supuesto, tiene el vestido perfecto. Pero ahora, a un mes del gran día, tiene una decisión final, y bastante trascendental, que tomar: su peluca.

Dentro de la propia familia judía ortodoxa de Gestetner, la tradición ha sido que después de que una mujer se casa, se cubre el cabello. Muchas mujeres ortodoxas hacen esto con bufandas, pero otras, como Gestetner, han crecido viendo a las matriarcas de su familia usar sheitels, que es el término yiddish para una peluca que usa una mujer judía ortodoxa casada. “Solía ​​probarme las pelucas de mi madre y era como, Dios mío, me veré así cuando me case “, dice Gestetner. “Actualmente, ha pasado de la emoción a gustar, Oh, ahora tengo que cubrirme el cabello. Bueno, ahora no sé si quiero hacer eso. ¡Amo mi cabello! “

Para encontrar una sheitel que se adapte a su estilo personal, que comenzará a usar el día después de su boda, Gestetner condujo cinco minutos desde su casa en Crown Heights, Brooklyn hasta Zelda Hair, una tienda de pelucas brillante con más de 20.000 seguidores en Instagram. Según su propietaria, Zelda Volkov, de 28 años, vende aproximadamente 600 pelucas al año, y más de la mitad de sus clientes buscan pelucas por motivos religiosos.

Tirzah Gestetner se prepara para su primera peluca antes de su boda. Fotografiado por Sharon Pulwer.

Cuando visitamos la tienda un viernes brumoso a finales de marzo, estaba claro que Zelda Hair es popular por varias razones. Primero, está dirigido a una audiencia más joven; la tienda publica en Instagram varias veces al día y, a menudo, etiqueta a las mujeres famosas de Instagram que frecuentan su ubicación. Gestetner conocía la tienda porque sus dos hermanas, que dirigen la popular y modesta marca de moda The Frock, también obtienen sus pelucas allí. Con precios que oscilan entre $ 2,200 y $ 5,500, las pelucas están muy lejos de los mechones oscuros más comunes que a menudo se asocian con sheitels. Volkov crea estilos que van desde ondas de sirena multicolores hasta lobs morenos despeinados y modernos, que Volkov dice que son las unidades más vendidas en este momento.

La popularidad de Zelda Hair entre las jóvenes judías ortodoxas, que vuelan por todo el país y, a veces, incluso por todo el mundo para comprar allí, lo convierte en el centro de una conversación que se tiene actualmente en el judaísmo ortodoxo: ¿Peluca o no peluca? Si bien alguna vez se consideró más una regla o un estándar comunitario que una elección, estas jóvenes están explorando sus opciones cuando se trata de cubrirse el cabello, creando de manera efectiva sus propias relaciones únicas con estas pelucas y cómo deciden usarlas.

Como ocurre con muchos aspectos del judaísmo, Existe un debate sobre lo que realmente representa un sheitel y para quién es realmente. “Una de las conversaciones dentro de la ley judía ha declarado que el cabello de una mujer es desnudez y parte de la naturaleza seductora del afeminado”, dice el rabino Avram Mlotek, un rabino ordenado ortodoxo moderno que enseña en Manhattan. De hecho, en el texto de la ley religiosa judía, el Talmud, se declara que “el cabello de una mujer es ervah, ” o esencialmente, “desnudez e impropiedad” que debería ser cubierto una vez que una mujer está casada.

La tradición de que las mujeres judías ortodoxas casadas se cubran el cabello ha existido durante miles de años, y las mujeres primero usan un paño o un velo. No fue hasta el siglo XVI que las mujeres judías en Italia popularizaron la idea de usar una peluca como cobertura, lo que en realidad terminó causando un gran debate entre los rabinos, quienes condenaron y perdonaron la práctica de usarlas por modestia.

Fotografiado por Sharon Pulwer.

Zelda Volkov obtiene el cabello de Ucrania y luego lo estiliza en pelucas modernas.

Pero hoy, incluso cuando el debate sobre las pelucas sigue sin resolverse en las comunidades ortodoxas (la denominación de más rápido crecimiento dentro del judaísmo), sheitels según los informes, son más populares que nunca. ¿Por qué? Rabba Melissa Scholten-Gutierrez, un rabino ortodoxo que enseña en Atlanta y siempre se cubre el cabello con un sombrero o una peluca, dice que muchas comunidades buscan modernizarse. “La comunidad ortodoxa moderna valora la combinación de un compromiso profundo con la vida judía y la integración en la sociedad”, dice Rabba Melissa, y agrega que las opciones de pelucas han mejorado enormemente en los últimos años. “Las pelucas permiten que alguien participe en la mitzvá de cubrirse y aún así sentir que no está perdiendo su identidad”.

