1 marzo, 2024

Cómo tres mujeres conocidas como las «Trimates» revolucionaron el campo de la primatología

Rompiendo las rígidas barreras establecidas por las instituciones académicas dominadas por hombres de la década de 1960, tres investigadoras pioneras demostraron al mundo que la verdadera ciencia requiere agallas. En muchos sentidos, su relativa exclusión del dominio autocomplaciente de los «antropólogos de salón» masculinos es lo que les dio la libertad de ir contra la corriente y –a pesar de cierta oposición dura- eventualmente convencer a sus colegas de que para aprender sobre la humanidad parientes más cercanos, tendrían que ser mujeres.

A mediados del siglo XX se sabía muy poco sobre el comportamiento de los homínidos, un grupo taxonómico que incluye chimpancés, gorilas, orangutanes y bonobos, además de los humanos. El principal primatólogo del mundo en ese momento era un antropólogo nacido en Kenia llamado Louis Leakey, que quería formar un equipo de investigación para descubrir algunos de los misterios de estos grandes simios, pero no encontró candidatos adecuados entre sus pares. Afortunadamente para él, se le acercaron tres mujeres intrépidas que reconocieron que el estudio de estos animales sólo se puede lograr abandonando la seguridad de la sala de conferencias y sumergiéndose por completo en algunas de las selvas más inhóspitas del mundo durante décadas.

Al vivir entre sus respectivas especies de estudio, Jane Goodall, Dian Fossey y Biruté Galdikas (conocidos colectivamente como Trimates) no solo remodelaron la forma en que los humanos entienden su propio comportamiento, sino que revolucionaron todo el método científico detrás de la primatología.

Jane Goodall (1934 – )

Jane Goodall inició sus investigaciones con chimpancés en Tanzania en 1960. YouTube/Festival Internacional de Cine del Medio Ambiente

Nacida en Londres en 1934, Goodall, entusiasta de los chimpancés, no tenía educación universitaria cuando contactó por primera vez con Leakey en 1957. Aunque inicialmente la contrató como secretaria, su evidente pasión por el estudio de los primates lo convenció de arriesgarse y conseguir los fondos. enviarla a Tanzania, donde su increíble compromiso y su genio poco convencional produjeron resultados sorprendentes.

A los pocos meses de llegar a su sitio de campo, Goodall acabó con la idea arraigada de que los humanos eran la única especie con la inteligencia para fabricar y utilizar herramientas, al observar a los chimpancés usando palos para atrapar termitas. Durante las décadas siguientes, vivió cerca de los animales, aprendió cómo sus complejas sociedades cambian a lo largo de las generaciones y documentó una variedad de comportamientos previamente desconocidos, como la adopción de bebés huérfanos y las guerras entre grupos.

El éxito de Goodall se vio facilitado en gran medida por su inconformismo, al ver a los chimpancés como individuos con personalidades más que como sujetos de investigación. Dedicándose a conocer a cada uno de los animales a nivel personal, pudo aprender todas las peculiaridades de su carácter, lo que a su vez le permitió comprender las complejidades y contradicciones del temperamento de los chimpancés, revelando sus muchas similitudes con los humanos. Quizás el mejor símbolo de este enfoque sea su insistencia en dar a cada chimpancé un nombre en lugar de un número, algo que iba en contra de todas las convenciones científicas y provocó considerables críticas por parte de académicos conservadores.

Aparte de su inigualable contribución al estudio de los chimpancés, Goodall también se ha convertido en una fuerza impulsora detrás de los esfuerzos de conservación global. El Instituto Jane Goodall, que fundó en 1977, coordina proyectos para proteger a los chimpancés en Tanzania a través de acciones comunitarias que involucran a los residentes locales.

Dian Fossey (1932 – 1985)

Dian Fossey luchó incansablemente contra los cazadores furtivos mientras investigaba a los gorilas en Ruanda. Mary-Lynn vía Flickr. CC POR 2.0

Dian Fossey, terapeuta ocupacional de California, fue posiblemente la más audaz de los tres Trimates, negándose a vacilar ante la violencia política o la intimidación de los cazadores furtivos después de convencer a Leakey de que la enviara al Congo para estudiar a los gorilas en 1966. A los 18 meses de su llegada , una sangrienta guerra civil la obligó a abandonar su lugar de investigación, durante la cual fue secuestrada. En lugar de abandonar el proyecto, simplemente cruzó la frontera hacia Ruanda, donde continuó estudiando a los gorilas a pesar de que los cazadores furtivos locales la amenazaban a diario.

