1 marzo, 2024

Conoce a los Hell Pigs: terroríficos animales antiguos que vagaron por la Tierra durante casi 20 millones de años

Los dinosaurios pueden parecer los animales prehistóricos de aspecto más monstruoso, pero es mejor creer que la Madre Naturaleza inventó todo tipo de otras criaturas aterradoras. El ejemplo que les presentamos hoy es definitivamente uno que no nos gustaría ver de cerca: a mucha distancia y con un par de binoculares estaría bien. Es hora de conocer a los cerdos del infierno.

¿Qué son los cerdos del infierno?

Los «cerdos del infierno» no son sólo una especie: el término se refiere a varias especies que pertenecen a la familia científica Entelodontidae. A pesar del apodo, en realidad tampoco son cerdos. Los verdaderos cerdos pertenecen a una familia separada conocida como Suidae; Los cerdos del infierno tienen simplemente apariencia de cerdo. De hecho, investigaciones recientes incluso han sugerido que los cerdos del infierno pueden haber estado más estrechamente relacionados con los hipopótamos y los cetáceos que con los verdaderos cerdos.

Se cree que los entelodontos ahora extintos vivieron hace entre 38 y 19 millones de años, y la evidencia fósil sugiere que podrían encontrarse en todo el hemisferio norte. Si bien sabemos aproximadamente cuando el grupo se extinguió, por qué Lo hicieron sigue siendo desconocido.

¿Qué aspecto tenían?

Si vamos a ser educados, los cerdos del infierno no eran las criaturas de aspecto más amigable, y probablemente ni siquiera se parecían tanto a los cerdos. Una de sus características clave era un cráneo grande con una parte facial larga; especies del género Daedón Tenía cráneos que medían alrededor de 90 centímetros (35 pulgadas) de largo. Los entelodontes también tenían crecimientos óseos en la mandíbula inferior y, dentro de la boca, grandes incisivos y caninos, muy parecidos a los que se ven en los carnívoros modernos.

Algunos de ellos también eran terriblemente enormes. Daedón, por ejemplo, se estimaba que pesaba la friolera de 900 kilogramos (1984 libras). Eso es lo mismo que algunos de los osos pardos más fornidos, que de repente parecen mucho más con forma de amigo en comparación con un entelodonte.

Algunos miembros del grupo eran un poco más pequeños, lo que podría haber ayudado a atenuar las vibraciones de «soy material de pesadillas» que emiten los animales. Sin embargo, los cerdos del infierno más pequeños todavía pesaban alrededor de 150 kilogramos (331 libras), por lo que no necesariamente contaríamos con eso.

¿Eran realmente infernales?

Si bien podrían dar la apariencia de un carnívoro despiadado, las investigaciones sugieren que puede que no haya sido el caso. Aunque estudios anteriores habían sugerido que los entelodontes eran cazadores oportunistas de grandes herbívoros y tenían dientes diseñados para aplastar huesos, como las hienas, una investigación publicada a principios de este año contradice esa teoría.

El estudio examinó el patrón de microdesgaste en los dientes de Entelodon magnus, una especie que se encuentra principalmente en Europa. El patrón reveló una dieta omnívora similar a la de los jabalíes; Es posible que se hayan alimentado de raíces y frutas, pero también posiblemente hayan buscado carne.

Sin embargo, eso no significa que no puedan volverse desagradables cuando sea necesario. El análisis de los cráneos de entelodontes encontró evidencia de marcas de mordeduras curadas que probablemente fueron hechas por otros entelodontes, lo que sugiere que pueden haber entrado en combate entre sí por cosas como territorio o comida.

En general, parece que no son tan infernales como su nombre podría implicar, pero si alguno de ustedes está pensando en hacer un Parque jurásico Joder, cerdos, preferiríamos que no lo hicieras.

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