Pero hay otra razón por la que algunas mujeres judías buscan pelucas en lugar de gorras y bufandas. Con el antisemitismo en Estados Unidos en aumento y los ataques antisemitas hasta un asombroso 105% desde 2017, Rabba Melissa dice que ha tenido conversaciones con mujeres que ven las pelucas como una opción más segura. “La gente tiene miedo de hablar de sus miedos, pero he tenido algunas conversaciones con mujeres que me han expresado que pueden pasar más desapercibidas con una peluca que con aquellas que usan otras cubiertas para la cabeza”, dice.

Las pelucas permiten que alguien participe en la mitzvá de cubrirse y aún así sienta que no está perdiendo su identidad.

Rabba Melissa

Si bien las expectativas de cada comunidad ortodoxa en torno a los sheitels son diferentes, al igual que la relación de cada mujer con estas pelucas, sigue existiendo una pregunta predominante: ¿Puedes creer en tu propia agencia como mujer, considerarte feminista y cubrirte el pelo? Hoy en día, algunas mujeres argumentan que sí, es absolutamente posible. Para ellos, es una elección que hacen por sí mismos y por su fe, en lugar de algo que se siente como un orden. También puede tener poco que ver con sus maridos.

Zelda Hair nació de los sentimientos incómodos de Volkov por tener que usar una peluca en primer lugar. “A los 19 me casé y tuve una relación muy mala con mi peluca”, dice Volkov, quien ya no usa pelucas porque está divorciada. “Me sentí tan presionado, y terminé con un bob negro corto. Pasé de parecer 15 a 45 de la noche a la mañana”.

Durante los primeros tres años de su matrimonio, Volkov miró esa peluca como una carga, y finalmente a los 22 años se encargó de comenzar a elaborar pelucas de el suyo que se parecía más a su propio cabello rubio, largo y ondulado. En 2016, abrió Zelda Hair como una alternativa a las estereotipadas tiendas de pelucas oscuras y obsoletas en su vecindario, donde hay una animada comunidad judía ortodoxa. La reacción fue eléctrica, atrayendo a una clientela diversa que buscaba no solo una peluca elegante y de aspecto natural, sino a veces también una pieza de declaración lista para Instagram. Entre ellos estaba Shira Shenberger, quien eligió teñir su sheitel de azul cielo.

“Me casé y estaba haciendo lo que pensé que era lo correcto”, dice Shenberger, de 29 años, sobre sus primeros años usando una sheitel. “No fue una elección o una pregunta. Mientras que hoy, es en gran medida una elección que hago y algo que quiero hacer activamente”.

Shira Shenberger, de 29 años, desafía las normas al teñirse su sheitel de azul. Fotografiado por Sharon Pulwer.

Sheitel de Shenberger ahora es un look de arcoíris de moda, con tintes azules y púrpuras arremolinándose en puntas amarillas. “Para mí, mi peluca representa el amor total”, dice Shenberger. “Creo que es muy diferente a otras personas, porque tienen el cabello castaño o rubio, y cuando quieren salir de su casa, se ponen otra capa de castaño o rubio encima. Para mí, cuando decido úselo, es una transformación completa “.

Shenberger no siempre usa su peluca. Se pone gorras y bufandas e incluso una sudadera con capucha cuando hace frío y se siente muy bien. Para Adina Sash, una activista judía ortodoxa de 30 años que recientemente se postuló para el Concejo Municipal en Flatbush, Brooklyn, es una historia similar. Algunas mañanas, le apetece llevar una peluca, que compró en Zelda para combinar con su cabello castaño naturalmente grueso. Otros días, no tanto.

“Hay mucha más carga con la decisión”, dice Sash. “Viene pensando en la comunidad, las expectativas, los roles femeninos como madre, los roles femeninos como una mujer libre y desinhibida. Es una decisión muy difícil de tomar. Mi relación con mis pelucas es muy fluida. Está cambiando constantemente”

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Cuando Sash se casó a los 18, la sorprendió. familia al inicialmente ser firmemente anti-peluca. “Vengo de una línea de mujeres que cubren estrictamente su cabello”, dice Sash. “Y les dije a mis padres, 'No lo haré. Se siente como si estuviera aplastando mi identidad. Y ellos me dijeron,' ¿Qué hicimos mal? ' Y yo estaba como, 'No, ¿qué hiciste verdad ?' “

Con el paso de los años, Sash ha llegado a usar pelucas con más frecuencia, más recientemente para conectarse mejor con los votantes ortodoxos. comunidades. “No se trata solo de mí, sino también de las mujeres a las que represento cuando hablo en público”, dice. “Siento que se lo debo a ellos y se lo debo a mi tribu. Si quiero representar a la población ortodoxa femenina, siento que es respetuoso llevar peluca”.

Pero mientras que las mujeres como Shenberger y Sash están ejerciendo sus opciones sobre cubrirse el cabello cuando lo consideran conveniente , otras mujeres jóvenes están tratando de mantenerse comprometidas con la cobertura en todo momento.

Fotografiado por Sharon Pulwer.

Olivia García, 24 años, arreglos la bufanda con estampado de leopardo que usa para cubrirse el cabello cuando no lleva peluca.

Tomemos a Olivia García, una joven de 24 años recién casada de Baltimore que ingresó a la tienda buscando que le redujeran la gorra de su peluca. García es en realidad la primera mujer de su familia inmediata en usar pelucas, y nos dice que solo vino a aprender sobre el judaísmo “más allá de bagels y salmón ahumado” en la universidad, donde se volvió más observadora. primero, admite García, “las pelucas eran algo que realmente me asustó”.

No fue hasta el año pasado, después de que García se comprometió y encontró a Zelda Hair en Instagram, que se convenció de que una peluca podría funcionar para ella. “Me alegré mucho aquí porque te hacen sentir bien”, dice García, que ahora se cubre el cabello todos los días. “A medida que me volví más observadora, me di cuenta de que quería un esposo que quisiera que me cubriera el cabello, y yo también quería hacerlo. Luché con, ¿Estoy cumpliendo con estas normas? ¿O realmente estoy haciendo esto por mí? Me di cuenta de que eran ambas cosas, y estaba bien porque ese es el camino religioso que he elegido ”.

Aunque los sheitels están asociados con las mujeres casadas, hay mujeres solteras que también los usan. Rochel Cohen, una madre de 35 años con dos hijos y jefa de ventas de Zelda Hair, se toma en serio el uso de pelucas a pesar de estar divorciada desde hace ocho años. Sus razones para hacerlo provienen del hecho de que no le gusta la textura natural de su cabello y de las expectativas de la comunidad.

“Los rabinos de Jabad en nuestra comunidad no dan permiso para que una mujer se quite la cubierta del cabello si tiene hijos”, dice Cohen, quien señala que otros rabinos en otras comunidades sí dan permiso. “En la comunidad aquí, todas las mujeres se cubren el cabello, y puede avergonzar a sus hijos si su madre está caminando sin cubrirse la cabeza. Lo valoro mucho. Tenemos escuelas muy religiosas aquí. No quiero a mis hijos sentir algo diferente “.

Fotografiado por Sharon Pulwer.

En Zelda Hair, las pelucas varían desde rizos rubios apretados hasta lobs morenos de moda.

Para la mayoría, la tradición también alimenta la decisión. “Mi madre se cubrió el cabello, su madre se cubrió el cabello y su madre se cubrió el cabello”, dice Shaina Wiess, una madre de cuatro hijos de 39 años que voló desde Los Ángeles para darle un nuevo estilo a su peluca. “¿Quién soy yo para tomar algo que fue tan especial para mi bisabuela, mi abuela y mi madre, y romper esa hermosa tradición cuando fue algo que me fue regalado?”

A pesar de sentirse así ahora, Wiess estaba cerca de deshacerse de las pelucas por completo después de 20 años de usarlos. En sus palabras, simplemente la hacían sentir diferente a ella misma, y ​​tuvo dificultades para encontrar una peluca que combinara con su cabello naturalmente rubio fresa. Las pelucas también le causaron ansiedad a Wiess porque era la única mujer ortodoxa en su trabajo de catering, y no quería que sus compañeros de trabajo supieran en ese momento que estaba usando una.

Zelda Hair resolvió ese problema para ella, creando una peluca que combina exactamente con el color y la textura de su cabello. “Sin él, me siento desnudo”, dice Wiess. “Simboliza que estoy casado. Simboliza de dónde vengo, dónde estoy y adónde voy. Es mucho más que una simple cosa que se sienta en mi cabeza. Es una tradición que quiero darle a mi niños para que también lo puedan llevar con orgullo “.

Mientras que Wiess ha tenido dos décadas para reflexionar sobre lo que significa su peluca para ella, Gestetner, de 26 años, recién está comenzando. Para facilitar su camino hacia esta tradición, Gestetner ha optado por lo que se llama una “caída”, que se sentará en la parte superior de su cabeza para cubrir la coronilla mientras permite que su cabello castaño sea casi completamente visible debajo.

“Me estoy alejando de lo que el cabello significa para mí ahora y lo que significa mostrar mi cabello al mundo “, dice Gestetner. “Cuando me case, no sé cómo se sentirán todos los días. Tal vez quiera ponerme una bufanda o una gorra a veces. Me daré cuenta de eso cuando empiece a usarlo”.