Al igual que Goodall, Fossey prácticamente vivió con la banda de gorilas que estaba estudiando, aprendió a imitar sus comportamientos y fue aceptada como uno de los suyos. Al hacerlo, pudo obtener información increíble sobre su naturaleza, aprendiendo cómo se intercambian hembras entre tropas y cómo los machos a veces matan a las crías para poner a las hembras en celo.

A medida que los enfrentamientos con los cazadores furtivos se hicieron más frecuentes, Fossey se volvió cada vez más militante y defensivo de los gorilas locales, organizando operaciones para sabotear trampas y detener a los responsables. También al igual que Goodall, finalmente redirigió su enfoque hacia la conservación en lugar de la observación, estableciendo el Fondo Dian Fossey Gorilla Fund, que opera como parte de otro proyecto creado por ella, el Centro de Investigación Karisoke.

Dian Fossey fue asesinada en Ruanda en 1985. erwinf./Shutterstock

A nivel general, Fossey es mejor conocida por escribir el libro «Gorilas en la niebla», que documenta su vida e investigaciones entre los gorilas de Ruanda. Finalmente convertida en una película nominada al Oscar protagonizada por Sigourney Weaver, la película se estrenó cinco años después de que Fossey fuera trágica y brutalmente asesinada en su sitio de investigación. Aunque todavía nadie ha comparecido ante la justicia por el crimen, muchas personas sospechan de los cazadores furtivos locales.

Biruté Galdikas (1946 – )

Galdikas pasó los primeros 12 años de su investigación tratando de ganarse la confianza de los orangutanes locales en Borneo. Universidad Simon Fraser – Comunicaciones universitarias a través de Wikimedia Commons

Si Fossey enfrentó los mayores desafíos creados por el hombre para su investigación, Biruté Galdikas tenía posiblemente la misión académica más abrumadora de los tres Trimates, ya que Leakey la envió a estudiar a los orangutanes en Borneo en 1971. Más raros y esquivos que los chimpancés o los gorilas, Los orangutanes son en su mayoría criaturas solitarias, lo que los hace particularmente difíciles de localizar y estudiar.

A Galdikas le tomó una semana completa de caminata a través de las regiones más densas e infestadas de pantanos de la jungla de Borneo con los ojos dirigidos a las copas de los árboles antes de ver a su primer orangután, y unos increíbles 12 años antes de que los animales confiaran en ella lo suficiente como para tolerarla. presencia. Esto, combinado con el hecho de que las poblaciones de orangutanes tienden a no cambiar mucho ya que las hembras no dan a luz hasta que tienen al menos 15 años, le impidió producir publicaciones a un ritmo prolífico.

Debido a esto, se ha enfrentado a las críticas de aquellos académicos que suscriben la escuela de pensamiento de «publicar o arriesgarse», pero siempre ha sostenido que no tiene sentido escribir artículos sin sentido porque sí, priorizando la ciencia y el conocimiento genuinos sobre la búsqueda de la fama académica.

Sin embargo, su trabajo ha contribuido enormemente a nuestra comprensión de los orangutanes, revelando cómo las hembras invierten enormes cantidades de energía y recursos en criar a sus crías, mientras que los machos permanecen en gran medida solitarios. También se ha convertido en pionera en la conservación de los orangutanes y creó la Orangutan Foundation International en 1986.

En conjunto, la investigación pionera de Jane Goodall, Dian Fossey y Biruté Galdikas ha contribuido enormemente a nuestra comprensión de la importancia evolutiva del comportamiento humano. Sin embargo, lo que es igualmente importante es que los tres llamados Trimates también abrieron un camino a seguir para los futuros primatólogos, inspirando a generaciones de investigadores a salir al campo y ensuciarse las manos en nombre de la ciencia.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *