25 junio, 2021

Cómo y cuándo comenzar la apicultura (8 pasos de acción) – Apicultura para principiantes

Actualizado el 22 de noviembre de 2020

La apicultura principiante requiere educación, planificación y preparación. Aquí hay 8 pasos de acción para comenzar la apicultura:

  1. Aprenda los conceptos básicos y comience su educación en apicultura ;
  2. Determine su presupuesto ;
  3. Seleccione una ubicación de colmena adecuada ;
  4. Elija una tipo de colmena ;
  5. Pide tus abejas ;
  6. Compra tu equipo inicial ;
  7. Configure sus colmenas ; y,
  8. ¡Instala tus abejas!

No es necesario que se convierta en un experto para comenzar, pero debe comprender algunos fundamentos básicos sobre la apicultura. Debe tener en cuenta los problemas de tiempo relacionados con la adquisición y configuración de equipos y, por supuesto, con la obtención de sus primeras abejas.

En este artículo, repasaremos estos pasos iniciales. Habrá mucho más que aprender y hacer, pero si sigue estos pasos estará en camino.

Antes de comenzar la apicultura

Antes de sumergirse en las profundidades de la apicultura piscina, tómese un tiempo para pensar si la apicultura es adecuada para usted.

Tener abejas puede ser muy gratificante.

La apicultura también es bastante difícil. Hay consideraciones financieras, compromisos de tiempo y, a veces, trabajo extenuante.

Consulte nuestro artículo La apicultura como pasatiempo (¿Es adecuado para usted?) para obtener más información sobre las cosas a considerar antes de comenzar la apicultura.

Con eso en mente, ¡saltemos a los pasos de acción!

Aprenda los conceptos básicos: educación en apicultura

Desde que está leyendo este artículo, ya ha comenzado este proceso.

Cuesta tiempo y dinero iniciar la apicultura. Antes de comenzar, tómese un tiempo para aprender un poco al respecto. Cuanto más sepa, más probabilidades tendrá de tener éxito.

Hay muchos recursos excelentes disponibles para los principiantes en la apicultura. Tenga en cuenta que es probable que la información que encuentre sea una mezcla de hechos y opiniones. Obtenga información de diversas fuentes.

Libros de apicultura

Hay muchos libros de apicultura que pueden ayudarlo a comenzar.

Dos de nuestros favoritos son The Beekeeper's Handbook (disponible aquí en Amazon) y El apicultor del patio trasero (también disponible en Amazon).

Pertenecemos a varios grupos apícolas en Facebook donde

Apicultura para principiantes

se recomienda regularmente para principiantes.

Nosotros consulte estos libros con regularidad para obtener información.

Comience la apicultura consultando nuestro artículo 11 mejores libros de apicultura para otras sugerencias.

Asociaciones de apicultores

Los clubes de apicultura son un gran lugar para conocer a otros apicultores en su área. Un excelente lugar para comenzar a buscar es la lista de asociaciones estatales del American Bee Journal. Haga clic en su estado para obtener una lista ampliada.

Muchas decisiones de apicultura dependen de su entorno local. Los apicultores experimentados en su área pueden ser una gran fuente de consejos. Incluso puede encontrar un mentor que lo ayude.

Muchos clubes ofrecen servicios gratuitos o de bajo costo. clases para ayudarlo a comenzar la apicultura. Creemos que un curso en persona que brinda una visión de cerca de la apicultura es una excelente manera de comenzar.

Los clubes de apicultura son un excelente lugar para encontrar un mentor que lo ayude a comenzar.

Recursos en línea

Por supuesto, esperamos que encuentre nuestro sitio y los videos de YouTube son útiles. Pero nos complace compartir información sobre otras fuentes de información en línea.

Encontrará que muchas respuestas a preguntas sobre apicultura son opiniones basadas en la experiencia de cada apicultor. No confíe en una sola fuente. Aprenderá mucho más de esa manera.

Cursos

Penn State ofrece un curso de video en línea para apicultores principiantes. Al momento de escribir este artículo, obtiene un año de acceso al curso de 9 horas por $ 159.

La Asociación de Apicultores del Estado de Ohio ofrece una serie de videos gratuitos.

Puede encontrar otros apicultores que ofrecen cursos en línea como HoneyBeesOnline.com. Este curso está dirigido por David Burns. Antes de comprar el curso, consulte su canal de YouTube. Encontrará muchos videos gratuitos que pueden ayudarlo a decidir si el curso pago podría ser para usted.

Videos de YouTube

No debería sorprender que haya muchos apicultores que ofrecen videos instructivos en YouTube. Además de nuestros videos de YouTube y los videos de David Burns que mencioné, aquí hay algunos otros canales que nos gustan:

  • Don el gordo abeja. The Fat Bee Man tiene más de 58 mil suscriptores. Me gusta su estilo sencillo y encuentro sus explicaciones fáciles de seguir.
  • The Bee Vlog. Hace tiempo que este canal no se actualiza, pero eso no disminuye la utilidad de su contenido.
  • Vino Farm. Creo que Jim, el presentador de este canal, a veces insiste en algo, pero sus videos y los comentarios de los espectadores pueden ser muy informativos. Jim no tiene miedo de compartir sus errores o admitir ignorancia y buscar consejos.
  • Barnyard Bees. Barnyard Bees es un proveedor de apicultura que ofrece consejos en video.
  • Walls Bee Man. Tim Durham Sr., de la granja de abejas de Durham, comparte sus conocimientos, y si te quedas hasta el final de un video, es posible que incluso consigas una “broma de papá” para empezar.
  • Comience la apicultura en 2021 – ¡Haga esto AHORA!

    Foros en línea

    Puede dar y recibir consejos en varios foros en línea.

    • Los foros de apicultura de Beesource son frecuentados por apicultores serviciales.
    • Facebook es otro lugar para obtener respuestas a preguntas. Encuentre grupos para obtener información general y otros para detalles locales. Seguimos Técnicas Apícolas, Básicas Apícolas y Apicultura Noreste, entre otros grupos.

    Tenga en cuenta que estos foros incluyen apicultores con una amplia gama de experiencia y de diferentes áreas geográficas.

    Determine su presupuesto

    Una vez que Para comprender los conceptos básicos de la apicultura, deberá tomar algunas decisiones sobre cómo proceder.

    Dependiendo de las opciones que elija, su incursión inicial en la apicultura podría costar entre $ 600 y $ 1,000. Ese gasto puede distribuirse durante el transcurso de su primer año de apicultura. Tome decisiones que funcionen dentro de su presupuesto.

    Vea nuestro artículo ¿Cuánto ¿Cuesta comenzar la apicultura? para obtener ayuda con el presupuesto.

    Consulte también Apicultura con un presupuesto (consejos para ahorrar dinero) para obtener sugerencias sobre cómo reducir sus costos.

    Seleccione una ubicación adecuada para la colmena

    Necesita un lugar para guardar sus colmenas. Cuanto menos tierra tenga y más densamente poblada su área, más desafiante puede ser.

    En general, necesita una ubicación que proporcione un buen flujo de aire y agua. drenaje, acceso de abejas a fuentes de agua y alimentos, y no tiene un impacto negativo en sus vecinos.

    Su localidad puede tener restricciones sobre dónde puede colocar una colmena o la cantidad de colmenas que puede mantener. Haz tu investigación. Una vez más, su asociación apícola local puede ser una valiosa fuente de información a este respecto.

    Consulte nuestro artículo Dónde colocar una colmena para obtener información más detallada .

    Elija un tipo de colmena

    Una vez que haya elegido una ubicación, debe comprar algunas colmenas para albergar a sus abejas. Consígalos bien antes de que lleguen sus abejas. Es posible que deba hacer un poco de montaje o pintura. Configúrelos para que pueda instalar sus abejas sin demora.

    Cuando se trata de colmenas, hay 3 tipos comunes a considerar: colmenas de barra superior, Warré y Langstroth. Los componentes de cada tipo pueden variar un poco, pero consisten principalmente en cajas para albergar la colonia y marcos (o barras) para sostener el panal de cera donde las abejas crían crías y almacenan comida.

    Consulte nuestro artículo 3 Tipos principales de colmenas (que elegir) para obtener información detallada discusión de cada .

    Te recomendamos que vayas con colmenas de Langstroth . Son los más comunes, lo que hace que los suministros y los consejos de otros apicultores sean los más fáciles de conseguir.

    Obtenga un soporte o plataforma que mantenga sus colmenas levantadas del suelo, manteniéndolas secas.

    )

    Si vive en un clima cálido, una simple paleta de madera puede ser adecuada. Aquí, en el noreste, mantenemos los nuestros a unos 45 centímetros del suelo, para que no queden enterrados en la nieve intensa. Los bloques de cemento y la madera funcionan bien, aunque puedes comprar soportes para colmenas especialmente diseñados.

    Cualquiera que sea el estilo de colmena que elija, ordene con suficiente anticipación para asegurarse de que pueda tenerlas listas a tiempo para sus abejas.

    ¡Ordena tus abejas!

    Para decir lo obvio, necesitas abejas para comenzar la apicultura.

    Apunta a consiga sus abejas a finales de abril, para que tengan tiempo de establecer la colmena el próximo verano.

    Los proveedores se preparan para satisfacer la demanda de primavera para sus abejas. También pueden quedarse sin abejas, por lo que es mejor pedirlas con anticipación para asegurarse de que estén disponibles y entregadas a tiempo.

    Seleccionar tus primeras abejas puede ser un poco confuso.

    Bee Races

    Hay diferentes “razas” de abejas, cada una con sus propios rasgos genéticos. Consulte nuestro artículo Qué comprar abejas melíferas para obtener información sobre las razas más comunes.

    Puede preguntar a los apicultores locales sobre sus recomendaciones para su área. Personalmente, no creo que la carrera de abejas deba ser una consideración importante.

    VSH Bees

    Las abejas Varroa Sensitive Hygiene (VSH) se crían para que sean resistentes a los ácaros varroa. Varroa es un problema importante al que se enfrentan los apicultores. Varroa, si no se controla, destruirá su colonia.

    Las abejas VSH pueden no ser la solución definitiva a los problemas de varroa, pero pueden mitigar el daño

    Se pueden criar diferentes razas de abejas para la resistencia a la varroa. Si opta por una raza en particular (por ejemplo, italianos), le sugerí que considere seriamente las VSH.

    Bee Package vs. Nuc

    Las abejas se entregan en dos formatos diferentes: un paquete de abejas o un nuc (pronunciado “newk”).

    Un paquete de abejas es una caja filtrada que contiene aproximadamente 3 libras. de abejas (alrededor de 10.000 abejas) y una reina enjaulada. La caja incluye un alimentador de jarabe de azúcar para las abejas durante el transporte.

    La reina está enjaulada para su protección. Es probable que la maten si la introducen en la colonia sin ella. Después de un tiempo, las feromonas de la reina impregnan la colonia. Una vez aceptada, la liberan de la jaula.

    Instalar un paquete no es demasiado complicado, pero puede resultar intimidante como nuevo apicultor. Después de ajustar la jaula de la reina para que pueda ser liberada por las abejas en unos días, agita el paquete en su colmena.

    Una alternativa al paquete es un nuc (una colonia de núcleo). Un núcleo es una mini-colmena: generalmente una caja con 5 marcos que contiene abejas (incluida la reina), cría en varias etapas de desarrollo y alimento.

    Las abejas melíferas necesitan un panal de cera para criar y criar a las abejas. tienda de comida. Como nuevo apicultor, no tendrá marcos existentes con peine para ayudar a las abejas del paquete a comenzar.

    Recomendamos encarecidamente que comience la apicultura con un núcleo (en realidad, 2 como explicaré a continuación) . Un núcleo le da un impulso significativo en su primer año de apicultura. La reina ha sido aceptada, los marcos ya tienen peine de cera, la población comienza a crecer y estás preparado para el flujo de néctar de primavera.

    Los núcleos también son más fáciles de instalar que los paquetes en tu colmena. Simplemente saque los marcos de la caja nuclear y colóquelos en su colmena.

    Instalación de nuestro primer Nuc

    Nuestra primera instalación de nuc

    Algunas desventajas de los núcleos son el costo y el tiempo de entrega. Un núcleo cuesta más que un paquete debido al esfuerzo adicional que requiere. Los proveedores también tienen menos núcleos que los paquetes, así que asegúrese de realizar el pedido con anticipación.

    Proveedores de abejas

    Puede pedir abejas a una variedad de proveedores:

  • Los proveedores en línea le enviarán abejas o las pondrán a su disposición para su recogida local.
  • Algunos proveedores locales de abejas las recogen a granel y las ponen a disposición pre-pedido.
  • Los apicultores locales complementan sus ingresos vendiendo abejas.
  • Verifique los siguientes proveedores para paquetes de abejas, núcleos y reinas:

    • Mann Lake
    • BetterBee
    • Olivarez Honey Bees
    • Kelly Bees
    • Barnyard Bees
    • Suministro de abejas de Lappe

    El mejor lugar para conseguir abejas es un apicultor local. Además de ahorrar en los costos de envío, obtendrá abejas ya adaptadas a su clima local y un apicultor local para que le aconseje. Además, el envío puede ser agotador para las abejas y se producen retrasos.

    Nuestro pequeño consejo sobre las abejas es comprar productos locales y obtener un núcleo si está dentro de su presupuesto.

    Comience con 2 colonias

    Todos los apicultores sufren pérdidas durante el invierno. Si puede pagarlo, le sugerimos que comience con 2 colonias . Si experimenta una pérdida del 50% en su primer invierno, al menos no ha vuelto al punto de partida.

    Este enfoque es más caro, por lo que no es para todos. Considere su presupuesto.

    Enjambres

    Las abejas gratis están disponibles capturando enjambres y colocándolos en sus colmenas. Muchos apicultores cultivan sus colmenares con estas abejas gratuitas.

    Algunos sitios en línea que hemos visto sugieren la captura de enjambres para comenzar la apicultura. Si bien es factible, creemos que este es un consejo terrible para los nuevos apicultores, ya que no hay garantías de que atrape uno. Si nunca antes ha manejado abejas, lidiar con un enjambre probablemente no sea la mejor idea.

    Después de su primer año, creemos que atrapar enjambres para expandir su colmenar es una excelente manera de hacerlo.

    Compre su equipo inicial

    Nosotros le recomiendo que no compre equipo de apicultura usado a menos que sepa que proviene de un apicultor de renombre con colmenas saludables. El equipo usado puede contener parásitos o patógenos que arruinarán el inicio de la apicultura.

    Hay formas de limpiar adecuadamente el equipo usado para reducir problemas potenciales. Sin embargo, si eres un verdadero novato en la apicultura, probablemente esta no sea la mejor asignación de tu tiempo y esfuerzo.

    Componentes de la colmena

    Su (s) colmena (s) deben estar ensambladas y en su lugar antes de que lleguen sus abejas. Pídalos a tiempo para que esté listo.

    Si opta por nuestra colmena Langstroth sugerida, los componentes básicos para una configuración “típica” son:

    • Una tabla inferior para la base;
    • 2 de profundidad cajas de colmenas (también conocidas como cajas de cría);
    • 2 cajas medianas (alzas de miel que agrega a medida que avanza la temporada);
    • Marcos y base para cada caja; y,
    • Cubiertas (una cubierta interior más una cubierta exterior telescópica o, alternativamente, una cubierta migratoria).

    Algunos apicultores optan por configuraciones alternativas. Por ejemplo, hemos realizado la transición a todos los cuadros de 8 marcos medianos. Sin embargo, recomendamos la configuración descrita para principiantes. A medida que gane experiencia, descubrirá qué otras opciones pueden funcionar mejor para usted.

    Ropa protectora

    Las abejas pican … y te atraparán. La ropa protectora es la mejor forma de prevenir las picaduras de abejas. Consígalo antes de comenzar la apicultura.

    La ropa protectora incluye:

  • una chaqueta de abeja para la parte superior del cuerpo o un traje de abeja de cuerpo entero;
  • un velo para proteger su cabeza y cara si no es parte de su chaqueta /traje; y,
  • guantes.
  • Creemos que un velo para proteger es tu cara y los ojos es el equipo más importante que debes tener . Según un artículo de la revista JAMA Ophthalmology, “las picaduras de abejas en el ojo son raras, ocurren con mayor frecuencia en la córnea y pueden causar complicaciones que amenazan la vista a través de diferentes mecanismos”. (Fuente: Damrong Wiwatwongwana, MD; Narissara Jariyapan, Ph.D .; Atchareeya Wiwatwongwana, MD, Arch Ophthalmol.2012; 130 (3): 392-393. Doi: 10.1001 / archopthalmol.2011.1796).

    Es posible que desee obtener un traje de abeja completo que lo proteja desde los tobillos hasta que se sienta más cómodo con sus abejas. Asegúrese de que los tobillos y las muñecas tengan cierres elásticos u otros cierres para mantener alejadas a las abejas.

    Una chaqueta para abejas protegerá la parte superior del cuerpo con cierres en la cintura y la muñeca. Hemos descubierto que una chaqueta de abeja es una protección adecuada, pero esta es una elección puramente personal.

    Los trajes y chaquetas para abejas pueden incluir capuchas protectoras que hacen innecesario un velo separado.

    Le sugerimos que obtenga unos guantes de cuero cuando comience la apicultura. Los guantes de cuero protegerán sus manos pero dificultarán el manejo del equipo. Con el tiempo, te sentirás más cómodo yendo con las manos desnudas o usando guantes de nitrilo.

    Herramientas de apicultura

    Hay dos herramientas imprescindibles para comenzar la apicultura: un ahumador y una herramienta para colmenas. A cepillo de abeja (o una pluma de pavo) también es útil. Muchos kits para principiantes incluyen un tenedor destapador para quitar las capas de cera de la miel, pero probablemente no lo necesite en su primer año.

    Ahumador de abejas

    Lanzar un poco de humo fresco sobre las abejas tiene un par de efectos.

    Primero, desencadena una respuesta de alimentación. Las abejas comienzan a atiborrarse de miel en previsión de abandonar la colmena al fuego.

    En segundo lugar, el humo enmascara cualquier feromona de alarma que pueda causar un comportamiento defensivo.

    Humo hace que las abejas estén mucho más tranquilas y sea más fácil trabajar con ellas. Tómese un tiempo para aprender a encender un ahumador y mantenerlo encendido antes de que lleguen las abejas.

    Ahumador de abejas, cepillo de abejas, pluma de pavo, tenedor para destapar y una herramienta para colmenas

    Herramienta Hive

    Una herramienta de colmena es una herramienta multipropósito que se utiliza durante las inspecciones de colmena. Úselo para:

    • Separar cajas de colmena para poder moverlas.
    • Separe y levante los marcos de la colmena.
    • Quite el peine de rebabas.
    • Retire el propóleo de abeja que pega las cosas.
    • Extraiga las uñas del equipo.

    Siempre lleve su ahumador encendido y herramienta para colmenas cuando inspeccione las colmenas.

    Consulte nuestra página sobre herramientas de apicultura recomendadas

    Bee Brush

    Se puede usar un cepillo de abeja o una pluma de pavo para sacar las abejas de un marco u otro lugar en el que esté tratando de trabajar. La pluma es un poco más suave para las abejas.

    Al principio, usábamos el cepillo de abeja o la pluma con regularidad. Ahora rara vez lo hacemos; movemos las abejas con humo o una sacudida firme para dejarlas caer de un marco.

    Dónde comprar equipo

    Es posible que tenga proveedores locales en los que pueda confiar. Amazon tiene una variedad de equipos de apicultura y puede ser una muy buena fuente de herramientas y equipo de protección.

    Dos proveedores que hemos usado y recomendado son Mann Lake y BetterBee. Ambos ofrecen una gran selección y siempre hemos encontrado muy útil su servicio de atención al cliente. No está de más que se encuentren a poca distancia en automóvil (vale, un viaje un poco largo).

    Aunque no hemos probado Dadant, es uno de los proveedores más antiguos y más grandes de los Estados Unidos. .

    Tampoco hemos utilizado Barnyard Bees, pero David de Barnyard Bees hace un gran trabajo en YouTube. Le sugerimos que los revise.

    Configure su colmena

    Usted sepa dónde está poniendo su colmena. Hizo el pedido con mucha anticipación y tiene todas las piezas juntas.

    Al principio, no es necesario que coloque todas las cajas de colmena.

    Coloque la tabla inferior en un soporte para mantenerla alejada del suelo. Una colmena profunda completa con marcos y base y su (s) cubierta (s) es todo lo que necesita para sus abejas cuando llegan.

    Eventualmente, a medida que la colonia crezca, agregará una segunda caja de cría y luego alzas de miel.

    Instale sus abejas

    Con su colmena configurada, todo lo que queda es poner tus abejas en él cuando lleguen. La forma de instalar las abejas depende de si tiene un paquete de abejas o un núcleo.

    La primera vez que coloca abejas en una nueva colmena puede ser un poco intimidante. Dedique tiempo a leer y mirar videos de YouTube para familiarizarse con el proceso.

    Vea nuestro artículo Cómo instalar abejas en una nueva colmena

    Póngase su equipo de protección y tómese su tiempo. Trabaja lenta y deliberadamente.

    Acepta que algo puede salir un poco mal. Si es así, mantén la calma y trabaja para corregirlo.

    Instalación de nuestro primer núcleo

    Otras cosas a considerar

    Ya hemos cubierto las áreas principales que necesita planificar. Hay otras cosas a considerar que pueden no impedirle comenzar la apicultura, pero deberá abordarlas en su primer año.

    Plagas y enfermedades

    Si comienza con nuevos equipos y abejas para proveedores de renombre, las plagas y enfermedades no deberían ser una preocupación al principio. Pero a medida que sus colonias se establecen, debe conocer y aprender a reconocer los problemas comunes que afligen a las abejas melíferas.

    Entre estos se encuentran:

    • Ácaros Varroa (prácticamente inevitable);
    • Pequeños escarabajos de la colmena;
    • Polillas de cera;
    • Hormigas;
    • Loque; y,
    • Nosema.

    Empiece a aprender acerca de estos temprano.

    Vea nuestro artículo Varroa Mites: A Complete Treatment Guide

    Depredadores

    Las mofetas, los mapaches y los osos pueden dañar sus colmenas y colonias.

    Elevar las colmenas un pie más o menos puede limitar el daño de las mofetas y los mapaches, ya que tienen que levantarse sobre sus patas traseras.

    Los mapaches también pueden derribar una colmena baja. o sube para quitar la tapa. Algunas piedras / ladrillos en la parte superior o el uso de una correa de trinquete pueden ayudar a mantener la parte superior en su lugar de forma segura.

    Los osos son especialmente difíciles de tratar debido a su tamaño y fuerza. Un oso puede destruir tu colmenar en una noche. La mejor manera de disuadir a los osos es con una cerca eléctrica que requiere planificación y tiempo para instalar … otra razón para comenzar su viaje de apicultura antes de la primavera.

    Cómo proteger las colmenas de los osos con una cerca eléctrica

    Cuándo comenzar la apicultura

    El mejor momento para comenzar la apicultura es en la primavera, finales de marzo o abril. Las abejas melíferas necesitan tiempo para construir un panal de cera que se usa para criar crías y almacenar el abundante néctar y el polen que proporcionan las flores de primavera.

    Sin embargo, como nuevo apicultor, No puedo esperar hasta la primavera para empezar. Necesitas prepararte. Hay cosas que aprender, equipo que comprar, colmenas que instalar y, por supuesto, necesitas conseguir abejas.

    Tienes que averiguar dónde mantendrás tus abejas. En áreas urbanas y densamente pobladas, esto puede tomar algo de trabajo.

    Teniendo en cuenta el tiempo de espera, el mejor momento para que los nuevos apicultores comiencen es en noviembre o diciembre ( o antes). A finales del otoño y principios del invierno son buenos momentos para reservar abejas para la próxima temporada. Si espera hasta la primavera, puede encontrar opciones limitadas disponibles a medida que los proveedores agoten el inventario.

    Conclusión

    En resumen:

    • Empiece a prepararse en el otoño para conviértase en apicultor la primavera siguiente;
    • Aprenda algunos conceptos básicos sobre la apicultura;
    • Reúna los equipo y coloque su colmena en un lugar adecuado;
    • Consiga abejas e instálelas en su colmena.

    Habrá mucho más que aprender y hacer, pero estarás en camino.